Votre déclin professionnel arrive-t-il (beaucoup) plus tôt que vous ne le pensez? Couchette!

Peut-être avez-vous lu, ou entendu parler de cet article de plus de 6 000 articles très animé qu'Arthur Brooks vient d'écrire dans The Atlantic avec le titre incendiaire suivant: «Votre déclin professionnel arrive (beaucoup) plus tôt que vous ne le pensez». Il a certainement attiré mon attention. J'écris souvent sur les travailleurs âgés en tant que blogueur de Next Avenue et ai quelques réflexions sur l'article de Brooks.

Pour être clair, Brooks, qui a 55 ans, a eu une carrière remarquable. Non, fais que les carrières.

Comme il le dit dans l’Atlantique, Brooks a quitté l’université à 19 ans pour poursuivre son ambition de devenir «le plus grand joueur de cor français». Douze ans plus tard, malgré sa survie, il a abandonné sa carrière musicale. Il a ensuite obtenu un diplôme de premier cycle en économie, suivi d’une maîtrise et d’un doctorat en politiques publiques. Brooks a enseigné l'économie et l'entrepreneuriat social à l'Université de Syracuse; a rejoint l'American Enterprise Institute (AEI est un groupe de réflexion conservateur sur Washington DC); auteur d'opinions pour le New York Times, le Wall Street Journal et le Washington Post et publié 11 livres. Il dirige AEI depuis 2009.

Un grand penseur se demande ce qui va suivre

Maintenant, il prend sa retraite en tant que président de l’AEI. Et comme des millions d’Américains qui quittent leur carrière dans la seconde moitié de la vie, il se demande «quelle sera la prochaine étape?».

L’article sur l’Atlantique révèle les réflexions de Brooks sur sa prochaine transition. Sa quête l'a amené à rechercher le parcours de vie d'individus très accomplis (athlètes olympiques et grands inventeurs), ainsi qu'à se rendre dans le sud de l'Inde à la recherche des idées du gourou Sri Nochur Venkataraman, connu par ses disciples comme Acharya («Enseignant»). . Il est sur le point de devenir professeur de leadership public à Harvard.

Le message direct de Brooks s’adresse aux professionnels formés à l’université et se trouvant à un stade de la vie similaire: vous avez atteint un sommet. Vos meilleures années sont derrière vous. Il a écrit: «En résumé, si votre profession nécessite une vitesse de traitement mental ou des capacités d'analyse significatives – le type de profession que la plupart des diplômés occupent – le déclin notable va probablement s'installer plus tôt que vous ne l'imaginez. Pardon."

La seule question qui importe maintenant pour des gens comme lui, a ajouté Brooks, est de savoir comment tirer le meilleur parti du temps restant dans la seconde moitié de la vie. Et ici, il est beaucoup moins sombre.

Le point de vue de Brooks: le déclin est inévitable, mais pas la misère

«Le déclin est inévitable et il se produit plus tôt que quasiment tout le monde veut croire», a-t-il écrit. «Mais la misère n'est pas inévitable. Accepter la cadence naturelle de nos capacités ouvre la voie à la transcendance, car elle permet de déplacer l'attention vers des priorités spirituelles et de vie plus élevées. "

L’essai de Brooks est une lecture réfléchie. Mais je suis fermement en désaccord avec la manière dont il a basé son point de vue sur l'association de l'âge et du déclin inévitable.

Certes, le thème de l'âge et du déclin est très répandu en Amérique et depuis longtemps. Une génération antérieure de penseurs a encouragé les personnes qui réussissent à se retirer sur le parcours de golf, à apprécier leurs petits-enfants, à apprendre un passe-temps et à passer du temps avec des personnes du même âge afin de limiter la prise de conscience de leurs facultés défaillantes.

Plus récemment, les conseils populaires sur la façon de bien vieillir ont évolué vers un ensemble de pratiques plus engagées, adoptées par Brooks. Celles-ci incluent la priorisation de la quête de réalisation de soi et d'identité spirituelle; trouver des occasions de mentorat et entretenir des relations avec les amis et la famille.

Un faux lien entre vieillissement et déclin

Mais le lien étroit que Brooks établit entre le vieillissement et le déclin est faux.

