Une start-up transformant des insectes en aliments pour animaux lève 125 millions de dollars

Une jeune entreprise agroalimentaire française qui transforme les larves de ver de farine en poisson et en aliments pour animaux a recueilli 125 millions de dollars, dans le cadre du plus important investissement en agro-technologie en dehors des États-Unis.

Ynsect élève des insectes et les transforme en aliments pour poissons, aliments pour animaux domestiques et engrais grâce à un processus de production entièrement automatisé et contrôlé par l'intelligence artificielle.

La levée de fonds de 125 millions de dollars, qui porte l’investissement total de la start-up à ce jour à 175 millions de dollars, a été dirigée par Astanor Ventures, une société de capital-risque établie à Bruxelles. Parmi les autres investisseurs figurent Talis Capital, basée à Londres, et BPI Large Venture à Paris.

Ynsect a déclaré qu'il utiliserait ces fonds pour construire une ferme à insectes dans le nord de la France, qui aura la capacité de produire 20 000 tonnes de protéines par an, contre une production actuelle de «plusieurs centaines» de tonnes. La société a déclaré qu'elle avait signé des contrats d'une valeur totale de 70 millions de dollars avec diverses entreprises d'aliments pour animaux, d'aliments pour animaux de compagnie et d'engrais et qu'elle était en pourparlers avec d'autres clients potentiels.

Antoine Hubert, directeur général de la société, a déclaré que les consommateurs soucieux de l'environnement étaient attirés par l'utilisation des insectes comme aliment, en particulier pour les poissons, qui mangent des insectes dans la nature.

«La durabilité et l’angle naturel, c’est la clé pour les consommateurs et ils l’apprécient vraiment», a-t-il déclaré.

Avec des niveaux élevés de protéines, de vitamines et de minéraux, les insectes ont été présentés comme une alternative respectueuse de l'environnement à la viande et au poisson, alors que les revenus mondiaux augmentent et que les classes moyennes en croissance des pays en développement augmentent leur apport en protéines.

Dimanche 10 février 2019

Alors que les insectes sont consommés par plus de 2 milliards de personnes dans le monde, la croissance des nouveaux produits destinés à la consommation humaine devrait rester limitée en Europe et aux États-Unis, en raison de ce que les analystes décrivent comme le facteur «beurk».

Mais M. Hubert et d’autres entrepreneurs estiment que les insectes représentent une opportunité pour les industries de la pisciculture et de l’élevage, car ils recherchent des sources durables de protéines nutritives pour l’alimentation. Ynsect doit faire face à la concurrence d'autres entreprises en démarrage qui exploitent des aliments pour animaux, notamment Protix aux Pays-Bas et Enterra Feed au Canada.

Les aliments pour poissons proviennent traditionnellement de poissons sauvages pêchés au large des côtes de l’Amérique du Sud, alors que les stocks de poissons diminuent. L'agriculture à grande échelle de soja et de maïs, utilisée pour nourrir le bétail, est à l'origine de la dégradation des sols, tandis que l'utilisation excessive d'engrais chimiques a créé des zones mortes dans les zones côtières.

Les insectes convertissent très efficacement les aliments en matières comestibles et ont une empreinte carbone inférieure à celle des autres animaux utilisés pour l'alimentation.

«Les insectes sont d’importants convertisseurs d’énergie», a déclaré Alastair Cooper d’ADM Capital, un investisseur d’Enterra. "Ils sont un aliment naturel et a un équilibre fabuleux de protéines et d'acides aminés bénéfiques."

Beyhan de Jong, analyste chez Rabobank, a déclaré que le principal test pour les start-up d’insectes consistait à construire des opérations destinées à satisfaire les grosses commandes des clients.

«Une fois qu'ils ont trouvé la bonne formule, le défi est grand», a-t-elle déclaré.