Une entreprise israélienne en tête du "buzz" des voitures volantes avant un important salon de la technologie

Les voitures volantes décolleront-elles au prochain Consumer Electronics Show?

Eh bien, en quelque sorte.

Les prototypes ne s’élargiront pas sur le Strip de Las Vegas lors de la folie technologique qui se déroulera du 8 au 11 janvier.

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Mais un certain nombre de modèles de voitures volantes seront exposés, laissant présager ce que beaucoup voient comme un futur aéroporté inévitable pour le transport à courte distance avec décollage et atterrissage verticaux, ou VTOL.

Illustrative: Visiteurs regarde la voiture volante Pegasus 1, construite par l'entrepreneur français Jerome Dauffy lors du Paris Air Show, au Bourget, à l'est de Paris, en France, le mardi 20 juin 2017 à Paris. (AP Photo / Michel Euler)

Les cofondateurs de NFT Inc., Maki et Guy Kaplinsky, un couple développant un véhicule volant en Israël et en Californie, exposeront leur vision lors d'une exposition, avec une session de presse dimanche.

"Nous pensons que notre conception gagnante nous permettra de faire du modèle T des voitures volantes un modèle de production à faible coût", a déclaré Guy Kaplinsky à l'AFP dans un parc de bureaux de la Silicon Valley où un modèle prototype était en cours d'assemblage.

Le cofondateur de NFT, Guy Kaplinsky, pose avec une hélice devant un rideau dissimulant le travail que la startup effectue sur une voiture volante dans la ville de Mountain View dans la Silicon Valley, 18 décembre 2018. (Photo de Glenn CHAPMAN / AFP)

Une porte à l'arrière du bureau du NFT à Mountain View s'ouvrait sur de grandes bâches bleues suspendues au plafond pour cacher l'atelier.

Une équipe d’ingénieurs aéronautiques expérimentés se consacre à la recherche dans les locaux de la start-up en Israël et les fondateurs prévoient d’augmenter le personnel de 15 personnes.

La start-up conçoit du matériel et des logiciels, tout en faisant appel à des fabricants d’équipement d’origine pour développer des produits à grande échelle.

«Tesla nous a appris qu'Elon Musk avait consacré trop de temps à la production», a déclaré Guy Kaplinsky.

«Nous passons notre temps du côté de la technologie et nous allons collaborer avec des entreprises d’assemblage.»

Le véhicule NFT dont le prix prévisionnel est de 50 000 $ fonctionnera comme une voiture, mais pourra décoller ou atterrir verticalement et piloter en pilote automatique.

Joes réguliers

Plusieurs entreprises, dont Uber et des start-up soutenues par le cofondateur de Google, Larry Page, travaillent sur des drones transportant des personnes ou des véhicules volants similaires.

Au Japon, des volontaires du groupe «Cartivator» construisent une voiture volante «Skydrive». Ils envisagent d’en utiliser une pour allumer la flamme lors de l’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

Les efforts de financement participatif ont été soutenus par le géant japonais de l'automobile Toyota, où travaillent certains membres du Cartivator.

Tsubasa Nakamura, chef de projet de Cartivator, troisième à gauche, observe le vol du modèle d'essai de la voiture volante sur une ancienne école de Toyota, au centre du Japon, le samedi 3 juin 2017, alors qu'un autre membre, le quatrième à gauche, exploite le télécommande. (Photo AP / Koji Ueda)

Une réplique réduite de la «voiture volante de Toyota» doit être présentée au CES.

«Notre équipe est composée de personnes de divers horizons professionnels et travaille chaque week-end au développement de la voiture volante», a déclaré le groupe sur un site Web cartivator.com.

«Notre objectif est de construire un prototype, d’établir la théorie du contrôle de vol et de former des alliances avec de grandes entreprises pour faire de la production en série de la voiture volante une réalité.»

Solution porte à porte

NFT travaille à épouser un avion avec une voiture, ce qui signifie qu'aucun aéroport ou héliport ne serait nécessaire.

«Nous pensons que le porte-à-porte est la solution», a déclaré Kaplinsky.

«Notre approche est davantage axée sur la mère et trois enfants. vous chargez tout le monde dans la voiture une fois et vous vous rendez là où vous devez aller. "

Une application de cartographie pour smartphone pourrait être couplée à un centre de navigation hébergé sur le cloud Internet, permettant aux chauffeurs d’acheminer leurs points de décollage et fournissant des instructions aux pilotes automatiques en voiture.

Le véhicule à propulsion électrique NFT vise des portées de 310 km en vol (500 km) et de 60 km (100 km).

Kaplinsky a déclaré que la start-up avait obtenu l'approbation de la Federal Aviation Administration des États-Unis dès 2024.

Il s'attendait à ce qu'un véhicule volant soit prêt à manifester à la fin de l'année prochaine.

Kaplinsky a estimé qu'il était probable qu'à long terme les voitures volantes feraient partie des parcs de véhicules partagés pour un meilleur usage que ceux appartenant à des particuliers.

Mike Ramsey, analyste chez Gartner, explique que des véhicules volants autonomes vont arriver, mais ne perturberont pas la façon dont les gens se déplacent.

Illustration: Un visiteur prend une photo d'Aeromobil, une voiture volante originaire de Slovaquie, lors de la China International Import Expo à Shanghai, le lundi 5 novembre 2018. (Photo d'AP / Ng Han Guan)

Ramsey a déclaré que le coût, la réglementation et la durée de vie de la batterie ne sont que quelques-uns des obstacles que doivent surmonter les véhicules volants.

«Il doit toujours y avoir une limite au nombre de choses pouvant être en même temps dans les airs», a-t-il déclaré /

Tandis qu'une personne avec une voiture volante peut être incroyable, 500 personnes dans une ville qui se baladent dans des voitures volantes pourraient augurer d'un chaos aérien.