Une révolution française en marche | Affaires

Oubliez la nourriture, la mode et le luxe, la France pense avoir une nouvelle image à vendre: l'innovation.

La semaine dernière, j'ai rejoint un petit groupe de journalistes sud-africains invités par le gouvernement français à présenter sa technologie, son industrie et son esprit d'entreprise.

La plupart des projets que nous avons visités sont antérieurs à la présidence d'Emmanuel Macron, le dirigeant du pays âgé de 40 ans, qui a remporté des majorités décisives aux élections présidentielle et législatives d'il y a environ un an. Cependant, ils sont liés aux réformes économiques promises l'a amené au bureau.

Nous avons visité une multitude de programmes contenant un lexique d'innovation: startups, accélérateurs, incubateurs, hubs, clusters, vallées et écosystèmes, couvrant des activités aussi diverses que l'aérospatiale, le numérique, la biotechnologie, l'internet des objets, l'agriculture et l'entreprise sociale.

Cela va d’énormes entreprises de plusieurs décennies, notamment le géant de l’aérospatiale Airbus, dont la valeur de marché cotée en bourse est de 77 milliards d’euros, aux startups qui ne sont plus obligées de commencer leur vie dans un garage.
Désormais, ils ne peuvent plus se passer d’embryons que d’aller dans des incubateurs ultra-cool où ils peuvent s’attendre à disposer d’un espace et d’un soutien pour transformer leurs idées en entreprises.

Les entreprises étrangères sont ciblées et les 71 pôles d’innovation du pays hébergent 800 entreprises étrangères.
Il est également fortement question de transformer l’économie française en une économie internationale: même les startups relativement nouvelles sont encouragées à penser globalement.

Plus d’une fois j’ai entendu dire que les Français avaient donné au monde le mot entrepreneur; à présent, ils veulent aussi être perçus comme des entrepreneurs, reconnaissant que les étrangers voient le pays sous-exploité – la semaine de travail de 35 heures en est un exemple typique – surtaxé et accablé de bureaucratie.

Station f

La gare F de Paris était une gare désaffectée dotée d’un impressionnant toit flottant en béton. Protégées par la loi, les nouvelles structures ne sont pas autorisées à toucher la structure de base en béton. Dirigée par Xavier Niel, un luminaire entrepreneurial français, la station a été transformée en un incubateur de start-up géant, se présentant comme la plus grande installation de ce type au monde.

Sous son toit, un réseau de 26 incubateurs, chacun spécialisé dans un domaine différent, de la mode à l’agriculture.

Le gouvernement a également des représentants à la station F pour donner des conseils sur tous les sujets, depuis l’enregistrement des entreprises jusqu’à la protection de la propriété intellectuelle. Il y a une installation technique où l'équipement peut être construit. Les grandes entreprises telles que Google et Facebook louent des espaces. Il y a des zones de pause pour se reposer, des kiosques pour les appels privés, des cafés (bien sûr) et, depuis un mois, un restaurant géant avec un choix de vendeurs proposant des repas alléchants cuits à la manière artisanale pour stimuler tout esprit d'entreprise tombant .

La station F propose 3 000 bureaux en tant qu’espace de travail collaboratif dans lequel 1 000 nouvelles entreprises développent leurs idées, dans l’espoir que cela devienne réalité.

L'énergie créatrice est palpable. Selon Isabelle Morin de Creative Valley, qui dirige l’un de ses 26 programmes d’incubation, l’un des objectifs déclarés est de faire connaître l’innovation. Ainsi, les meilleures idées initiales ne seront plus confinées au garage. Ici, ils peuvent être instantanément mis en réseau, développés et améliorés.

L’internationalisation est considérée comme un élément important de la stratégie commerciale initiale, explique partiellement M. Morin, expliquant que, sur Internet, les concurrents peuvent copier les idées très rapidement. Donc, si vous avez une idée globalisable, mieux vaut vous rendre sur ces marchés étrangers avant que votre idée ne soit volée par un concurrent.

Une fois par mois, il y a des classes de maître au cours desquelles des experts discutent de divers aspects de l'innovation. Il s’agit d’une sorte d’université – non pas où les idées académiques sont mises en avant, mais plutôt comment les idées les plus récentes et les plus récentes peuvent être commercialisées.

La station F a tout juste un an, trop tôt pour dire à quel point elle fonctionne bien. Mais, nous a dit Morin, l’un des éléments essentiels de son être est de faire connaître l’innovation, de la sortir des garages invisibles et de la célébrer dans un espace magnifique. Si tel est son objectif, il réussit admirablement.

