Vivre le Bitcoin Jour 5: Un dernier achat en magasin (Spoiler: C’est lié au pot)

C’est le cinquième versement de l’expérience "Living on Bitcoin" du journaliste Colin Harper à San Francisco. Découvrez ce qui lui est arrivé plus tôt Jour 1 , sur Jour 2 , sur Jour 3 et sur Jour 4.

Aujourd'hui, je me suis réveillé dans le lit d'un millionnaire, ce que je n'aurais jamais pensé dire, car je ne gagnerais pas un million de dollars, et j'ai toujours douté que je pourrais me retrouver dans le lit de quelqu'un qui l'avait fait.

La salle de Jeremy est votre espace de vie prototypique pour les festivaliers: affiche Bob Marley dans un coin, affiches des festivals de fanfare de Camp Bisco et Gathering of the Vibes (parmi d’autres festivals de musique) accrochées au-dessus d’un écran plasma Toshiba de 50 pouces, appuyé contre le mur et calé sur la boîte dans laquelle il est entré. Un groupe enchevêtré de laissez-passer de conférence (de nombreux orateurs ou VIP) était suspendu à un mur au-dessus de la causeuse en feutre.

Au-dessous d’une des trois fenêtres de la pièce, vous trouverez une bibliothèque divisée en six compartiments, parmi lesquels figurent Hunter S. Thompson, Michael Lewis, Truman Capote, ainsi que des livres d’aide personnelle et d’économie / commerce. Presque poétiquement, un livre intitulé Ego est l’Ennemi placé de manière appropriée dans une cubie en diagonale opposée à celui abritant Assholes Finish First de Tucker Max.

Au troisième étage, j'ai préparé le café que j'ai acheté chez Whole Foods, réchauffé un des croissants et travaillé.

Au cours de Slack, mon collègue Aaron van Wirdum m'a suggéré d'essayer une carte appelée Bitcoin Map sur Google Play Store pour voir si elle contenait des lieux acceptant les bitcoins qui pourraient me manquer. Je l'ai relevé, parcouru des endroits que j'avais déjà essayés mais que je ne savais plus. Puis, une dernière fois, j'ai jeté un coup d'œil à Haight-Ashbury sur la carte et j'ai remarqué un magasin de tabac et un salon narguilé qui acceptaient les bitcoins.

À tout hasard, je les ai appelés.

"Est-ce que vous acceptez toujours les bitcoins?"

"Oui."

"Sérieusement?!"

"Oui."

Exubérant, je laissai échapper une plainte triomphante et remerciai la femme, l'assurant que je le serais plus tard dans la journée.

Ce serait un magasin de fumée qui deviendrait le premier endroit où je pourrais dépenser du bitcoin, me suis-je dit.

Avec cette victoire, mes esprits ont été relevés et j'ai commencé à préparer ma journée. Ayant besoin d’obtenir plus de crédit pour Uber, j’ai essayé Gyft, une plate-forme d’achat de cartes-cadeaux qui a grandement facilité la deuxième course de Hill en 2014. Vinny Lingham a commencé, et la plate-forme accepte d'autres formes de paiement que le bitcoin.

Je ne pouvais pas l'utiliser cependant. J’ai essayé d’acheter une carte-cadeau Uber, mais mon portefeuille Samourai n’accepterait pas le QR BitPay comme valide (ce qui, compte tenu du principe de crypto maximalisme général de Samourai, avait du sens et semblait résumer les difficultés de l’expérience jusqu’à maintenant). J'ai de nouveau opté pour Bitrefill.

Ensuite, j'ai commencé à faire des recherches sur les sites de Kraken et Coinbase à San Francisco. Selon Google, ils ont la même adresse de bureau, ce que j'ai trouvé étrange.

En intégrant l'adresse dans mon application Uber, j'ai décidé de me rendre au cœur du quartier financier de San Francisco pour voir si je pouvais me rendre dans l'un ou l'autre des bureaux. "Présentez-vous et demandez à parler aux gens", résonna le conseil de Hill dans ma tête.

Les adresses que j’ai eues sur Google m’ont conduit à une adresse postale, mais un peu de fouille m’a donné l’adresse (supposée) des bureaux actuels de Kraken et de Coinbase. Cependant, Kraken s’est avéré être un FedEx, ce qui m’a amené à penser que mon informateur me foutait dessus ou que Kraken avait enregistré cette adresse intentionnellement pour ne pas être dérangé.

Le bureau de Coinbase avait raison, alors je laissai un peu de temps à l’informateur. J’ai obtenu un numéro de réceptionniste au bureau de la sécurité dans le hall mais je n’ai pas vraiment le temps de prendre rendez-vous pour plus tard. Ce n’était plus 2013: je ne pouvais plus me contenter de leurs trois employés dans un appartement. C'était en 2019 et Coinbase était devenu une licorne avec plus de 500 employés et six bureaux dans trois pays.