Les recherches d’économistes, de sociologues, de neuroscientifiques, de spécialistes de la créativité, d’étudiants en innovation et dans d’autres disciplines tendent à présenter un récit très différent de la seconde moitié de la vie par rapport au point de vue de Brooklin.

Le nouveau récit engageant sur le vieillissement découle de vastes mutations qui se renforcent mutuellement en Amérique – de la montée d’une économie de l’information à de meilleurs niveaux de santé et d’éducation, à une longévité accrue. Pris dans leur ensemble, ils soulignent les possibilités alléchantes pour que la créativité s'épanouisse avec l'âge.

Ce point de vue, que je partage, reconnaît la productivité des travailleurs expérimentés et célèbre le nombre croissant d’entrepreneurs de la deuxième vie et d’entrepreneurs sociaux.

Un nouveau récit du vieillissement

Le nouveau discours sur le vieillissement appelle un ensemble de recommandations très différent de ce que Brooks préconise pour gérer le «déclin». Il suggère plutôt aux entreprises, aux gouvernements et aux organisations à but non lucratif de développer des politiques permettant aux gens d’accomplir davantage au cours de la seconde moitié de leur vie.

La société devrait accepter les promesses économiques et sociales qui sont à la base d’un vieillissement plus vigoureux. (Vous écoutez, candidats à l'élection présidentielle?)

J'aime ce que dit Linda Fried, doyenne de la Mailman School of Public Health de l'Université de Columbia. Elle écrit: «La plus grande opportunité du XXIe siècle est peut-être d’envisager et de créer une société qui nourrira une vie plus longue non seulement pour les générations plus âgées, mais aussi pour le bénéfice de tous les groupes d’âge – ce que j’appelle la Troisième Dividende démographique. Pour y arriver, il faut un grand acte d'imagination collectif pour créer une vision du potentiel de vies plus longues. "

Quelle vision!

Age: un point de données

L'âge n'est qu'un point de données. Le vieillissement chronologique nous en dit peu sur un individu, sans parler de la société. Comme l'a fait remarquer avec éloquence le poète Samuel Ullman:

Personne ne vieillit simplement de plusieurs années.

Nous vieillissons en abandonnant nos idéaux.

Les années peuvent rider la peau,

Mais renoncer à l'enthousiasme plisse l'âme.

Prenez Henri Matisse. Nous le connaissons comme le géant de l’art moderne, mais il est moins connu car il a à peine survécu à une opération du côlon à 71 ans en 1941. Matisse était quasi invalide après cette opération et jusqu’à sa mort à 84 ans en 1954. Pourtant, dans les années postopératoires , il crée une nouvelle forme d’art: les célèbres découpages. Il les fabriqua depuis son fauteuil roulant et son lit.

Laura Ingalls Wilder n’a commencé à écrire sérieusement qu’à l’âge de 57 ans. Son premier manuscrit, un mémoire, a été rejeté par les éditeurs. Elle l'a retravaillée dans une histoire fictive sur la vie au XIXe siècle dans les Grandes Plaines, destinée aux jeunes lecteurs. La petite maison dans les grands bois a été publié quand Wilder avait 65 ans.

Le regretté Leonard Cohen a sorti son dernier album studio à l'âge de 82 ans: You Want It Darker, puissant et pourtant puissant. (Au concert des Rolling Stones auquel j'ai eu la chance d'assister plus tôt cette semaine à Chicago, le légendaire quatuor – tous les groupes à soixante-dix – présentait un concert engagé et plein d'entrain.)

Ce que les artistes plus créatifs nous disent

Qu'est-ce que l'épanouissement d'artistes célèbres âgés de 60, 70 et 80 ans et plus nous révèle au sujet des perspectives d'avenir pour le travailleur et entrepreneur américain typique dans la seconde moitié de la vie? Tout.

Comme Matisse, nous savons maintenant que l’impulsion créatrice s’améliore souvent avec le temps et l’expérience. Grâce à leurs souvenirs accumulés, les personnes âgées sont souvent douées pour relier les points. La capacité à relier les points (certains l'appellent sagesse) conduit souvent à l'innovation.

