Vous voulez transcender le mythe électronique et développer votre activité? Essayez A.I.

Moins de six mois après le lancement de mon entreprise, je me suis retrouvé dans un restaurant avec un ami. Après le café, j'ai commencé à lui parler de mes récents succès – et de mes difficultés – en tant qu'entrepreneur.

Il m'a arrêté. "Avez-vous lu le mythe électronique?"

J'ai secoué ma tête.

"Ensuite, annulez tout ce que vous faites aujourd'hui et procurez-vous une copie. Cela va transformer la façon dont vous dirigez votre entreprise. "

J’ai écouté ses conseils et lu immédiatement l’ouvrage de Michael Gerber, Le mythe électronique revisité: pourquoi la plupart des petites entreprises ne travaillent pas et quoi faire. L'un des cinq plus importants livres de commerce de tous les temps, cela a changé la trajectoire de mon entreprise. Selon l'homme reconnu par Inc. comme «le meilleur gourou des petites entreprises au monde», le titre du livre de Gerber se réfère au soi-disant mythe entrepreneurial: «l'hypothèse erronée selon laquelle des experts en certaines compétences techniques réussiront une entreprise qui fait ce travail technique. "

La raison pour laquelle mon ami m'a suggéré de lire Gerber est qu'il m'a entendu décrire le défi commun auquel sont confrontés les individus lorsqu'ils dirigent une entreprise. Ce défi a à voir avec la mentalité. Une récente étude Haas Economic Analysis & Policy Group a révélé qu’un nombre important d’entrepreneurs partagent une histoire commune de la délinquance juvénile. Cette constatation n’est pas aussi incroyable plus vous la considérez. Après tout, les entrepreneurs ont généralement une mentalité similaire. Souvent rebelles et contrariants, ils n’aiment pas suivre les traces des autres. Au lieu de cela, ils aiment créer des chemins que les autres peuvent suivre.

Cependant, grâce à son expérience dans le conseil aux entreprises, Gerber a constaté que de nombreux visionnaires iconoclastes craquent sous le stress quotidien. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne les opérations solopreneur. Un entrepreneur indépendant peut avoir tenté de se libérer de la tyrannie de travailler pour quelqu'un d'autre en créant sa propre entreprise. Cependant, la triste vérité est qu’ils découvrent rapidement qu’ils n’en possèdent pas vraiment un. Gerber écrit: «Si votre entreprise dépend de vous, vous ne possédez pas d’entreprise, vous avez un emploi. Et c’est le pire travail au monde parce que vous travaillez pour un fou! »

La remarque de Gerber a résonné en moi dès le moment où j'ai commencé à lire. Le problème auquel il fait référence est la mise à l'échelle. Selon Investopedia, «L’évolutivité est une caractéristique d’un système, d’un modèle ou d’une fonction qui décrit sa capacité à faire face et à bien fonctionner sous une charge ou une étendue de travail accrue ou en expansion. Un système qui évolue bien sera capable de maintenir, voire d’augmenter son niveau de performance ou d’efficacité, même s’il est testé par des exigences opérationnelles de plus en plus grandes. ”

Plus je racontais à mon ami les difficultés que je rencontrais ce jour-là dans le restaurant, plus il pouvait voir que je tombais dans un piège que Gerber met en garde dans son livre. Selon Gerber, il existe trois personnalités du monde des affaires: le visionnaire, le responsable et le technicien. Bien que de nombreux entrepreneurs commencent par être des visionnaires pie-in-the-sky, imaginant audacieusement leur entreprise pour résoudre de gros problèmes, s'ils ne sont pas vigilants, les exigences de la survie obligeront ce même individu à assumer davantage de rôles de gestion et de technicien, sapant ainsi sa vitalité. et le temps. Si cette personne ne fait pas attention, elle peut se retrouver dans une zone de danger où les exigences de son entreprise menacent de la submerger.

