Un investisseur puissant de Houston transforme la beauté en or et fait un pari gagnant sur Astros

Janet Gurwitch, entrepreneure de la beauté et investisseur de premier plan, est une lectrice avide de livres et de biographies d’affaires. Mais le volume qui l’impressionne le plus est tout droit sorti du champ gauche: Moneyball: L’art de gagner un jeu injuste.

Le livre de 2004 (et son film ultérieur) parle du directeur général d’Oakland Athletics, Billy Beane, qui, confronté à une équipe de baseball perdante et à un budget serré, surpasse d’autres clubs en analysant les statistiques de baseball. Il a utilisé ces informations pour recruter des joueurs négligés ayant un potentiel de victoire, et l’A Oakland A a ensuite remporté 20 parties consécutives, se démarquant pour la plus longue série de victoires de l’histoire de la Ligue américaine.

Pour Gurwitch, qui a fondé Laura Mercier Cosmetics à Houston en 1995, le livre a immédiatement suscité l’accord.

«J'ai lu Moneyball dès sa parution, et j'ai vu Laura Mercier jouer dans l'équipe de baseball de l'Oakland, qui n'a pas encore joué, en compétition avec les Yankees, qui sont bien financés», dit-elle. «Sauf à la place des Yankees, c'était Chanel. Cela m'a montré comment une jeune marque de n'importe quel secteur pouvait rivaliser avec une marque héritée prospère tout en gagnant. "

Avec Mercier, Gurwitch a fait mouche: la société était évaluée à plus de 120 millions de dollars lorsqu’elle a vendu en 2006.

Janet Gurwitch dans la maison de River Oaks, elle partage avec l'avocat Ron Franklin. (Photo de Arturo Olmos)

Gurwitch a confié son expérience en création de marque à la société de capital-investissement Castanea Partners du Massachusetts, où elle est partenaire opérationnel depuis 2009. Elle n'a jamais quitté Houston. Elle et le plaideur Ron Franklin partagent une maison de style français à River Oaks et Gurwitch travaillent dans un bureau privé à proximité.

Son uniforme quotidien, comme elle l'appelle, est une veste noire – généralement de Chanel, Alexander McQueen ou Akris – par-dessus un t-shirt classique ou un chemisier blanc, un jean skinny et des talons ou des bottes Jimmy Choo. Naturellement, sa routine beauté inclut le maquillage Laura Mercier. Comme elle voyage entre 12 et 15 semaines par an, son bagage à main est réduit à l'essentiel: un livre cartonné, de l'eau en bouteille, des appartements Cole Haan et Xanax, lorsque l'avion rencontre des turbulences.

À Castanea, la série de victoires de Gurwitch est impressionnante. Avec son partenaire Steve Berg, elle a acheté et développé quatre entreprises de choix au cours de son mandat, dont la marque de maquillage edgy Urban Decay et la ligne de soin de la peau spécialisée First Aid Beauty. Urban Decay a été vendu à L’Oréal en 2012 pour 350 millions de dollars; First Aid Beauty a vendu 250 millions de dollars lors de sa vente l'été dernier à Procter & Gamble.

Outre Castanea, Gurwitch a investi de manière privée dans Dollar Shave Club, une entreprise qui fournit des rasoirs pour hommes et d’autres produits de soins personnels par courrier. Au moment où Gurwitch est entrée en scène, les affaires du cofondateur Michael Dubin, sur abonnement, représentaient 60 millions de dollars. Elle savait que la société allait changer la donne.

"Dollar Shave Club a été un perturbateur dans l'industrie des lames de rasoir", dit-elle. «Jusque-là, les hommes devaient acheter des lames de rasoir dans des étuis verrouillés dans des pharmacies. Cela répondait à un besoin qui n’était pas satisfait. Et il a été brillamment commercialisé avec le sens de l’humour de Michael. "

Unilever a acheté le Dollar Shave Club en 2016 pour un montant incroyable d'un milliard de dollars.

Gurwitch se concentre actuellement sur la croissance de deux sociétés basées en Californie, créées par des femmes, Tatcha et Drybar. Fondée par Victoria Tsai, la marque de soins pour la peau Tatcha s’inspire des méthodes de soin de la peau séculaires de la geisha japonaise. Tsai, un diplômé de la Harvard Business School qui travaillait pour Starbucks en Chine, a modernisé les produits et les a préservés de l'absence d'ingrédients nocifs tels que les parabens et les phtalates.