Sigfox

Si la Station F est une fabrique d’idées, Sigfox, âgé de neuf ans, est une société à part entière, qui fonctionne bien et qui a déjà développé des partenariats dans le monde entier.

[Sigfox is working on a low-cost network like the one that opens garages. (Benoit Tessier/Reuters)]

Il est axé sur l'internet des objets (IoT). L'idée de millions, voire de milliards, d'appareils connectés via Internet et modifiant le paysage commercial est bien comprise. Sigfox est la première offre que je rencontre où je pouvais voir quel effet profond l'IoT est susceptible d'avoir.

C’est une question de coûts. Avec potentiellement des milliards d'appareils connectés, le coût de l'appareil et le coût de transmission doivent être bon marché.

Sigfox s'est concentré sur le développement d'une plate-forme de communication à faible coût utilisant le spectre sans fil ISM. C’est le même spectre que vous utilisez pour ouvrir électroniquement votre porte de garage. Le spectre présente des coûts de régulation faibles à nuls et l'infrastructure, telle que les antennes, est relativement peu coûteuse à mettre en place. 2 200 antennes seulement peuvent couvrir l’ensemble de la France.

Contrairement aux plates-formes sur lesquelles la technologie cellulaire fonctionne, qui nécessitent une communication constante entre le périphérique et le réseau, les périphériques IoT utilisant le spectre ISM ne peuvent être utilisés que pendant plus de 1% du temps. Ils se réveillent, envoient un petit message puis se rendortent à nouveau.

Les appareils coûtent encore relativement cher, mais, selon les dirigeants de Sigfox, lorsque le marché chinois entrera sur le marché et commencera la production en série, les prix des appareils baisseront.

Les applications possibles pour les appareils connectés ne manquent pas, mais les utilisations évidentes sont l'électricité, les compteurs d'eau et la surveillance de tout ce qui bouge, comme les bagages et les conteneurs. Les appareils sont capables de mesurer le mouvement, la température, l'humidité, l'éclairage, le magnétisme, la localisation GPS et la qualité de l'air. Le coût de l'appareil augmente évidemment à mesure que de nouvelles fonctionnalités sont ajoutées.

Dans le hall de Sigfox, vous trouverez une salle d’exposition pour une foule de dispositifs utilisés pour surveiller les vaches, les ruches, le matériel médical d’urgence et pour dissuader les braconniers de rhinocéros.

Le site Web de son partenaire comprend 450 périphériques qui peuvent, entre autres, détecter les inondations, vous aider à garer votre voiture, trouver un bureau vide, détecter les altérations de périphérique, prévenir le vol de trous d'homme, gérer la croissance des plantes d'intérieur, mesurer les pluviomètres et détecter les fuites d'eau.

De manière surprenante peut-être, Sigfox ne développe aucun de ces dispositifs lui-même, même s'il joue un rôle actif en aidant les entrepreneurs à développer des périphériques pour son réseau. Son objectif est de développer la plate-forme Sigfox, et de nombreux brevets ont été retirés de son travail.

Sigfox évangélise son offre en faisant venir de jeunes entrepreneurs et techniciens en les mettant au défi de proposer leurs propres solutions IoT. Les entreprises sont invitées à résoudre leurs problèmes à la recherche de solutions IoT.

À la fois seul et en partenariat, il créera ce qu'il appelle des «maisons de hack» où les occupants peuvent vivre tout en imaginant leurs propres offres IoT.

Ludovic le Moan, fondateur de Sigfox, un des principaux entrepreneurs français du secteur de la technologie, nous a rejoint pour le déjeuner un jour. Je lui ai demandé quelles étaient les implications de l'IdO pour l'emploi. Sa réponse: il considère l'IdO comme une réponse importante à la menace que représentent l'intelligence artificielle et les robots pour les emplois existants. Il permet aux utilisateurs d’utiliser le réseau IoT pour créer leurs propres offres d’emploi.

[Ludovic le Moan heads up Sigfox, which focuses on the internet of things. (Benoit Tessier/Reuters)]

Toujours pré-rentable, Sigfox emploie 400 personnes et a levé 300 millions d’euros auprès des investisseurs. Il a de grandes ambitions et devrait annoncer le lancement de son propre satellite l'année prochaine.

