Une vallée microfluidique se développe en Europe et vous êtes invités

Le projet Elvesys a vu le jour en 2008 dans le laboratoire microfluidique de l’un des plus anciens instituts de recherche français: l’ENS Paris. Cela a commencé avec trois jeunes chercheurs passionnés par la microfluidique et désireux de donner une nouvelle vie à leurs recherches par le biais de l'entrepreneuriat et qui ont créé Elvesys SAS. La concurrence était rude et la création de la société n’était pas facile. Guilhem Velvé Casquillas, PDG, a choisi de rester indépendant des investisseurs en capital-risque. Cette liberté impliquait de travailler jour et nuit (et parfois de dormir au bureau) afin de soutenir l'entreprise. Après beaucoup de persévérance (et quatre défaites financières), le contrôleur de flux microfludique OB1 a finalement été introduit sur le marché – un succès immédiat!

Elvesys est une société novatrice et autofinancée qui a lancé la commercialisation de l'instrumentation microfluidique en 2011 en créant la marque Elveflow. En quatre ans à peine, Elveflow est devenu le leader mondial du contrôle de flux microfluidique à haute performance, doublant son chiffre d’affaires tous les neuf mois. Elveflow peut être trouvé dans des laboratoires du monde entier (notamment Harvard, MIT, Stanford, Yale, Princeton, Google, Facebook, Nokia, Bayer et Philipps).

Naissance de l'unité d'innovation Elvesys

L'année dernière, l'unité d'innovation Elvesys était née. Elle avait pour objectif de promouvoir le développement de systèmes microfluidiques de laboratoire sur puce en participant à des collaborations internationales de recherche. L’unité Innovation d’Elvesys participe au plus grand nombre de projets de recherche financés par l’Union européenne!

Tous les fonds reçus de l'UE sont investis dans des projets de recherche. Ainsi, l’unité Innovation est à but non lucratif, mais pour la recherche et l’innovation. Avec ses sept employés sur 15 m2 en 2011, Elvesys dispose désormais de 300 m2 de laboratoires et de près de 50 chercheurs du monde entier développant des outils pour la biotechnologie basés sur notre expertise en microfluidique.

L'unité d'innovation Elvelsys est en train de mettre en place son propre laboratoire de culture cellulaire afin de permettre les tests sur site des systèmes développés. L'objectif principal réside dans le développement de systèmes d'organes sur puce, étant donné leur vision du potentiel considérable de ces dispositifs pour l'avenir. Les systèmes d'organes sur puce permettraient non seulement d'automatiser les expériences de culture cellulaire, mais ils limiteraient également l'utilisation d'animaux pour les tests de dépistage de drogues.

Liberté d'explorer les possibilités de la microfluidique

Contrairement à d'autres sociétés spécialisées dans ce domaine, qui se concentrent principalement sur le dépistage de drogues, nos doctorants et post-doctorants ont l'opportunité unique de développer des systèmes indépendamment les uns des autres. Cela est possible grâce au financement séparé de différents projets de recherche et leur permet d'explorer différentes compositions, matériaux et applications.

Parmi les projets en cours, citons un dispositif foie-sur-puce pour la recherche en médecine régénérative, un dispositif multi-organes pour les tests de dépistage de drogue et un dispositif neurone sur puce pour les neurosciences. La figure 1 montre une représentation schématique d'un dispositif de respiration sur poumon sur puce développé par Lisa Muiznieks, postdoc à Elvesys.

Figure 1. Représentation schématique du modèle «poumon sur puce» actuellement développé par Lisa Muiznieks, postdoc à Elvesys. Sa mission est d'étudier la composition de la membrane semi-perméable qui sépare le compartiment des voies respiratoires alvéolaires du compartiment des vaisseaux sanguins. A. Gauche: Schéma du poumon compilé sur puce (les parties supérieure et inférieure sont superposées et séparées le long de la section violette par une fine membrane semi-perméable, non représentée). Au milieu: pièce du bas – canal rose: imitation des vaisseaux sanguins, jaune: chambres à vide latérales. À droite: pièce «du haut» – canal bleu: imitation des voies respiratoires alvéolaires, jaune: chambres à vide latérales; doit être retourné pour refléter la pièce du bas. B. Coupe transversale du modèle poumon sur puce. En appliquant un vide dans les chambres latérales, la membrane (verte) s’étire et imite la respiration.

Faites une demande de financement de projet et relancez la révolution technologique!

L'objectif de The Elvesys Innovation Unit est de créer des dispositifs abordables, standardisés et faciles à utiliser pour les chercheurs, afin de permettre l'automatisation de leurs expériences.

Nous invitons donc les candidats motivés au doctorat ou au post-doc à postuler avec nous au financement de projets s’ils ont des idées novatrices et souhaitent les développer avec nous. Dans le cas idéal, leurs recherches donneront lieu à de nouvelles entreprises ou à de nouveaux produits.

Mais nous ne voulons pas nous arrêter ici!

De nos jours, la situation en Europe en ce qui concerne la création et le soutien des entreprises en démarrage est différente de celle des États-Unis. Les États-Unis investissent des milliards de dollars dans leur communauté de jeunes entreprises et ont ainsi créé un écosystème fonctionnel. En Europe, malgré de lourds investissements, l’écosystème des startups est moins développé.

Chez Elvesys, nous voulons unir les forces des jeunes entrepreneurs en France et créer ensemble un écosystème fonctionnel qui favorise l’esprit d’entreprise et la valorisation des résultats de la recherche. Depuis sa création en 2011, 10 nouvelles entreprises ont été créées sur notre site. Toutes ces entreprises suivent les mêmes principes et présentent ensemble la vallée de la microfluidique.

Nous espérons qu’un jour la Microfluidic Valley sera aussi connue et couronnée de succès que la Silicon Valley! Tous les efforts sont concentrés sur des sujets liés à la qualité de la vie humaine, tels que la promotion de la recherche sur la prolongation de la durée de vie humaine (Long Long Life), la détection des virus dans le système de défense biologique (BforCure) ou la mise au point de systèmes de purification de l’eau rapides et économiques ( Microfluidique Eden).

La figure 2 présente un aperçu des entreprises de la vallée microfluidique. Les chercheurs et les entrepreneurs du monde entier qui ont une idée novatrice sont les bienvenus pour rejoindre la vallée microfluidique, où ils trouveront le soutien nécessaire pour réaliser leur rêve de propre entreprise devient réalité.

Commençons ensemble la prochaine révolution technologique en Europe!

Pour en savoir plus sur Elveflow et la vallée microfluidique, visitez leurs sites Web respectifs.

Figure 2. Aperçu des entreprises de la vallée microfluidique (mars 2019)

NB: Le bus VW que les trois fondateurs d'Elvesys ont utilisé pour voyager en Europe et présenter leur projet au début de la création de la société est toujours disponible sur le site Web de NBIC Valley, si l'on y regarde de près;)