Gerber, critique de longue date des «heures de négociation pour de l'argent», exhorte les véritables entrepreneurs à investir dans une «approche systémique» des affaires. Ceux qui ne tiennent pas compte de ses conseils risquent de s’enterrer sous une montagne de travail incessant. Pire, prévient Gerber, si vous possédez un emploi plutôt qu’une entreprise, vous ne pouvez pas vous contenter de quitter votre emploi comme vous le feriez pour une vocation normale, car sans vous, toute l’entreprise s'effondrerait.

Ce qui est très intéressant dans notre époque, c’est que, grâce à la montée en puissance de l’IA, il existe tout à coup un mécanisme permettant de redimensionner une entreprise d’une manière sans précédent. J'ai appris cela en recevant la possibilité d'interviewer Michael Gerber pour le livre que je co-écrit avec Neil Sahota, expert en matière de technologie pour les Nations Unies, Posséder le A.I. Revolution: Déverrouillez votre stratégie d'intelligence artificielle pour perturber votre concurrence.

Bien que chaque époque connaisse sa part de bouleversements, on peut affirmer que l’actuelle ne ressemble à aucune autre. Ce n’est pas seulement l’ampleur des affaires et de la vie qui change de manière si spectaculaire, mais plutôt la vitesse à laquelle cela se produit. Ne me crois pas? Les Sopranos a fêté ses 20 ans cette année. C’est tout récemment sur papier. Mais revenez en arrière pour regarder certains épisodes et dites-moi que vous n’avez pas l’impression de vivre une époque révolue. Attendre. Tony ne possédait pas de smartphone? Comment a-t-il pu faire quelque chose? Oh, à quel point la famille du crime DiMeo aurait-elle été différente si elle était sur les réseaux sociaux…

Le fait est que nous sommes au début d’une période perturbatrice. La 4ème révolution industrielle offre beaucoup de promesses et d’incertitudes. Maintenant, plus que jamais, nous pourrions utiliser la perspicacité d’un brillant expert connu pour avoir bouleversé les mentalités dans le monde entier. Qu'est-ce que Michael Gerber, un homme connu pour avoir apporté une approche système aux entreprises, pourrait dire de l'intelligence artificielle, un outil technologique notoirement associé à l'automatisation?

«Depuis que j'ai commencé mon activité de conseil en 1977, j'ai compris qu'une entreprise performante, quels que soient son activité, sa production ou sa vente, reposait sur un système d'entreprise», explique Gerber. «Ray Kroc, qui a fondé McDonald’s à 52 ans, n’a jamais fait un hamburger ou frit une frite de sa vie. Son génie consistait à comprendre et à intégrer la pensée systémique dans tout ce qu'il faisait. Cela lui a permis de reproduire son succès encore et encore. ”

Selon Gerber, le «succès» peut être défini comme une méthodologie permettant de produire des résultats. Les résultats privilégiés sont générés selon un processus privilégié qui permet aux gens ordinaires de devenir extraordinaires grâce au système créé pour obtenir ce résultat. Que ce soit appelé McDonald’s, Starbucks, Apple ou Amazon, ce sont les mêmes systèmes qui pensent. Quiconque a lu The E-Myth attestera que Gerber ne préconise pas l’embauche des meilleurs collaborateurs pour accomplir les tâches requises par une organisation. Au lieu de cela, les meilleures personnes investissent du temps en développant la pensée systémique. «Le système est la solution», explique Gerber. «L’exploitation d’un Apple Store est un système, et c’est ce qui fait d’Apple. A.I. est parfait pour cela, car il est également basé sur les systèmes. C’est ce qu’est un algorithme. C’est un système. Un système qui peut se développer et se reproduire encore et encore. ”

Au cours de ses livres et de ses conférences, Gerber a souligné le modèle McDonald’s comme idéal en raison de ce type de reproductibilité. Fan de franchises pour leur capacité à s’agrandir, il est aussi un réaliste qui sait qu’il existe deux types de petites entreprises. Le premier modèle est créé par une personne qui veut être son propre patron et ne souhaite pas grandir au-delà d’un seul endroit. La seconde est une entreprise créée par un entrepreneur qui peut attirer ou non un secteur tout en cherchant à obtenir un avantage sur un marché spécifique.

