Vivre sur Bitcoin pendant une semaine à San Francisco

Lorsque j’ai décidé, peut-être à l’opposé de mon jugement, de vivre sur Bitcoin pendant une semaine, le plan a été accueilli par une combinaison de mises en garde et de blagues de la part de vos amis et de vos proches: "Ne croyez pas," Ne faites pas mourir de faim, " , le moment idéal pour commencer un nouveau régime, "" Serez-vous capable de manger? "," Avez-vous vraiment réfléchi à cela? "

J'y avais "vraiment" pensé et cela me semblait non seulement sensé, mais nécessaire. Le livre blanc de Nakamoto qualifie Bitcoin de «système de paiement électronique» et je n’avais pas insisté sur l’utilité de la crypto-monnaie comme moyen de paiement.

Mon expérience validerait probablement les opinions fortes des sceptiques (pour qui le bitcoin est soit une arnaque nébuleuse à son pire, soit un bijou d'une valeur scandaleuse pour les amateurs prodigues à son meilleur) et de ce camp de maximalistes qui croient que le bitcoin n'est pas et n'a jamais été numérique en espèces.

C’est un problème que Kashmir Hill a rencontré lorsqu’elle a fait ses propres expériences, encore plus en 2013 qu'en 2014. En 2013, elle a conclu qu'elle avait «survécu» à la semaine, mais en 2014, elle avait elle-même une balle dépensant du bitcoin. Elle est passée de la conquête du paysage vallonné de San Francisco à pied et à vélo en 2013 (et du simple plaisir occasionnel de la pizza et des cupcakes) au luxe des manèges Uber, des visites de vignobles et même d’une visite au club de strip-tease à peine un an plus tard.

Elle s'est bien débrouillée la seconde fois. Je veux pouvoir faire encore mieux.

C'est ce que je pensais être ma propre version de l'expérience, ramasser cinq ans plus tard à l'endroit où Hill s'était arrêté. Si elle a survécu à sa première tentative, alors je devrais bien pouvoir réussir à m'épanouir, pensai-je en entrant dans le vif.

Boy, est-ce que j'avais tort?

Un jour ou deux après, tout ce qu’il faudrait pour briser cette attente, j’ai vite compris que mon expérience serait différente de celle de Hill. Je prévoyais une grande adoption par les commerçants et, par conséquent, une plus grande variété de services permettant d’utiliser mes bitcoins. Je pensais entrer dans une scène Bitcoin plus dynamique qu'il y a une demi-décennie, une opportunité riche en moyens de décharger ma pièce.

Au lieu de cela, j’ai trouvé (du moins à San Francisco) que moins de marchands prennent le bitcoin qu’auparavant et que la communauté Bitcoin de la région de la Baie, à l’exception de ceux qui y sont toujours actifs, s’est retirée de l’enthousiasme de l’altcoin et de l’industrie florissante de la «blockchain not Bitcoin». ”Qui était devenu le nouveau chéri des VC et des entrepreneurs du secteur de la technologie.

Ceux qui sont toujours impliqués dans la communauté ont pris soin de moi, cependant, et la semaine a été aussi facile ou aussi difficile que je le voulais.

Vivre Bitcoin au premier jour: «Cela ne va pas marcher»

Je suis parti vivre une semaine à Bitcoin à San Francisco.

Vivre sur Bitcoin Jour 2: Être «sans compte» a été facile… mais aussi difficile

Le deuxième jour de mon expérience du bitcoin à San Francisco, je pars à la recherche de quelques restaurants acceptant les bitcoins.

Vivre sur Bitcoin Jour 3: Frère, pouvez-vous vous asseoir?

Je peigne désespérément les rues de San Francisco, espérant trouver quelqu'un – n'importe qui – qui acceptera le paiement en bitcoins le troisième jour de mon expérience.

Vivre sur Bitcoin Jour 4: La montée en montée

Vivre sur Bitcoin a été un peu difficile. Le quatrième jour, j'essaye quelques options de cartes-cadeaux et je déménage dans le château de Crypto.

Vivre le Bitcoin Jour 5: Un dernier achat en magasin (Spoiler: C’est lié au pot)

Je fais enfin un achat au point de vente avec Bitcoin, je cherche le siège de Coinbase et discute avec un jeune entrepreneur.