«J’ai travaillé avec Victoria sur tout, des idées de produits à la construction d’une infrastructure», déclare Gurwitch. "Je suis toujours à la recherche de produits à la" beauté propre ". Des marques comme Tatcha gagnent en popularité chez Sephora et Ulta Beauty, où je trouve beaucoup de mes idées."

Avec Drybar, Gurwitch a trouvé un autre changeur de l'industrie. Première chaîne de salons de brushing du pays, Drybar comptait neuf sites florissants en Californie en 2012, lorsque Gurwitch a fait équipe avec la fondatrice Alli Webb. Gurwitch n’investit que dans des produits de marque renommée générant déjà un chiffre d’affaires de 20 à 40 millions de dollars.

«Notre force chez Castanea consiste à savoir quels leviers appuyer pour accélérer la vente d’une marque performante aussi rapidement et rentablement que possible», a-t-elle déclaré. Drybar compte maintenant 120 sites dans le comté, dont cinq dans la région de Houston. Gurwitch, qui siège également au conseil d’administration de Drybar, a aidé la société à développer une gamme lucrative de produits et d’outils pour le soin des cheveux et élargit la franchise à l’échelle mondiale.

«Il existe très peu de sociétés perturbatrices, mais si vous pouvez en trouver une et l’obtenir, c’est très excitant, car vous pouvez dessiner votre propre carte», dit-elle.

Un bon oeil

Gurwitch a commencé sa carrière dans le commerce de détail. En tant qu’acheteuse chez Foley’s dans les années 1980, elle a tenté sa chance avec un créateur de jeans inconnu, Guess. Calvin Klein et Gloria Vanderbilt ont dominé le marché, mais Guess a décollé et Foley’s a vendu plus de jeans que jamais.

Plus tard, en tant que vice-présidente exécutive de Neiman Marcus, elle était sur le point de devenir la première femme PDG du détaillant de luxe. Son attention a changé en 1995 quand elle a remarqué une foule au comptoir Bobbi Brown, réclamant les rouges à lèvres et les bâtons de teint naturels de la maquilleuse professionnelle. À Londres, il y avait une multitude de femmes aux guichets du MAC, ce qui indique que la tendance pour les nouvelles marques de cosmétiques indépendantes est devenue mondiale.

«Ici, ces jeunes sociétés indépendantes rivalisaient avec d’énormes sociétés comme Chanel et Lancôme, réalisant des chiffres d’affaires importants», dit-elle. "Cela n’était jamais arrivé auparavant." Gurwitch avait 42 ans lorsqu'elle a quitté Neiman pour lancer Laura Mercier.

"Je ne suis pas une personne qui aime les risques, et démarrer ma propre entreprise a été le premier – et dernier – risque que j'ai jamais pris", dit-elle.

L'offre a clairement porté ses fruits, et son passage en tant qu'entrepreneur et son talent pour repérer la prochaine grande chose a été un avantage à Castanea. «Mon parcours a des résonances chez d’autres entrepreneurs, car j’y étais dans les premiers temps lorsque vous répondez à votre propre téléphone et que vous exploitez votre savoir,» déclare Gurwitch. "Chez Laura Mercier, j'ai dû apprendre à vendre les rouges à lèvres dans différentes devises et à acheter mon propre chariot élévateur."

La bague du Championnat du Monde Astros compte 214 diamants, 16 véritables saphirs bleus et neuf véritables saphirs orange.

Gurwitch a rejoint Jim Crane en tant que partenaire des Astros de Houston en 2012. Elle est également membre du conseil d’administration.

«Je pensais qu'il serait intéressant de voir comment quelqu'un pourrait transformer une marque de sport et je croyais que Jim Crane pouvait le faire», déclare Gurwitch. "Et il l'a fait." Les Astros ont remporté les World Series en 2017. La star de la beauté est désormais un mordu du baseball qui assiste à plus de 20 matchs à domicile chaque saison et à tous les matchs des séries et à l'entraînement printanier en Floride.

«C’est l’investissement le plus amusant que j’ai jamais fait», dit-elle. "J'ai même une bague des World Series avec mon nom dessus."