Tycoons adolescents: ces jeunes entrepreneurs ont été mordus de bonne heure par le virus de l'entreprise

Les 80 000 $ étaient bien, mais ce n’était vraiment pas ce que Tripp Phillips recherchait.

En 2018, à l'âge de 12 ans, le garçon de Dalton, en Géorgie, a lancé son idée d'entreprise dans l'émission "Shark Tank". Il voulait des investisseurs pour Le-Glue, l'adhésif qu'il a aidé à inventer après la frustration de voir ses créations LEGO complexes s'effondrer de manière inattendue. Alors qu'il tient les briques en plastique, Le-Glue – "Plus de ruptures désordonnées!" – se dissout dans l'eau chaude.

Sur "Shark Tank", cependant, Tripp n'était pas aussi intéressé par l'argent que par les connexions.

"Nous n'avions vraiment pas besoin de l'argent. Nous voulions de l'expertise", dit-il. "Nous voulions que quelqu'un nous conseille et nous amène avec des entreprises bien plus grandes."

Son pitch a fonctionné. Kevin O'Leary, l'un des investisseurs de l'émission, a offert 80 000 dollars pour une participation de 25% dans la société. O'Leary espère convaincre le groupe LEGO qu’il doit s’associer à Le-Glue, a déclaré Tripp. Ce n'est pas encore arrivé, mais l'effort est en cours.

"Ils savent sur nous, ce qui est vraiment bon", dit Tripp.

Tripp n'est pas le seul jeune entrepreneur de la région de Chattanooga. D'autres ont ouvert des restaurants populaires. certains ont créé des produits de beauté bio; d'autres préparent des condiments comme du beurre de pomme ou des sacs à dos conçus pour ne pas tomber lorsque vous les déposez. Ils n’ont peut-être pas fait sensation à l’échelle nationale, mais ils travaillent fort, recherchant, créant, peaufinant, adaptant, commettant des erreurs et en tirant des enseignements.

Et en rêvant. Toujours en train de rêver.

"J'ai toujours dit aux gens de continuer à rêver; vous ne pouvez pas réussir si vous ne pensez jamais à faire quoi que ce soit", dit Tripp.

Être jeune n'est pas une raison pour penser petit, disent d'autres entrepreneurs.

"Beaucoup de gens ne s'attendent pas à ce que quelqu'un de plus jeune fasse quelque chose comme ça", dit Adelle Pritchard, âgée de 15 ans, dont le rêve a abouti à la création de la crêperie d'Adelle sur East Main Street. "Tu es occupé; tu as l'école; tu as autre chose en dehors de l'école. Mais je n'ai jamais vu cela comme une raison de rester dans des choses sur lesquelles je savais que je voulais travailler.

"'Irréaliste' ressemblait à une pauvre excuse."

La maturité est un trait présenté par des entrepreneurs adolescents à Chattanooga. Ils semblent sages au-delà de leurs années avec une compréhension claire de leurs objectifs, des étapes pour les atteindre et du temps que cela va prendre. Ils affinent leurs stratégies de relation client; ils fixent des exigences d'assurance qualité; ils gèrent le temps; ils calculent le coût par rapport aux marges bénéficiaires.

En bref, ils dirigent des entreprises. Entreprises prospères.

Naissance d'une entreprise

Abbey Katelyn Pettus, Mary Claire Nimon et Lily Petree portent des tenues identiques à celles de Girls Preparatory School: jupes à carreaux bleu, noir et blanc surmontées de chemises blanches avec «GPS» brodé au-dessus de la poche. D'énormes sacs à dos bourrés d'ouïes sont assis à côté de chacun d'eux.

Lily Petree, à gauche, l'abbaye Katelyn Pettus, Emma Hamilton et Mary Claire Nimon posent avec leurs produits Mignonne comme un bouton à l'école préparatoire des filles. (Photo du personnel par C.B. Schmelter)

Lily Petree, à gauche, l'abbaye de Katelyn Pettus, Emma Hamilton …

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C.B. Schmelter

Tous ont 14 ans et sont des partenaires commerciaux chez Cute as a Button, la société qu’ils dirigent vend des tubes de baume à lèvres bio et des étuis à baume pour les lèvres cousus à la main avec anneaux porte-clés afin que vous puissiez les accrocher à votre sac à dos sans les perdre. – un problème commun, apparemment, dans le monde du baume à lèvres. La quatrième partenaire, Emma Hamilton, est incapable de se rendre à l’entretien ce jour-là.

En 2017, les filles ont fait leurs débuts au MBD Marketplace, l'événement parrainé par GPS dans le cadre duquel les filles âgées de 7 à 17 ans peuvent vendre leurs produits. Depuis lors, ils ont emmené Cute comme un bouton aux marchés de Brainerd Farmer's et de Noël, au Honeybee Festival à LaFayette, en Géorgie, et au Ketner's Mill Country Art & Artisanat Fair à Whitwell, au Tennessee. Ce dernier était en fait le premier auquel ils assistaient – et leur premier accès de nervosité avant la vente.