Vivre sur Bitcoin Jour 6: Un artiste, un développeur et un garçon de lune se rendent dans un bar…

Je poursuis mon expérience à San Francisco en dépensant du bitcoin et en participant à une rencontre dans un bar convivial avec une grande entreprise diversifiée.

Vivre sur Bitcoin Jour 7: Une chose supposément amusante que je referais certainement

Je termine enfin ma semaine de vie sur bitcoin à San Francisco avec des visites à 20 Mission et cryptograffiti, artiste bitcoin. Mais d’abord, je devrai survivre à une tempête sur la baie.

Dire que je me suis épanoui pendant que je suis sur bitcoin reviendrait à le pousser, mais dire que je survivrais serait un embellissement.

Donc, je vais le dire autrement: j'ai subsisté. Simplement et simplement, je me suis débrouillé sans acheter le bâton pour un club de strip-tease, ni faire des folies sur un repas très cher comme l'a fait Kashmir Hill en 2014 (bien que je puisse le faire ici à Nashville, laisser tomber les graisses pour un repas à Flyte). Bien sûr, les boissons de Stookey n’étaient pas bon marché, mais c’était pas non plus une bouteille de Dom. Je me suis débrouillé sans même acheter un repas chez un commerçant pendant mon voyage, en me fiant au crédit Uber Eats acheté par bitcoin et à mes amis pour me nourrir.

Mon expérience était à la fois anticlimactique et aveugle. J'aurais pu le faire n'importe où, ce que je décris dans les articles comme fascinant et frustrant à la fois. Je n’ai pas besoin de San Francisco pour dépenser mon bitcoin (une ville qui, la semaine a été très claire, ne voulait pas vraiment mon bitcoin). Bitcoin n’a pas besoin des marchands pour être utile; l'infrastructure, comme Paxful et Bitrefill, l'a rendue utile.

Au fur et à mesure que la série se déroulait sur les réseaux sociaux, de nombreux autres services de cartes bitcoin en cartes-cadeaux, tels que Fold App et Bidali, m'ont contacté sur Twitter, tentant de tenter ma chance à une fiche de relations publiques (ne vous méprenez pas. – Je respecte la cohue). J'ai utilisé ce que je savais lors de l'expérience, bien que sur les trois échanges que j'ai présentés (Paxful, Bitrefill et Gyft), je me suis contenté de Bitrefill pour sa commodité et son efficacité.

J'aurais probablement dû essayer certaines des autres options et je soutiens pleinement toute entreprise qui construit cette infrastructure car, sans elle, l'expérience aurait été terminée le deuxième jour (sinon j'aurais dû avaler la probabilité d'un jeûne de sept jours en me souciant de mon intégrité journalistique).

J'ai donc appris que cette expérience est soit trop facile, soit trop impossible, selon la manière dont vous la cadrez. Qu'est-ce que j'ai appris d'autre (dans un contexte strictement de Silicon Valley):

L'enthousiasme du grand public pour Bitcoin a été amorti par le marché. L'intérêt pour les altcoins et la blockchain a en partie remplacé cet enthousiasme. En raison de cet intérêt, il y a au moins un endroit (The Boba Tea Shop) qui accepte un mélange de altcoins mais Pas de bitcoin. Moins d'endroits acceptent le bitcoin maintenant qu'en 2013-2014. Les lieux ont cessé d'accepter le bitcoin soit parce que leurs processeurs de paiement ont chuté, soit parce que les temps de transaction et les frais étaient scandaleux au plus fort de la course haussière de 2017. Les temps de transaction étaient assez rapides et les frais étaient moindres. Pas très cher (aucune de mes transactions n’a duré plus d’une minute toute la semaine sauf si j’ai opté pour des frais peu élevés). Même si l’adoption du commerçant a faibli, l’infrastructure utilisant le bitcoin pour tirer parti des services (par exemple, Bitrefill, Paxful, etc. pour l’achat de cartes-cadeaux ) Les guichets automatiques bancaires de Bitcoin ne sont pas aussi cool qu’ils le semblent. Les commerçants qui n’acceptent pas les bitcoins seront soit ennuyés / amusés / confus quand vous leur demanderez s’ils le font.Un nombre malheureux de lieux accepter Bitcoin n'existe plus. Vous ne pouvez toujours pas acheter de café avec Bitcoin (sauf si vous achetez une carte-cadeau au préalable). Toutes les ressources pour localiser les sites acceptant les bitcoins (comme coinmap.org ou le marchand de portefeuille Edge) sont obsolètes. Les portefeuilles mobiles sont encore trop encombrants et peu fiables pour une adoption en masse. Vous n'avez pas besoin d'un processeur de paiement pour faire un point de vente et je souhaite que les entreprises comprennent cela.Les OG Bitcoin sont toujours là.Si vous décidez de vivre sur Bitcoin Une semaine, ils vous aideront. Vous pouvez vous faire prendre du bitcoin à San Francisco avec des boissons alcoolisées à la boisson (ou une bouteille). Bitcoin est (de toute évidence) le meilleur comme magasin de valeur.Parce que cela a ses défauts comme moyen de paiement, mais la communauté est consciente de ces erreurs.Coinbase est devenue une entité monolithique difficile à pénétrer.Cette expérience n’englobe pas tout et se déroulerait bien différemment ailleurs.

