Un projet de tunnel à grande vitesse divise les populistes au pouvoir en Italie

Publié: le 15 février 2019 à 7h00

SAINT-MARTIN-LA-PORTE, France (AP) – Un projet stratégique de l'Union européenne visant à construire un tunnel ferroviaire à grande vitesse traversant les Alpes, destiné à accélérer les trajets entre la France et l'Italie, pourrait aboutir à une impasse face aux querelles de populistes italiens.

Du côté français, une machine dévoreuse de roche de 140 mètres de long traverse la montagne en direction de l'Italie à un rythme moyen de près de 20 mètres (66 pieds) par jour. Mais du côté italien, tout est calme: le chantier, longtemps ciblé par le sabotage des manifestants, est gardé par quatre agences de maintien de l'ordre, et les travaux se limitent à la maintenance.

La survie du gouvernement populiste de plus en plus fragile en Italie pourrait bien dépendre du fait que l'Italie relance les travaux de construction de la liaison TGV entre Lyon et Lyon, qu'elle a interrompue l'été dernier. Un parti de la coalition gouvernementale au pouvoir s'oppose farouchement au projet, tandis que l'autre est pour.

La confrontation interne de l'Italie – opposer le Mouvement des 5 étoiles, qui s'est opposé aux grandes infrastructures, à son partenaire de la coalition pro-business League – signifie que la France pourrait se retrouver avec un tunnel sans nulle part. Les incertitudes augmentent également les tensions avec l'Union européenne, qui finance 40% du projet, doté de 8,6 milliards d'euros (9,72 milliards de dollars).

Le tunnel ferroviaire à grande vitesse Turin-Lyon, d'une longueur de 35,7 mi (57,5 km), connu sous le nom de TAV en Italie, est un élément clé d'un projet de l'UE reliant le sud de l'Espagne à l'Europe de l'Est. Il est envisagé comme l'un des six tunnels traversant les Alpes, dont le tunnel du Gottard en Suisse, ouvert en 2016, et le tunnel du Brenner entre l'Italie et l'Autriche, dont l'ouverture est prévue pour la prochaine décennie.

La liaison Turin-Lyon remplace un tunnel construit en 1871 qui, d’après les responsables, est dépassé en termes de technologie et de sécurité. Les trains à grande vitesse doivent ralentir à environ 60 km / h (37 mi / h) l'heure, ce qui fait sept heures de trajet Milan-Paris. Avec le tunnel de train à grande vitesse TAV, le voyage sera réduit à 4 heures et demie.

Le commissaire du gouvernement italien pour la ligne Turin-Lyon a déclaré que les arguments au sein de la coalition à propos du tunnel sont devenus "surréalistes".

"Les ministres 5 étoiles ont tous refusé de venir voir le chantier de construction, simplement pour pouvoir nier qu'il existe", a déclaré Paolo Foietta.

Le cœur du problème est que l'identité du Mouvement des 5 étoiles en tant que mouvement de protestation est liée à la campagne No-TAV et que la crédibilité des 5 étoiles a été ébranlée par son approbation de plusieurs autres projets d'infrastructure majeurs auxquels il s'était précédemment opposé. .

Le fondateur du mouvement, le comique Beppe Grillo, a rejoint la ligne de front des manifestations No-TAV en 2010. Et lorsque les 5 étoiles ont été élus pour la première fois au Parlement en 2013, de nouveaux législateurs se sont rendus en pèlerinage dans le Val di Susa, près de frontière avec la France, berceau du mouvement No-TAV.

"S'ils trahissent cette bataille, ils se trahissent eux-mêmes", a déclaré Mario Cavagna, ingénieur en environnement et activiste âgé de 73 ans. "Nous leur avons appris quelque chose (sur le développement d'un mouvement.) Nous ne savons pas encore s'ils ont bien appris ce que nous avons enseigné. Nous avons beaucoup d'espoir mais une saine méfiance."

Le mouvement No-TAV, fondé par des militants dans la plupart des années 1970, peut remporter quelques victoires pour avoir entraîné des retards considérables du côté italien des tunnels – dont la construction n'a commencé qu'en 2013 par rapport à 2002 en France – ainsi que par des modifications apportées au tunnel. ouverture. Mais ils ne comptent pas sur le Mouvement des 5 étoiles pour gagner la guerre pour eux.

"Aucun gouvernement n'est notre ami", a déclaré Cavagna.

Le Mouvement 5 étoiles affirme fréquemment que les tunnels n'existent pas en Italie. Du côté français, trois tunnels d'accès ont été construits et 7 kilomètres de tunnel principal. Du côté italien, un seul tunnel d’accès de 7 km a été achevé, ce qui porte à près de 30 km la longueur totale des tunnels achevés jusqu’à présent, soit environ 15% du total, le projet devant être achevé d’ici 2030.

L'Italie risque de perdre 813 millions d'euros (917 millions de dollars) de financement de l'UE si elle ne lance pas la prochaine phase – 1,9 milliard d'euros (2,14 milliards de dollars) de contrats – d'ici la fin de 2019, a déclaré Foietta. Et tant l’UE que la France pourraient réclamer des dommages et intérêts à l’Italie si le projet était totalement bloqué.

Foietta, dont le mandat de cinq ans vient à expiration vendredi, s'attend à ce que le bureau qui joue un rôle de liaison important reste inoccupé, un autre signe de la "mise à l'autruche" du gouvernement, a-t-il déclaré.

La commissaire européenne Violetta Bulc a déclaré que le TAV était un projet important non seulement pour l'Italie et la France, mais également pour l'Europe dans son ensemble.

Un responsable de l'UE a déclaré que le projet devait être clarifié au début de l'été, car il faudrait réaffecter des fonds si le TAV n'avançait pas.

Les 5 étoiles insistent sur le fait que les coûts du projet l'emportent sur les avantages – bien que son analyse publiée cette semaine ait été critiquée pour sa méthodologie, par exemple en comptant des chiffres tels que la perte de taxe sur l'essence pour les trajets routiers substitués par le rail, et pour la surestimation technologique. les progrès dans les voitures et les camions.

L'analyse a été accueillie froidement en France, où le ministre des Transports a déclaré que Paris restait favorable au projet.

Officiellement, l'Union européenne n'a pas de plan B. Mais si la ligne Turin-Lyon n'est pas construite, une alternative serait un lien passant le long de la frontière germano-suisse, coupant l'Italie et ses exportateurs, a déclaré Foietta.

"L'Italie sera avant tout pénalisée", a déclaré Foietta. "Ce projet est lié à une révolution qui s'annonce dans le système de transport", qui prévoit de transférer le trafic commercial sur les voies ferrées, de réduire le trafic sur les autoroutes et les émissions de carbone, ainsi que les coûts de transport.

Le chef de la ligue, Matteo Salvini, qui est également ministre de l'Intérieur de l'Italie, compte sur le soutien des entrepreneurs du nord de l'Italie, qui veulent le TAV. Son soutien au projet le met en contradiction avec ses alliés 5 étoiles, alors que les tensions s'intensifient à la tête des élections au Parlement européen en mai, alors que les deux parties vont se bagarrer pour réaligner l'équilibre des pouvoirs au sein de la coalition.

"La seule chose qu'on ne peut pas imaginer, c'est que le travail de ces travailleurs pour ces sept kilomètres de tunnel est vain. Si l'argent des Italiens est dépensé pour aller au plus profond de l'intérieur, seulement pour faire demi-tour", a déclaré Salvini au cours d'une récente visite au tunnel de chantier.