"J'ai tellement dit notre terrain que je l'ai dit dans mon sommeil cette nuit-là", se souvient Lily.

Cute as a Button a aussi un site Web, mais les filles disent vendre la plupart de leurs produits sur les marchés, à des amis, à la famille et aux proches de ces amis. Mais ils ont vite compris qu'ils devaient prendre les cartes de crédit sur les marchés et les prennent maintenant sur les marchés et en ligne. En d'autres termes, ils apprennent au fur et à mesure.

"Nos parents nous ont un peu aidés, mais nous avons surtout réussi à le résoudre nous-mêmes", a déclaré Mary Claire.

Chaque été, ils réservaient quatre ou cinq "journées de travail", de 7 h à 17 h. coudre des marathons dans le but d’avoir au moins 400 mallettes prêtes avant l’automne et le début de la saison des marchés de producteurs. Noël approche aussi. Ils ont découvert que la configuration d'une chaîne de montage était la plus efficace, chacune gérant une étape différente du processus de couture.

"Nous avons chacun une partie pour laquelle nous sommes les meilleurs. Cela va beaucoup plus vite", explique Lily, dont le travail consiste à attacher le porte-clés car elle dit: "Je ne peux pas coudre une ligne droite du tout."

Avant les séances de couture, ils parcourent les magasins de tissus pour trouver des motifs pour les étuis et sont assez malins pour ne pas laisser leurs préférences personnelles gêner les affaires.

"Nous allons essayer de sélectionner de nombreuses variétés différentes", déclare Abbey Katelyn, la "fille organisée", selon les autres filles, et apparemment la principale porte-parole de la société. "Bien que nous ayons tous nos goûts, nous voulons plaire à tout le monde."

"Everybody" inclut les garçons, ils fabriquent donc des cartons en camouflage avec des thèmes de football, des avions et Batman. Les garçons sont un marché de niche précieux, vous ne savez pas.

Les filles mélangent leur baume à lèvres dans leurs cuisines. Ils ont peaufiné et affiné la formule – jusqu'au niveau chimique – jusqu'à ce qu'elle soit perfectionnée juste avant la Ketner's Mill en octobre dernier. Ils savent que trois cuillères à soupe d'ingrédients donnent environ 7 tubes de baume à lèvres. Ils savent que les saveurs de menthe poivrée et de vanille se vendent mieux en automne et en hiver, tandis que la mandarine et le citron vert se portent bien en été. Ils ont créé un baume d'eucalyptus qui, d'après les recherches effectuées sur les ventes, ira bien.

En ce qui concerne l'avenir, ils prévoient de continuer Cute as a Button jusqu'au lycée, mais après cela, qui sait? Ils vont partir pour l'université, probablement dans différents états, disent-ils, alors les chances qu'ils restent ensemble semblent peu probables. Mais ils réalisent que ce qu’ils ont appris avec Cute as a Button restera avec eux, quelle que soit leur direction.

"Je pense que je suis plutôt douée pour parler avec des adultes et pour savoir comment présenter votre produit, ainsi que la responsabilité qui l'accompagne et la gestion de votre temps", a déclaré Mary Claire. "Ce n'est pas juste un jour où tu vas faire des choses."

Un avant-goût de l'Europe

Adelle Pritchard se souvient que chaque année, sa famille a fait un voyage en Angleterre, où son père a grandi. Là-bas, ils se rendent souvent dans d'autres pays européens, notamment en France, où il a vécu quelques années.

"Nous verrions de petites chariots dans les rues et ils auraient des crêpes. C'est devenu l'une de mes choses préférées pour obtenir des crêpes à partir de là", se souvient-elle. "Je pensais à la façon de reproduire ça ici."

Bien que ce ne soit pas une voiturette de rue, Adelle's Creperie a un camion de nourriture pour accompagner son emplacement permanent. Elle est donc assez proche, dit-elle. Le détail le plus important était bien sûr les crêpes. Vous ne pouvez pas vous appeler une crêperie sans eux.

En juillet 2016, à l'âge de 12 ans, Adelle a ouvert le restaurant dans The Granfalloon, l'espace de réunion géré par sa mère, Carla Pritchard, qui dirige également Chattanooga Presents !, organisatrice de Nightfall, du Festival 3 Sisters et de Ice on the Landing. La journée d’ouverture de la crêperie était "un sentiment étrange", dit Adelle, qui est propriétaire à 50% du restaurant.

"C'était comme si tout se passait très vite après des mois de travail, des revers et des revers, puis tout a fini par arriver. C'était incroyablement occupé; des files d'attente toute la journée. J'ai toujours su que je voulais travailler avec de la nourriture , et cela revenait à la vie était un sentiment surréaliste ".

Sa mère dit qu'elle sait "juste pour se mettre à l'écart" lorsque sa fille est passionnée par une idée ou un projet.