La pluie était légère mais constante lorsque je cherchais les bureaux de Kraken et Coinbase, mais elle redescendrait progressivement plus fort si je marchais plus longtemps. J'ai dépassé une cible sur ma route dans laquelle j'aurais pu acheter un parapluie (Paxful et Gyft ont des cartes Target), et cela a mis en évidence un problème lié aux opérations bancaires sur bitcoin via des cartes-cadeaux. Vous devez planifier vos achats à l'avance, ou vous devez vous arrêter, vous connecter au Wi-Fi et utiliser un système d'échange qui prend des bitcoins pour acheter de nouvelles cartes avant de pouvoir les échanger.

Cela semble évident, mais ce n’est pas aussi homogène que les espèces, les cartes de débit et les cartes de crédit. Malgré tout, il n’ya pas tellement de cerceaux à franchir – juste ce qu’il faut pour que faire dehors sous la pluie soit un inconvénient.

Ma veste en jean étant complètement trempée, je me suis arrêtée à l'intérieur d'un Starbucks et j'ai commandé un café avec une carte-cadeau Starbucks que j'avais achetée à Paxful. J’ai commandé un café blanc de base que je suis au café au lait, mais le barista n’a injecté que le tiers de ses arômes de saveur habituels car je n’aime pas boire du sirop.

Au centre-ville, j’ai visité les bureaux de Quantstamp, car Christian m’avait préparé un de ses copains qui y travaillait. Jared m’a laissé entrer et nous avons parlé crypto. Il a mentionné un café-thé à proximité acceptant la crypto à proximité, mais il s’est avéré qu’il s’agissait là d’un autre hareng rouge, me faisant craindre que le magasin de tabac de Haight ne l’ait peut-être pas non plus.

De retour au château, j’ai envoyé des fonds supplémentaires à mon portefeuille Samourai avant mon voyage au magasin. Rachel voulait venir, en partie pour le plaisir, mais aussi parce qu'elle cherchait des capsules de Juul et comptait sur ma générosité pour la lui procurer.

Nous sommes arrivés au magasin de tabac peu de temps avant, alors qu'un employé était occupé à allouer du produit à un placard à l'arrière. C’est ce que vous attendiez d’un magasin de tabac: des morceaux, des bangs et des pipes à tabac de différentes tailles et dans un mélange de couleurs translucides et infusées de verre. Ils vendent aussi des cigarettes et du matériel de fumage, mais pas de gousses de Juuls ou de Juul (à la grande consternation de Rachel).

En approchant du comptoir, j’essaie de confirmer ce que j’avais dit au téléphone.

"Vous prenez bitcoin, non?"

“Bitcoin? Oui, je pense », a déclaré avec hésitation la femme asiatique d'âge moyen. «Nous avions au moins. Demande-lui », dit-elle en montrant l'homme qui empile la réserve avec des stocks.

Son mari, un homme d'âge mûr et blanc avec des lunettes, une casquette de marin et une barbe rasée, qui aurait l'air de lire la théorie communiste et de se familiariser avec un réseau privé virtuel (VPN), a anéanti mes espoirs de dépenser beaucoup d'argent.

«Je ne pense pas. Chérie, avons-nous toujours le processeur de paiement? », A-t-il demandé.

Ils ne l’ont pas fait. Snapcard, qui a peut-être très bien été le même processeur obsolète utilisé par Woot Bear, n’était plus en service, ils ont donc cessé de le prendre il ya quelque temps. Ils avaient initialement décidé d'accepter les bitcoins en 2013-2014, alors que c'était «cool» de le faire, et le mari s'en voulait de ne pas l'avoir fait plus tôt.

"Les gens voudraient venir acheter des papiers à rouler et nous ne voulions pas les prendre, ce qui était stupide", at-il rigolé.

J'ai demandé s'ils avaient toujours un compte Coinbase auquel je pouvais envoyer du bitcoin, mais la femme a dit que son fils était titulaire du compte et qu'ils ne savaient pas comment l'utiliser. Après quelques tentatives infructueuses pour tenter de trouver une solution, j'ai abandonné, je les ai remerciés et j'ai quitté le magasin.

En partant, j'étais convaincue qu'il existait une grande conspiration pour m'empêcher de dépenser du bitcoin, jusqu'à ce que la femme jette un coup d'œil dehors pour nous faire signe de revenir.

"Je pense que nous avons compris," dit-elle.

Impatiente et un peu nerveuse, je me suis penchée sur le comptoir pour observer son application Coinbase pendant que j’essayais de trouver les objets que j’avais choisis (un morceau de verre qui n’est absolument pas pour moi et de la sauge blanche pour le château). En fait, ils n’ont pas été vérifiés avec Coinbase, ils ne pouvaient donc acheter / vendre que sur Coinbase et non pas envoyer / recevoir. Cela m’énervait: Pourquoi faire l’un quand on ne peut pas faire l’autre?

«C’est bon», dis-je, démissionné à ce stade.

Mais la femme a insisté. Elle a eu la gentillesse de me laisser simplement scanner le code QR pour le portefeuille de son fils et elle m’a même offert une réduction de 5 dollars sur la pièce.

Effusive, je les ai remerciés et leur ai demandé leurs noms, qu'ils préféraient que je ne publie pas ici. Apparemment, San Francisco n’est pas trop sympathique avec les bureaux de tabac.

