Vins d'Idaho – et vignerons de l'Idaho | Du vin

Un repère historique placé au sommet d’une digue à Lewiston, dans l’Idaho, commémore le campement de Meriwether Lewis et de William Clark, organisé le 10 octobre 1805, dans le cadre de leur vaste enquête sur le territoire récemment acheté de la Louisiane – qui s'étend de Saint-Louis au Pacifique. Ici, la rivière Clearwater est confondue avec le serpent qui, comme son nom le suggère, serpente de façon sinueuse de l’ouest vers le Columbia dans le Tri-Cities de Washington sur son chemin inexorable de Portland et du grand océan au-delà.

Alors que la Columbia River Valley, séparant l'État de Washington et l'Oregon, est un pays viticole idéal, des forces géologiques similaires ont façonné des conditions comparables dans l'Idaho, creusant des vallées protégées des chutes de neige typiques des hautes altitudes de l'État de Gem et gardant ces dépressions plus chaudes en hiver. et la lumière du soleil dorlotant ses récoltes en été.

«La vallée de la rivière Snake fait partie géologiquement et climatiquement du nord-ouest, juste la prochaine grande vallée en amont de Columbia Valley dans l'État de Washington», a expliqué Melanie Krause, la vigneronne de la vinerie Cinder à Garden City, spécialisée dans le viognier, le syrah et le tempranillo. "Une certaine combinaison d'altitude, de climat et de sols semble produire des vins aromatiques et extrêmement savoureux et bien équilibrés" dans l'Idaho, a-t-elle déclaré.

Au nord de la vallée de la rivière Snake, après 260 milles, on arrive à Lewiston et à la vallée Lewis Clark, au croisement des rivières Clearwater et Snake. C'est ici, au 19ème siècle, que des immigrants allemands et français plantèrent des vignes pour récolter du vin de communion.

«C’était définitivement sur le point de devenir une très grosse industrie ici et ce pendant un certain temps», a déclaré Coco Umiker, copropriétaire et viticole de Clearwater Canyon Cellars à Lewiston, ajoutant que même la famille Rothschild récoltait du vin ici Au début des années 1900.

Le secteur viticole de l'Idaho avait à peine commencé à fonctionner que l'état s'est asséché en 1916, quatre ans avant que la Volstead Act interdise l'alcool dans tous les États-Unis – ce qui a duré 13 ans.

"Du vin [became] illégale, et nous n’avions pas assez de catholiques pour le sauver. C’est ma théorie », a déclaré Umiker avec un petit rire de la période de sécheresse de son État. (Au cours de la prohibition, une exemption a été accordée à l'Église pour le vin de communion. Certaines estimations ont montré que l'importation à cette fin avait explosé, l'excédent étant certainement redistribué dans le commerce illégal – transformant effectivement certains prêtres en trafiquants.)

L’Idaho connaissait déjà un boom florissant de la bière artisanale et, grâce à la récolte de pommes de terre de cet État, la vodka avant que le vin ne revienne vraiment au XXIe siècle. Les entrepreneurs étaient désireux de planter des raisins dans les sols volcaniques fertiles, enrichis en nutriments grâce aux dépôts laissés au cours de la dernière période glaciaire, ce qui les rend idéaux pour les rouges. La viticulture dans l'Idaho a tellement progressé qu'en 2016, l'aire viticole américaine (AVA) de la Lewis Clark Valley a été officiellement reconnue, de même que l'AVA de Snake River Valley plus au sud.

«Nos hivers froids permettent aux vignes de rester en dormance tout en constituant des réserves de glucides pour la saison de croissance à venir», a déclaré Carrie Sullivan, propriétaire et vigneronne chez Telaya Wine Co. à Garden City. «La combinaison de journées d'été très chaudes et de nuits fraîches maintient un bon équilibre entre le sucre et l'acide. En outre, notre manque de précipitations permet aux viticulteurs de contrôler l’approvisionnement en eau par l’irrigation et d’atténuer les risques de moisissure, de pourriture et de dilution des arômes. »

La latitude aide aussi: les vignobles de l’Idaho ressemblent à ceux de la Rioja en Espagne et de la vallée du Rhône en France, sans parler de leurs voisins Washington et Oregon.