Ce dernier point est peut-être un peu téméraire à faire avant de l'essayer, mais un exposant de stands tchèque m'a dit le premier jour que Prague serait un jeu d'enfant. Aaron van Wirdum a corroboré cette affirmation, ajoutant que son domicile aux Pays-Bas (plus précisément Amsterdam et Rotterdam) constituerait un excellent terrain d'essai pour l'expérience. Jared Harrell, responsable de la communauté chez Quantstamp et originaire du Canada, m'a dit que Vancouver valait la peine d'être visité, tout en faisant l'éloge de la constitution et de la signification de la communauté canadienne du bitcoin (mon éditeur, un autre fier bitcoin, Canuck, m'a imploré de tenter ma chance. Canada).

J'y arriverai éventuellement (j'espère). J’ai l’intention de reproduire cette expérience scientifique pour obtenir un échantillon plus important et j’ai l’intention d’obtenir des résultats différents selon les juridictions. Pour le moment, New York, le Canada (Québec / Ontario), la République tchèque (Prague), les Pays-Bas (Rotterdam) et le Royaume-Uni (Londres) figurent sur ma liste de sujets de test et, pour les nouvelles expériences, je tenterai un niveau de difficulté accru pour les variables (y compris ne pas utiliser Bitrefill, Paxful, Gyft, etc.).

L’Amérique latine est un autre lieu qui me vient à l’esprit, probablement celui qui illustre le mieux la raison pour laquelle cette expérience en vaut la peine. La situation économique et politique du Venezuela se détériorant, la pertinence de Bitcoin dans la région est de plus en plus visible et son utilité infecte les pays voisins car une diaspora de réfugiés vénézuéliens s’infiltre à travers les frontières du pays battu économiquement.

À la fin de mon expérience, j'ai eu le privilège de laisser mon portefeuille bitcoin au profit de mon portefeuille réel et j'étais ravi de pouvoir utiliser de nouveau de l'argent (physique ou numérique). Pour ceux (et ils sont là-bas) qui vivent sans banque ou sous la contrainte d’un système monétaire défaillant, l’expérience n’est jamais finie – c’est une lutte avec laquelle ils comptent tous les jours.

Alors, j’ai aussi appris que, au cours de la semaine, je n’avais pas besoin de vivre sur bitcoin, le choix était donc gratuit et un peu opportuniste (cela m’a donné quelque chose de fabuleux à écrire et a fourni mon cocktail- réserve de conversation avec un nouveau matériel sans fin). Mais j’ai aussi appris que, si j’en avais besoin, je pouvais vivre en bitcoin, comme le ferait une population croissante de citoyens sous-desservis et financièrement négligés à travers le monde.

Bitcoin est une souveraineté monétaire et cette expérience est soumise à des tests de résistance tous les jours.

Vous n’aviez pas besoin de vous montrer et de vous dire cela, mais cela ne signifie pas non plus que je ne le referai pas.

Si vous avez des conseils ou des endroits que Colin devrait visiter, n'hésitez pas à lui envoyer une ligne sur Twitter (@AsILayHodling) ou par courrier électronique ([email protected]).