Un bureau high-tech casher attire les ultra-orthodoxes de Jérusalem

Jérusalem (AFP)

Le bureau situé au centre de Jérusalem ressemble à première vue à de nombreuses autres start-ups – jusqu'à ce que vous remarquiez les livres de religion et les entrepreneurs en costume noir traditionnel.

Chez Bizmax, un espace de travail partagé, tous les entrepreneurs sont des juifs ultra-orthodoxes, une rareté dans une communauté où de nombreux hommes fuient pour des études religieuses.

"Le secteur de la haute technologie est très bien adapté aux haredim", a déclaré Yitzik Crombie, utilisant le mot hébreu pour ultra-orthodoxe.

Contrairement à de nombreux autres secteurs, le calendrier flexible prévoit des obligations religieuses, a-t-il ajouté, arborant une yarmulke noire et une barbe rousse.

Crombie a fondé Bizmax il y a deux ans dans la ville où plus d'un tiers de la population juive est haredim, ce qui signifie "craignant Dieu".

Environ 10% de la population israélienne est ultra-orthodoxe.

Ils respectent les lois religieuses strictes dans tous les aspects de la vie, de la tenue vestimentaire à l'éducation, en passant par la nourriture et les relations entre hommes et femmes.

Selon l'Isra Israel Democracy Institute (IDI), seuls 52% des hommes ultra-orthodoxes travaillent. D'autres consacrent leurs journées à étudier la Torah.

Au sein de la communauté orthodoxe, le fardeau de s'occuper des enfants et de subvenir aux besoins de la famille pèse largement sur les femmes, dont 73% travaillent.

Mais le changement se fait lentement.

Selon Crombie, 5 000 ultra-orthodoxes, dont 1 500 hommes, travaillent actuellement dans le secteur de la haute technologie, une industrie qui a prospéré en Israël, la "nation naissante" autoproclamée.

Cet ingénieur en logiciel, âgé de 35 ans, a d'abord cherché à créer sa propre entreprise.

"Quand je cherchais des partenaires, je me suis retrouvé seul", a-t-il déclaré.

"La source secrète de la nouvelle nation est un écosystème. Tout le monde se connaît", que ce soit en se rencontrant socialement ou par l'intermédiaire du service militaire obligatoire d'Israël.

De nombreux hommes ultra-orthodoxes refusent de servir dans l'armée, une position qui a longtemps fait l'objet de débats controversés.

– 'Créer notre propre culture' –

C'est ainsi que Crombie a eu son idée pour Bizmax, financé en partie par la Jerusalem Development Authority.

À ce jour, près de 100 entrepreneurs ont rejoint l'association, qui vise non seulement à être un espace de travail partagé, mais également un réseau de valeurs partagées pour encourager les ultra-orthodoxes à créer leur propre entreprise.

Au bureau, la nourriture est casher, Internet est filtré pour bloquer le contenu réputé être hors de propos et seuls les hommes peuvent louer un espace de travail.

Le bureau est ouvert 24h / 24, sauf le jour de repos hebdomadaire du sabbat et les fêtes juives.

Melech Wosk, 43 ans, a déclaré qu'il avait décidé de rejoindre Bizmax en novembre parce qu'il voulait être son propre patron et ne plus vivre selon les valeurs des autres.

Dans un emploi précédent, "je devais être poli, rester assis et faire ce qu'ils disent", a-t-il déclaré, ajoutant que, parmi d'autres sujets, il était mal à l'aise avec la façon dont les femmes s'habillaient.

"Nous pouvons créer notre propre culture", a déclaré Wosk, qui portait le chapeau noir et la longue barbe communs aux ultra-orthodoxes.

Cofondateur d'une société de santé numérique pour athlètes, il considère Bizmax comme une "zone de sécurité" qui évite les malentendus.

Avec un taux de fécondité de près de sept enfants par femme contre 2,4 parmi les autres femmes juives, les ultra-orthodoxes devraient représenter un tiers de la population israélienne d'ici 2065, indique l'IDI.

Leur mode de vie, perçu par les ultra-orthodoxes comme un devoir religieux, est aussi régulièrement en conflit avec le monde moderne.

– Facteurs de marché –

La croissance de la population ultra-orthodoxe a présenté à Israël un défi pour son intégration dans la société, mais les facteurs du marché peuvent aider à pousser davantage vers le travail.

Une main-d'œuvre limitée dans le secteur de la haute technologie signifie que les entreprises doivent rechercher de nouvelles sources de recrutement parmi les femmes, les Arabes israéliens et les ultra-orthodoxes, selon un rapport publié récemment par une ONG.

Gilad Malach, de l'IDI, a déclaré que le gouvernement avait beaucoup investi au cours des cinq dernières années pour intégrer la communauté dans la population active.

Mais les chiffres se sont stabilisés ces trois dernières années, a-t-il déclaré, accusant l'influence des partis ultra-orthodoxes au sein de la coalition du Premier ministre Benjamin Netanyahu et la pression exercée pour maintenir les avantages sociaux.

"Cela affaiblit la motivation pour entrer sur le marché du travail", a-t-il déclaré.

L'éducation est également un facteur. Les ultra-orthodoxes assistent à des yeshivas, ou séminaires religieux, peu axés sur les mathématiques, les sciences et les langues étrangères.

Les membres de Bizmax ont accès à des conférences, à des réseaux d'experts et à des cours d'anglais.

– Londres ensuite? –

Yoni Timsit, vêtu d'un gilet gris et d'une kippa noire, a tapé sur son ordinateur portable alors qu'il était assis sur une chaise près de l'entrée du bureau.

Le jeune homme de 26 ans a démarré sa société de marketing après avoir suivi un cours distribué par Bizmax sur le géant américain en ligne Amazon.

Sa seule expérience professionnelle antérieure était dans une association religieuse.

"J'ai beaucoup grandi ici avec des réunions et des ateliers", a-t-il déclaré.

Achim Global, une entreprise de soutien aux entrepreneurs haredim, partenaire de Bizmax, a ouvert un autre espace avec le même concept.

L'espace de travail partagé à Bnei Brak, une ville ultra-orthodoxe près de Tel Aviv, est deux fois plus grand que celui de Jérusalem.

"Nous en ouvrirons un à Ashdod à partir de 2019", a déclaré Motti Eichler, l'un des fondateurs d'Achim Global. "Notre plan est Londres, New York."