Avec une infrastructure encore quelque peu naissante, les vallées récompensent l’esprit d’entreprise. C’est peut-être pour cette raison que beaucoup de vignerons autochtones élèvent le raisin en tant que deuxième carrière après un certain temps après avoir vécu et grandi ailleurs.

Cela n’explique pas vraiment, cependant, pourquoi autant de femmes sont.

Umiker de Clearwater Canyon Cellars a lutté contre le cancer dans son enfance, ce qui l'a amenée à étudier la médecine. Mais après avoir rencontré son mari Carl à l’Université de l’Idaho, le couple a décidé de planter des vignes dans la ferme de ses grands-parents à Lewiston en guise d’alouette.

«La plupart des gens pensaient que nous étions complètement fous. Personne dans ma génération ne s'intéressait vraiment à l'agriculture », a déclaré Umiker, ajoutant que son grand-père avait laissé au jeune couple un demi-hectare pour commencer. «Nous avons littéralement fabriqué quatre barils de vin cette première année. C’est tout ce que nous pourrions nous permettre.

Pendant ce temps, Umiker, évitant de prendre des médicaments, s'est rendue à la Washington State University de Pullman pour terminer son doctorat en sciences de l'alimentation. Son activité grandit et Clearwater Canyon produit maintenant environ 4 500 cas par an.

Sullivan, vétérinaire de métier, a fondé Telaya en 2008 avec son mari Earl. Même si elle affirme que la fabrication de cabernet, de merlot et d'un mélange à base de syrah appelé Turas (gaélique pour «voyage») nécessite autant d'heures que de soin des animaux, elle être plus présent dans la vie des fils du couple.

«Même si de nombreuses urgences vétérinaires pourraient me retenir, les urgences viticoles ne sont certainement pas aussi courantes», a-t-elle déclaré. «Nos garçons sont en mesure de se familiariser avec la production de vin et l'esprit d'entreprise tout en obtenant une éthique de travail difficile à développer pour les jeunes hommes de leur âge.»

Pour Sullivan et Umiker, le changement de carrière de vigneron était aussi sinueux que Snake River. Mais pour d’autres, comme Melissa Sanborn, propriétaire de Colter’s Creek Winery & Vineyards à Juliaetta, la passion s’est installée à un jeune âge.

«À 19 ans, ma mère m'a emmenée en voyage dans le nord de la Californie. Un ami achevait un stage culinaire à Jordan Winery et nous a fait faire une visite privée », a déclaré Sanborn à propos de l'institution de Healdsburg. "Je suis tombé amoureux de la vallée d'Alexandre lors de ce voyage et de l'industrie du vin en général."

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Sanborn dit que l'esprit d'entreprise de l'industrie du vin en Idaho est un attrait primordial pour les femmes entreprenantes comme elle. Les changements dans l'éducation ont également aidé.

«Beaucoup de femmes parmi nous ont amorcé leur carrière à un moment où elles étaient encouragées à diriger dans les domaines des sciences et de l'agriculture. Si j'étais né 20 ans plus tôt, cela ne serait peut-être pas arrivé », a-t-elle déclaré. "Je pense que la jeunesse de l'industrie du vin dans l'Idaho est la raison pour laquelle tant de femmes vigneronnes le bercent ici."

Malgré tous les progrès réalisés, Sanborn a toutefois indiqué que quelqu'un s'adresserait inévitablement à son mari et partenaire, Mike, en pensant qu'il prenait les décisions à Colter’s Creek.

«Les personnes qui ne connaissent pas notre vignoble pensent qu’il est« tout »derrière le vignoble et le vignoble», a-t-elle déclaré. «On me demande souvent comment je suis impliqué dans l'entreprise [and] quand je leur dis que je fais le vin et que je cultive les raisins aux côtés de Mike, ils me prennent parfois plus au sérieux. Parfois, ils ne le font pas. "

«Honnêtement, je le prends avec un grain de sel, parce que tant qu’ils apprécient et achètent notre produit, c’est la ligne du bas pour moi».