«Cette sagesse implique un bon jugement dans les situations difficiles, une compréhension de la manière dont les événements de la vie sont combinés pour former un contexte cohérent, la capacité de mettre les événements en perspective, une prise de conscience du fait que la vie est pleine d’incertitude et d’impondérabilité et Arthur Cropley, érudit prolifique en créativité et professeur émérite à l'Université de Hambourg, a écrit: «La performance créative chez les adultes plus âgés».

Le boom de l'entreprenariat à mi-vie

L'entrepreneuriat est certainement créatif. Et, comme mon amie et collègue Kerry Hannon, blogueuse de Next Avenue, vient de le montrer dans son nouveau livre sur les entrepreneurs de la quarantaine (Jamais trop vieux pour devenir riche), les gens de la seconde moitié de la vie brûlent de plus en plus leur imagination pour devenir entrepreneurs. Les adultes âgés de 55 à 64 ans représentaient 26% des nouveaux entrepreneurs en 2017, une augmentation significative par rapport à 19% en 2007, selon la Fondation Kauffman.

La communauté des créateurs de seconde vie se développera dans les années à venir, se nourrira et prendra de l'ampleur, de la portée et de l'impact. Plus la société reconnaît la capacité de créativité des travailleurs âgés, plus les travailleurs expérimentés seront créatifs.

Les neuroscientifiques ont cessé de décrire le vieillissement comme un processus inévitable de dégradation physique et mentale. Ils se concentrent désormais sur la capacité du cerveau à se développer et à s’adapter.

Par exemple, les scientifiques savent depuis longtemps que la vitesse de traitement cognitif diminue avec l'âge. Mais certaines fonctions mentales s’améliorent avec l’âge, notamment le langage et la parole. "En fin de compte, les personnes âgées font les choses différemment, mais elles ne leur font pas le pire", a déclaré Johannes Koettl, économiste à la Banque mondiale.

Le point de vue de Brooks est lié à la division traditionnelle du parcours de vie en trois étapes distinctes: l’école, le travail et la retraite (avec un déclin connexe). Pourtant, ces silos s'effondrent. Pas aussi vite que je le voudrais, mais ils descendent toujours.

Les carrières multiples, successives et réussies sont de plus en plus courantes. Le passage d'un travail à plein temps à un travail à temps partiel, l'entrepreneuriat, le bénévolat, la scolarisation et les loisirs se mélangera davantage tout au long de la vie.

Une liste de souhaits

Comment cela peut-il devenir encore plus courant?

Les décideurs peuvent consacrer plus de ressources à la formation, au recyclage et à la formation continue des travailleurs. L'âgisme écrasant et la discrimination d'âge doivent être une priorité nationale. Les systèmes de santé et de retraite pourraient être repensés pour soutenir une main-d'œuvre mobile et encourager les travailleurs expérimentés à rester sur le marché du travail.

Les employeurs désireux d'encourager la créativité et l'innovation pourraient ouvrir des portes à des travailleurs expérimentés, en les accueillant dans des projets de haute technologie, des entreprises sociales, des séances de brainstorming, des espaces de travail partagés et des équipes d'usine. Sollicitez leurs idées. Défiez-les. Voir quelles solutions ils ont à offrir.

Dans son essai intitulé «Notes on Aging», le regretté économiste John Kenneth Galbraith avait donné un nom aux stéréotypes qui retiennent les Américains plus âgés: le syndrome de Still. «Le syndrome de Still est la conception par laquelle le quotidien, jeune ou moins âgé, assaille le vieux. "Tu es toujours bien?" "Tu travailles toujours?" "Le pire de tout, dit Galbraith, était ce qu'il avait entendu d'un ami qu'il n'avait pas vu depuis des années:" J'ai du mal à croire que vous êtes encore en vie! "

Galbraith a écrit l'essai à l'âge de 90 ans. Il est resté actif et s'est engagé jusqu'à sa mort sept ans plus tard.

Au diable le déclin.

Pensez opportunité.

En tant que société, nous avons à peine effleuré les possibilités économiques et culturelles en matière de créativité et d'innovation au cours de la seconde moitié de la vie. Réaliser la promesse du nouveau récit sur le vieillissement est une vision qui mérite d’être poursuivie et pour laquelle il faut se battre.

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