Il participe à une vallée d'incubation IoT près de Toulouse, dans le sud-ouest de la France, que nous avons également visitée. La vallée, créée en 2009 par quatre entrepreneurs toulousains, compte aujourd'hui 35 startups et 18 partenaires.

Notamment, du moins dans les incubateurs que nous avons visités, le modèle de financement est différent de celui de la Silicon Valley, où les investisseurs en capital-risque prennent des participations dans des startups qui, à leur avis, prendront leur envol. Au lieu de cela, ces incubateurs facilitent les transactions entre les grandes entreprises bien établies et les startups. Les gros joueurs apportent leurs «problèmes» à l'incubateur où typiquement les jeunes essaient des solutions qui pourraient devenir des entreprises.

Les grands acteurs financent généralement une partie des coûts de l'incubation, parfois en partenariat avec des entités publiques. Les universités et les instituts de recherche font aussi généralement partie du mélange.

J'ai demandé à Simon Vacher, qui nous a montré autour de l'incubateur IoT, si la semaine de travail de 35 heures était en place à l'incubateur. Combien d'heures travaillait-il par semaine?

Il rit. "Je travaillerai 100 heures si c'est ce qu'il faut pour que le travail soit fait."

Airbus

Si l'IoT représente des opportunités pour les entreprises débutantes, Airbus, dont le siège est à Toulouse, se situe à l'autre bout de l'échelle.

[Mobile in the United States has just one production line compared with Airbus’s five in Toulouse in France, which work with multiple suppliers. (Alwyn Scott/ Reuters)]

Ayant débuté dans l'Europe de l'après-seconde guerre mondiale, l'idée était de prendre les meilleures technologies aérospatiales d'entreprises britanniques, françaises, allemandes et espagnoles pour créer un nouveau géant commun. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que, alors que l'Union européenne était un projet visant à prévenir la possibilité d'une autre guerre qui décimerait le continent pour la troisième fois, la fusion des quatre sociétés aérospatiales nationales était un moyen de favoriser la coopération. plutôt que de conflit.

Il détient maintenant 50% du marché des avions commerciaux, les 50% restants étant détenus par Boeing.

Linden Burns, responsable des relations publiques pour Airbus en Afrique subsaharienne et qui a accompagné notre visite, m'a confié que la meilleure façon de concevoir Airbus était de concevoir une compagnie de cellule. Elle gère une multitude de relations avec des fournisseurs de plusieurs juridictions dans un ensemble complexe de chaînes d'approvisionnement. Soixante-quinze avions commerciaux quittent ses chaînes d'assemblage final chaque mois. Avec un prix affiché d'environ 200 millions de dollars par avion, il s'agit d'une entreprise industrielle de grande envergure.

La façon dont elle gère cela dépasse l’esprit: les moteurs sont un exemple typique. Nous avions précédemment rendu visite à Safran, un autre géant français, qui fournit des moteurs à Airbus dans le cadre d'une entreprise commune avec General Electric, également un géant, l'un gérant la partie chaude du moteur, l'autre le froid, nous a expliqué.

Il est difficile d’imaginer la façon dont les entreprises de cette taille gèrent une telle entreprise commune avec les complexités de la propriété intellectuelle et de la sécurité des compagnies aériennes, mais d’une manière ou d’une autre, tout est réuni dans quatre installations de production. Toulouse dispose de cinq lignes de production finales. Hambourg en Allemagne, Mobile aux États-Unis et Tianjin en Chine en ont un chacun.

D'une manière ou d'une autre, tout arrive à l'heure et est équipé, se déplace dans la chaîne de production et les contrôles de sécurité, et émerge à l'autre bout pour être expédié dans un monde avide de voyages. Si vous en voulez un, vous devrez vous joindre à une file d'attente de commandes de sept ans.

Vu l’importance de l’aérospatiale dans la région toulousaine, il n’est pas surprenant que des universités spécialisées et des unités de recherche se soient développés dans la région. À présent, le campus de l'innovation de Toulouse a été mis en place en tant qu'initiative conjointe des secteurs public et privé afin de faciliter la commercialisation des résultats de la recherche de la région.

Nous avons également visité la division spatiale d’Airbus, où elle prépare des satellites de télécommunication de plusieurs centaines de millions d’euros destinés à être mis en orbite. Cette zone est tellement sensible à la saleté que vous devez porter des housses sur vos chaussures et votre tête, ainsi qu'une blouse sur vos vêtements.