Selon Gerber, l’IA n’aura pas d’impact significatif sur le premier modèle. Du moins pas au début. Pourquoi? Ces types d'entreprises ont tendance à être très nombreux. Le succès ou l'échec dépend des compétences et de la créativité de la personne qui les gère. En conséquence, il est peu probable que l'intelligence artificielle ait un impact profond sur leurs opérations quotidiennes. «Toutefois, pour ce deuxième type d’entreprise, celui fondé par l’entrepreneur, AI va offrir un avantage significatif», explique Gerber. "Il offrira des efficacités opérationnelles permettant de se développer rapidement au-delà du modèle du" magasin unique "."

U radical, une école de commerce en ligne pour entrepreneurs créée par Gerber, aide les entrepreneurs à acquérir une approche orientée systèmes vers leur entreprise. Offrant un programme éprouvé de création d’entreprise en huit étapes, il permet aux étudiants de concevoir, de créer, de lancer et de développer une entreprise capable de mobiliser le potentiel de croissance d’AI. Il n’est donc pas étonnant que l’influence de Gerber soit à l’origine des réussites, comme Brian Scudamore, qui a créé le 1-800-GOT-JUNK? avec une camionnette menant à une franchise internationale. Également, Dr. Ivan Misner, qui a créé BNI, un autre modèle de franchise gagnant, attribue la croissance de son entreprise de réseautage basée sur le référencement à la pensée de Gerber.

Bien que Gerber soit fier d'avoir joué un rôle non négligeable dans les réalisations de ces entrepreneurs, il n'hésite pas à souligner une vérité essentielle souvent négligée dans les discussions sur l'IA et le commerce. Trop souvent, les entreprises et les sociétés qui les produisent ignorent l'essentiel de la vie. «Cela pose l'un des plus gros problèmes auxquels je suis confronté lorsque je traite avec des propriétaires de petites entreprises», déclare Gerber. «Ils ne comprennent pas qu’il ne s’agit pas de gagner sa vie; il s’agit de faire une différence. "

Selon Gerber, les discussions autour de l'évolutivité, de la croissance et des profits dus à l'IA sont remarquablement absentes de tout débat significatif sur ce qui fait de la vie bonne une vie enrichissante. «Je pense que le grand danger de l’intelligence artificielle est de rendre les choses trop faciles et trop amusantes. Il ne demande rien de nous. C'est pour nous. Même si notre société et notre système éducatif veulent que nous soyons plus productifs, plus précis et plus efficaces, j'aimerais que l'accent soit mis sur la créativité individuelle, notre esprit d'innovation.

Maintes et maintes fois, mon expérience de co-écriture de À moi le A.I. Revolution a donné lieu à des entretiens inspirants avec les leaders d’opinion d’aujourd’hui qui partagent les mêmes sentiments. À l’instar de Gerber, ils constituent un argument de plus en plus convaincant pour lequel nous ne devons pas permettre que l’efficacité d’A.I. en tant que moyen d’atteindre une plus grande abondance matérielle obscurcisse notre objectif plus général en tant qu’espèce. Gagner de l’argent est important, certes, mais ce n’est pas la raison pour laquelle nous sommes vraiment ici.

Pour plus de clarté sur cette question, sans doute la plus importante de toutes, nous ferions bien de prendre en compte une dernière pensée de Gerber. «Je crois que nous avons la divinité en chacun de nous», dit-il. «La vie ne veut pas dire que les autorités religieuses vous disent quoi faire ou que vous imaginiez de nouvelles façons d'être rentable. Il s’agit de trouver l’étincelle divine en vous. A.I. ou non, nous devons toujours rechercher notre objectif supérieur: être des créatures créatrices, tout comme Dieu. "