Zfluence des lycéens d'Austin aide les entreprises à commercialiser la Génération Z – Entertainment & Life – Austin 360

Ava McDonald en sait quelque chose sur ce que de nombreuses marques veulent essayer de comprendre: Comment commercialisez-vous la génération Z, la génération de personnes nées de 1995 à 2010?

Sa réponse: vous ne le faites pas. Vous les laissez être les plus authentiques et faites le marketing pour vous.

McDonald, qui a 17 ans et fréquente l’école épiscopale de St. Stephen, a créé Zfluence, une entreprise qui met en relation les personnes âgées de 16 à 23 ans avec des entreprises qui souhaitent fidéliser leur marque. Sauf que Zfluence met le pouvoir entre les mains des influenceurs.

Toute personne de cet âge ayant un compte Instagram avec au moins un abonné, mais pas plus de 10 000, peut s'inscrire pour devenir un influenceur Zfluence. McDonald cible les nano-influenceurs, ce qui signifie que les personnes postent dans leur cercle d'amis unique.

"C'est la qualité avant la quantité", dit-elle en parlant des influenceurs et de leurs publications. Pensez à McDonald et à ses amis face aux Lindsay Lohan et Kim Kardashian du monde.

McDonald vérifie les nano-influenceurs qui postulent et décide de les approuver. "Je veux m'assurer que tous les influenceurs que nous envoyons sont de qualité", dit-elle.

Une fois approuvés, les influenceurs peuvent s'inscrire pour les marques qui les intéressent. Ils recevront des cartes-cadeaux ou des produits de la marque à essayer. Ils gardent les produits et les cartes-cadeaux dans la mesure où ils publient quelque chose sur ces produits ou sur ce qu'ils ont acheté avec la carte-cadeau sur Instagram.

Devenir un influenceur pour Zfluence a commencé avec des amis de McDonald's, et maintenant, il a commencé à se répandre dans des collèges comme l'Université du Texas et l'Université d'Oklahoma et au-delà.

"Une fois qu'un membre d'une sororité rejoint Zfluence, nous en retirons beaucoup de cette sororité", explique McDonald. "Ces réseaux aident."

Il y a maintenant 150 influenceurs parlant de 15 marques, y compris des gammes de vêtements, des restaurants et des organisations à but non lucratif. "C'est un bon mélange de local et de national", dit-elle.

McDonald dit que ces étudiants du secondaire et du collège sont des "passionnés de ce produit. C'est tout ce qu'ils achèteraient de toute façon".

McDonald conserve une feuille de calcul de tous les influenceurs, des marques qu’ils ont choisies et de leurs publications, sur lesquelles ils la taguent. Elle doit parfois pousser un influenceur à poster. "Parfois, la vie nous gêne", dit-elle.

Les marques paient pour faire partie de Zfluence à un taux de départ de 50 $ par mois. Elle prévoit de faire un don de 5% à des programmes qui encouragent les jeunes entrepreneurs. Les marques décident de ce qu'elles veulent offrir et du nombre d'influenceurs qu'elles veulent atteindre. Certains veulent autant d'influenceurs que possible.

Certaines marques, telles que la société de soutien-gorge Third Love ou la ligne de vêtements et d'articles pour la maison August Morgan, souhaitent une expérience plus personnelle avec quelques influenceurs.

Certaines marques, telles que Mighty Swell Spritzer, ne peuvent être sélectionnées que par des influenceurs âgés de 21 ans et plus. Et oui, McDonald vérifie les permis de conduire. "Vous pouvez essayer, mais vous ne nous dépasserez pas", dit-elle.

Elle surveille ce que les influenceurs publient et ce que les marques leur demandent. McDonald a dû former des marques pour laisser les influenceurs utiliser leurs propres voix au lieu d’essayer d’écrire des posts pour eux.

Elle a même dû l'expliquer à sa mère, Carla McDonald, experte divertissante et créatrice du magazine en ligne Salonnière. "Elle voit ce qu'il y a d'autre", dit Carla McDonald. "Elle regarde ce genre de choses et elle dit:" C'est tellement "grincer des dents". "Je ne l'ai pas vu." "Personne ne dirait ça," (dit Ava). "

Pour la génération Z, tout est question d'authenticité. Ils voient à travers le marketing des erreurs, telles que des messages trop écrits, trop pensées. "C'est tellement évident quand quelqu'un" essaie "de vendre à la génération Z", déclare Ava McDonald.

Ava McDonald est au courant de la génération Z et des médias sociaux. "Je passe plus de temps sur les médias sociaux que la moyenne", explique-t-elle.

Ce qu'elle ne savait pas, c'était comment créer une entreprise. C'est là que ses parents sont entrés. Pour Carla McDonald, c'est Salonnière. Le père Jack McDonald a fait carrière en tant qu’entrepreneur. En 2013, il a créé Upland, un système de logiciel basé sur le cloud utilisé par les sociétés pour gérer leur travail.

"Nous apportons tout notre soutien", a déclaré Carla McDonald.

Oui, ils lui ont donné des conseils et ont été une caisse de résonance, mais pour lancer Zfluence, Ava a utilisé l'argent gagné en tant qu'assistante dans une compagnie de théâtre participative sur la côte Est, où elle était la première participante.

L’idée est venue en octobre et elle a passé l’automne et l’hiver à développer un site Web et à contacter les marques avant de se lancer en mars.

Elle fait du Zfluence au sein de l’équipe de danse et participe aux modèles suivants: Model U.N., Quiz Bowl et French Club. Elle fait du bénévolat en tant que professeur d’anglais pour enfants réfugiés, suit des cours de spinning et gère quelques heures de devoirs par nuit.

"Avoir à concilier travail scolaire et gestion d'une entreprise est vraiment un défi", dit-elle. "J'ai appris la valeur du temps."

Cela signifie que si elle a cinq minutes entre les cours, elle répondra peut-être à un courrier électronique ou approuvera un nouvel influenceur. "Je vois chaque opportunité comme une chance de faire quelque chose", dit-elle.

Parfois, Zfluence et l'école semblent se produire en même temps, comme le moment où elle a reçu un appel d'une marque au cours d'un laboratoire de physique. Elle a dû répondre rapidement et rappeler l'entreprise.

Beaucoup de travail est également fait le week-end. Le week-end est sa meilleure amie (avec cette feuille de calcul), dit-elle.

Mais lorsque tous les courriels sont envoyés et que les devoirs sont terminés, Ava aime s'asseoir pour regarder "Drag Race de RuPaul" à la télévision. "C'est mon plaisir coupable", dit-elle.

Le travail est au début, dit Ava McDonald. Elle ne fait que maintenir le tableur pendant que les influenceurs choisissent les marques et se font envoyer les produits.

Zfluence n'est pas encore rentable, mais Ava McDonald a appris de ses parents à quel point il était important d'investir dans l'entreprise. Au cours des cinq prochaines années, elle aimerait développer davantage de réseaux d'influenceurs à travers le pays et s'associer à davantage de marques.

Carla McDonald compare Zfluence à ce que Bumble a fait pour les femmes de la scène de rencontres, mettant le pouvoir entre leurs mains.

«C’est gratifiant de la voir en faire sa vision et d’être si attachée à une si bonne idée», déclare Carla McDonald.