Un robot à quatre roues, de la taille d'un chien hors normes, se tenait dans une zone, nue, avec toutes ses parties et des fils colorés exposés. Correctement habillé et testé, il sera expédié dans les années à venir en tant que rover sur Mars.

Macronomie

L'Élysée Palace, le siège présidentiel à Paris, ne possède aucune partie de la ligne d'horizon, mais possède néanmoins une cour imposante, que vous voyez de temps à autre à la télévision lorsque des visiteurs importants viennent rencontrer le président français.

Nous avons été conduits dans une pièce à part avec une grande photo de Macron pour être informés par un conseiller sur le fait que la discussion n’était pas enregistrée, et devait être attribuée à une source au palais. Nous nous sommes ensuite mis d’accord sur le fait que c’était un bon arrangement, car l’intervieweur et la personne interrogée peuvent à la fois se détendre et se concentrer pour bien comprendre les intentions politiques.

Je dois cependant ajouter que notre source a commencé par nous dire son âge (il est plus jeune que Macron) et le nombre d’enfants qu’il a. Cela semble être une caractéristique de cette présidence: nous ne sommes pas des bureaucrates, nous sommes des personnes.

Macron et son parti En Marche, établis à peine un an avant les élections, ont fait campagne sur une plate-forme de réformes. Celles-ci, nous dit notre source, constituent le programme de transformation le plus ambitieux des 30 dernières années. Il vise à combler les principaux déficits en croissance, emploi et dépenses publiques.

La campagne Macron avait pour principe clair de dire «ce que nous allons faire et quand nous allons le faire».

Pour être plus stable et plus prévisible, il faudrait notamment que les réformes de l’impôt sur les sociétés passent de 33% à 25% sur cinq ans. La flexibilité a été introduite sur le marché du travail, ce qui permet de licencier les employés maintenant (c'était presque impossible auparavant), un plafond étant imposé sur la durée de la procédure judiciaire et sur le montant maximal des avantages pouvant être obtenus en cas de litige. survenir. La médiation sur le lieu de travail a été simplifiée de plusieurs structures à un seul forum avec lequel négocier.

La semaine de 35 heures est toujours en place, mais peut faire l’objet de négociations. Dans un cas récent, un investissement avait été convenu avec une semaine de 39 heures mais ne payant que 38 heures de salaire.

Contrairement à l'opinion répandue selon laquelle les travailleurs français sont improductifs, des études indépendantes montrent qu'ils atteignent les mêmes niveaux de productivité que leurs homologues allemands, généralement considérés comme les Européens les plus productifs.

La concurrence est favorisée par l'investissement dans le capital humain, l'innovation et les compétences, ainsi que par la formation professionnelle et l'apprentissage.

Les habitants de Macron disent que le capital doit être attiré, ce qui inclut l’inclusion des réfugiés financiers du Brexit. Paris considère que son principal concurrent est Francfort et pense être en tête du classement. Toutefois, le Royaume-Uni est un marché important pour la France: une Grande-Bretagne déstabilisée est perçue principalement comme une perte à la perte pour les deux parties plutôt que comme une opportunité.

Les programmes d’innovation que nous avons visités étaient en cours avant l’élection de Macron, mais, a ajouté la source, étaient bloqués par la classe politique. Le programme de Macron leur apporte un fort soutien.

Il est probablement trop tôt pour dire si les réformes Macron fonctionnent bien, mais notre source a cité en exemple les récents investissements annoncés par SAP, Daimler et Disney. "Les investisseurs nous disent" nous revenons ici ", a-t-il déclaré.

Une enquête d'EY sur l'attractivité des investissements montre que la France a comblé son écart avec l'Allemagne, tout en devançant sans surprise la Grande-Bretagne.

Toujours à l’Élysée, nous avons rencontré l’un des journalistes de Macron, qui semblait incarner l’énergie, la confiance et l’optimisme que nous avions vus au cours de notre visite d’une semaine. Elle aurait pu être âgée de 18 ans, mais après enquête, elle m'a dit qu'elle en avait 25. Elle ne portait pas le genre de combinaison de sport que l'on s'attend à ce que les gens qui sont au plus haut niveau portent, mais plutôt un jean, des sandales et un haut décontracté.

Diplômée en droit de l’économie, cette source (je suppose que cette conversation n’est pas aussi officielle), m'a dit qu'elle était la 15e personne à rejoindre la campagne Macron, car elle aimait la «complexité» de sa politique.

Elle a ri quand je lui ai demandé si elle travaillait 35 heures par semaine.

Kevin Davie était un invité du gouvernement français