«À l’aveugle, vous ne pouvez pas dire le sexe», a déclaré Meredith Smith, viticulteur à Sawtooth et à Ste Chapelle Winery, cette dernière exploitation de longue date de l’Idaho. «Il y a de grandes vigneronnes dans le monde entier. Les scepticismes sont typiquement basés sur le vin [being] de l'Idaho et non en ce qui concerne mon sexe. Au moins c'est ma perception. "

Smith est également venue travailler dans le vin en milieu de carrière et est retournée dans l’état de Washington dans la quarantaine pour y étudier. Cela lui a permis de comprendre non seulement la nécessité d'importer des fruits dans l'Idaho pour la fabrication du vin, mais aussi de mieux élever le raisin dans son pays d'origine.

«Nous savons comment les vins et les fruits de l'Idaho se comparent dans le Nord-Ouest», a déclaré Smith. «Nous goûtons et comparons constamment les vins et constatons que l'Idaho est compétitif et parfois meilleur. La perception du grand public est plus difficile à transformer en peu de temps. "

Sydney Witz-Nederend, fondatrice de Scoria Vineyards à Caldwell, est une Idahoan de quatrième génération dont la famille vit de l'agriculture depuis son arrivée en France dans les années 1940. Son grand-père a «expérimenté» avec la culture des vins de table de l'Idaho dans les années 1970 et son père est un distillateur.

«Je voulais trouver une carrière qui me permettrait de continuer le riche héritage agricole de ma famille [and] J’ai reconnu qu’il existait un potentiel important pour la culture du raisin de cuve dans le sol sableux et volcanique de la vallée de la rivière Snake, dans l’Idaho », a déclaré Witz-Nederend.

Une grande partie de ce que produisent les vignerons reste en Idaho, avec pour principal marché la scène florissante des restaurants à Boise, la capitale de l’État, vers laquelle de nombreux onophiles quittent d’autres États occidentaux avec une viticulture déjà établie. Les adhésions à des clubs de vin et les foires commerciales de l'industrie acheminent les bouteilles d'Idaho vers d'autres États et pays, mais l'un des plus grands obstacles reste l'attitude provinciale assumée par ceux qui décrétent qu'un "vrai" vin américain ne peut provenir que de la Californie ou de ses voisins.

«Il est regrettable que les gens boivent un seul type de vin, par exemple le Napa Valley Cabernet Sauvignon. Ils sont privés de tout un monde de cépages amusants et excitants de régions obscures », a déclaré Witz-Nederend.

«J'aime le scepticisme entourant les vins de l'Idaho. Et non, nous ne fabriquons pas nos vins avec des pommes de terre », a ajouté Sullivan de Telaya. «Je dois juste les amener à ouvrir leur esprit et leur palais – et à donner un avant-goût aux vins de l'Idaho. Puis je les ai eues!

Umiker de Clearwater Canyon, qui est également président de la Lewis and Clark Valley Wine Alliance, a déclaré que le secteur viticole de l’Idaho n’étant pas encore à égalité avec Washington ou l’Oregon, il règne une certaine camaraderie parmi ses collègues producteurs.

«Je n'avais même jamais pensé que la vinification était une occupation à prédominance masculine», a-t-elle déclaré. «Mais c’est une activité très physique. Quand je travaillais à Walla Walla en tant que maître de chais, je faisais tout ce que faisaient les gars. Je ramassais des barils vides. Je ne pourrais probablement pas faire ça maintenant.

Les défis auxquels ces viticulteurs sont confrontés sont légion, dont le moindre n'est pas d'importer suffisamment de fruits d'autres États. Ensuite, il y a le manque de main-d'œuvre migrante dans la région de montagne, les infections parasitaires et une vague de froid de 2017 qui a presque anéanti la récolte de cette année-là. Le réchauffement climatique est une préoccupation constante à long terme (paradoxalement, la neige «protège» les racines en hiver de certaines infections) et le matériel et les fournitures doivent souvent être expédiés de Californie, ce qui nuit à la rentabilité.

Mais de cette adversité commune naît un esprit de corps: ce qui est bon pour un est bon pour tous. Et ils gagnent lentement de nouveaux acolytes, un verre à la fois.

«Quand c’est dans [competition with] vin de Californie ou de Washington et nous le faisons vraiment bien, c’est utile », a déclaré Umiker. «L'une de mes plus grandes joies est de voir entrer quelqu'un qui n'a aucune attente et d'être complètement époustouflé par la qualité des vins d'ici.»