Un étudiant entrepreneur s'internationalise avec un fonds de capital-risque

En juillet, Matt Greenleaf, étudiant en administration des affaires à la San Francisco State University, s’est retrouvé dans une salle de conférence à Lagos, au Nigéria, avec certains des hommes d’affaires les plus prospères du pays. Les PDG français et même le président français Emmanuel Macron étaient également présents. Un étudiant d’université du monde entier est-il tombé par erreur sur un forum économique international? Pas du tout: Greenleaf était présent en tant que participant et les poids lourds nigérians et français étaient heureux de discuter avec lui grâce à ses relations sans cesse croissantes en tant que capital-risqueur.

"Presque tout le monde dans cette salle dirigeait l'une des plus grandes entreprises du Nigeria ou l'une des plus grandes de France", a déclaré Greenleaf.

Le forum d’affaires de Lagos n’était qu’un des arrêts de la tournée estivale d’enquête de Greenleaf. L’État senior de la SF a voyagé en Europe et en Afrique pour en apprendre davantage sur les entreprises en démarrage de ces régions, alors Fonds magique, le fonds de capital-risque qu'il a fondé avec quatre partenaires en 2017. À travers ce fonds de plusieurs millions de dollars, Greenleaf a investi dans un portefeuille de 16 sociétés internationales prometteuses aux premiers stades de leur développement. "Nous voulons accélérer la croissance et l'impact des startups sur les marchés émergents afin de résoudre les problèmes de grande envergure dans leurs pays", a déclaré Greenleaf.

Par exemple, le fonds a investi dans PAYFAZZ, une start-up de banque mobile en Indonésie, et dans Kiwi Campus, une société créée par des étudiants colombiens de l'Université de Californie à Berkeley pour construire et exploiter des robots autonomes de distribution d'aliments. Greenleaf et ses partenaires sont en mesure de découvrir, d’évaluer et d’investir dans des entreprises comme celles-ci en établissant des liens avec d’autres entrepreneurs locaux et internationaux. Ce réseau aide également Magic Fund à connecter les fondateurs de ces startups à d’autres opportunités mondiales.

Greenleaf espère ensuite accroître les investissements du fonds en Afrique et en Asie du Sud-Est, deux marchés émergents que ses partenaires et lui-même considèrent comme un potentiel important pour les nouvelles entreprises de fournir de nouveaux services. "Ces régions vont être une très grande partie de l'avenir de l'économie mondiale", a-t-il déclaré.

Mais avant d’obtenir cette vision globale du monde des affaires, Greenleaf avait nourri une culture de start-up en pleine croissance chez lui, à SF State. En tant qu'ancien président de l'incubateur de startup dirigé par des étudiants INCUBÉGreenleaf a aidé les étudiants entrepreneurs à trouver une communauté et un mentorat sur le campus. «L'organisation a connu des premières années impressionnantes, même sans histoire et avec peu de ressources», a déclaré Tom Thomas, président et professeur de gestion. "Il était vraiment entrepreneurial."

Pendant ce temps, Greenleaf a plaidé pour un soutien de l'administration aux étudiants entrepreneurs. Sa contribution a contribué à façonner le développement d’une mineure potentielle en innovation et entrepreneuriat par le biais du College of Business, ainsi que un programme de bourses À partir de cet automne, les étudiants développeront leur propre entreprise. Greenleaf est peut-être un cas particulier pour le moment, mais il a lancé une culture à SF State qui aidera d’autres étudiants à suivre ses traces. «Matt a aidé à ouvrir la voie», a déclaré Thomas. "Nous allons maintenant avoir des dizaines d'étudiants sur le campus qui auront démarré leur entreprise avant même d'obtenir leur diplôme."