«La ville essaie d'annexer les boutiques de tabac», m'a dit le mari. Cette situation, conjuguée à la stigmatisation du bitcoin et à la dépendance symbiotique du marché des drogues illicites vis-à-vis de la toile sombre (et au fait que le commerce est essentiellement un magasin virtuel) les a suffisamment rendus méfiants face à une publicité potentiellement dommageable.

Le fait que la transaction ait presque eu lieu à ce moment-là n’a pas eu lieu, mais que cela n’a presque pas été le cas, puis réussi, a été révélateur de la manière dont l’expérience a été menée. Le point de vente de bitcoin était de fortune, mais c'est finalement arrivé et j'ai été assez heureux pour enfin obtenir la première transaction IRL, même si elle est intervenue le cinquième jour. C'était également directement peer-to-peer – aucun processeur de paiement intermédiaire impliqué, ce qui m'a plu.

Enfin, quelque chose à écrire à la maison.

De retour au château, je passais le reste de la nuit à fraterniser avec les habitants qui devenaient rapidement des connaissances et des amis. Ils avaient tous leurs propres objectifs et projets, et les échanges que je vais avoir avec eux mériteront une histoire un jour.

Il y a Rachel, qui connaît Jeremy depuis 2015; Liz, la reine du château (évidemment); Michael, un relationnel décontracté ou un gestionnaire de communauté qui «fonctionne un peu en crypto mais pas vraiment»; Orest et Aymard, qui travaillent chez Ausum Ventures avec Jeremy; Teddy et Hans, qui construisent une base de données de requêtes blockchain pour les documents juridiques; Vivian, vice-présidente de la même start-up de voiture autonome, comma.ai, qui vivait dans le sous-sol du château; et un prodigieux développeur-entrepreneur de 18 ans qui dirige sa propre entreprise de consultation financière en matière d’IA et que Jeremy a autrefois qualifiée de «protégé».

«Alors, es-tu comme le prodige de la maison, le développeur wunderkind?» Lui ai-je demandé.

"Plutôt. Mais ce n’est pas que ça.

"Comment, vous êtes aussi le prodige de l’esprit wunderkind?"

"Quelque chose comme ça," répondit-il avec un sourire et une innocence honnête.

Il m'a dit qu'il préférait ne pas être identifié dans l'article car les banques et les autres entreprises avec lesquelles il travaille ne savent pas qu'il est encore un enfant, a-t-il avoué. Le fait qu'il ait opéré si longtemps sans que ceux-ci le découvrent m'a stupéfié.

Le prodige a commencé sa compagnie quand il était étudiant de première année au lycée. Non, pas le collège (il n'a jamais pris cette route), le lycée. Au tout début de l’entreprise, il a décidé de mettre sa vision de côté.

"Donc, j'ai à peu près quitté le lycée."

Sans diplôme ni diplôme, il a déménagé à San Francisco à l’âge de 15 ans. Au cours de sa deuxième année, il s’est concentré sur la croissance des entreprises pendant que ses pairs recherchaient des permis d’apprenant.

Un des premiers investisseurs dans Ethereum et parfois une tête cryptée, il a rencontré Jeremy lors d'une fête du château crypté en 2017, et Jeremy le prenait sous son aile et lui offrait une maison.

Il travaille maintenant en dehors de la communauté, entouré des conseils et de la tutelle des habitants du château, qui, même s'ils sont encore de jeunes entrepreneurs, ont beaucoup d'expérience et de conseils à donner aux enfants.

J'ai souligné The Prodigy ici à cause de son âge et de sa précocité, mais aussi parce que le petit génie de la technologie, qui évite toute éducation en faveur de la pratique, constitue une très bonne histoire. De manière réaliste, j'aurais pu faire le profil de certains autres résidents et de leurs efforts (par exemple, je prévois de publier un article sur certaines des startups innovantes et percutantes dans lesquelles Ausum Ventures a investi).

Mais The Prodigy personnifiait particulièrement l’éthique de la maison: dynamique, ciblée, entreprenante et travailleuse.

«Est-ce que tu consommes de la drogue ou bois?» Lui ai-je demandé.

"Non. Jamais."

"Bien. Ne le fais pas, lui ai-je conseillé.

En vérité, si l’on considère le portrait du fêtard millionnaire qui a été peint de Jeremy dans le passé, le château n’était rien de tel. Ce n’était pas comme si la couverture générale l’impliquait: pas de benders quotidiens de bout en bout ni de ragers infusés d’alcool. Je pense que personne n’a même touché à un verre pendant mon séjour. Tout le monde était occupé à travailler. Comme Rachel me le disait: «Personne ne boit ici. Ils ont tous de la merde à faire. "

Les aventures de Colin continuent … découvrez ce qui se passe Jour 6 ici.

Comme Kashmir Hill l'a fait lors de son voyage initial, Colin accepte les conseils de la BTC pour l'aider tout au long de son parcours.

Fiole d'embout: 3CnLhqitCjUN4HPYf6Qa2MmvCpSoBiFfBN

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