"J'ai appris à ne jamais douter qu'elle puisse faire quelque chose quand elle le mentionne, même si cela semble un peu tiré par les cheveux", dit Carla Pritchard.

Adelle a eu l’idée du restaurant au début de la sixième année et, au début de la septième année, c’était une réalité. Elle a été impliquée tout au long du processus, de la formulation du plan d'entreprise à l'alignement des finances en passant par la logistique de l'achat d'équipement et le recrutement de personnel.

Naturellement, elle a également joué un rôle majeur dans l’élaboration du menu, qui a évolué et a été modifié au cours des mois qui ont suivi. Outre l'ajout de sandwichs, de gaufres et d'omelettes, différents styles de crêpes ont été créés, notamment le poulet épicé Fire in the Hole et la Miss American Pie aux pommes, qui mêle le sud américain à la cosmopolite française.

"L'ensemble a constamment bougé et changé", dit-elle.

Adèle, qui étudie maintenant à la Baylor School, admet qu'elle ne passe pas beaucoup de temps au restaurant lorsque l'école est en session. La crêperie est ouverte de 8h30 à 14h30. Du mardi au samedi, il ferme donc avant la fin des cours. Mais elle est là tous les samedis. Si le food truck se dirige vers un événement tel que Nightfall ou Ice on the Landing, elle est à bord et elle aide à fournir de la nourriture pour certains événements de Granfalloon.

"C'est là que je passe mon temps libre au lieu de faire les choses typiques", admet-elle.

Maintenant que le restaurant est sur des bases solides, le jeune homme de 15 ans s’engage dans une nouvelle voie qui commence au restaurant et se dirige vers une mission de paiement à la avance.

"J'ai travaillé sur un plan d'affaires pour un service de livraison de nourriture pour ceux qui sont sur des coupons alimentaires ou dans des déserts alimentaires", dit-elle. "J'ai pu utiliser les aspects commerciaux que j'ai appris ici pour poursuivre dans cette voie."

Outre le souvenir de s'arrêter chez des vendeurs de crêpes vendant de la crêpe en France, l'inspiration pour Adelle's Creperie a une deuxième source, une source plus proche de chez nous. En fait, c'est à l'intérieur de la maison où elle vit à Chattanooga.

En Angleterre, le mardi précédant le mercredi des Cendres est connu comme le mardi gras ou le jour des crêpes. (Ici, c'est le mardi gras.) Pour fêter ça, les Britanniques mangent des pancakes, mais de l'autre côté de l'étang, ces pancakes sont en fait des crêpes, explique Adelle. Ainsi, chaque année, sa famille organise une fête autour de cette journée à Chattanooga.

"Nous faisions des centaines de crêpes la nuit précédente – de tous types et de toutes variétés – et le lendemain, nous avions autant de personnes que possible dans notre maison. C'est rapidement devenu mon jour préféré de l'année", explique Adelle.

Selon elle, elle aide à la cuisson des crêpes depuis l'âge de 5 ou 6 ans.

"Les crêpes ont toujours fait partie de ma vie", dit-elle. "Je crois que j'ai eu plus de crêpes dans ma vie que tout autre aliment."

Collé à son travail

Pour la plupart, Tripp Phillips ressemble à n'importe quel autre collégien. Il fait partie de l'équipe de golf de Dalton Middle School. Il traîne avec des amis. Il aime rouler à quatre roues (au moins jusqu'à ce que les voisins se fâchent contre le bruit et qu'il s'arrête).

Tripp Phillips est le porte-parole public et le copropriétaire d'une entreprise qui, en décembre, a vendu pour 140 000 $ de Le-Glue.

Tripp Phillips est le porte-parole du public et copropriétaire …

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Néanmoins, il est inévitable qu'il se démarque en tant que porte-parole du public et copropriétaire d'une entreprise qui, en décembre, a vendu pour 140 000 $ de Le-Glue. Cela signifie que tous les jours après l’école, il se rend dans les locaux de la société à Dalton pour exécuter les commandes, plaçant les étiquettes sur les emballages individuels avant de les expédier.

Et parfois, cela signifie qu'il est à la télévision pour parler de son produit et de sa vie, surtout après sa parution dans "Shark Tank".

"Cela a beaucoup aidé", dit-il. "Nous avons eu des milliers de commandes et ce qui ressemblait à des milliers d'appels téléphoniques de personnes voulant faire des interviews."

En dépit de l’attention et de la charge de travail, Tripp a tout compris, explique son père, Lee.

"Il est cool comme un concombre et la pression ne le touche jamais vraiment", a déclaré Lee Phillips. "Il ne se considère pas comme un être spécial et ne préfère pas vraiment le projecteur. Il a des dons spéciaux – parler en public, bien sûr – et sa créativité est à son comble.

"Je gère le quotidien et gère l'argent. Il est assurément le visage et le porte-parole de la société", explique son père, qui a été un entrepreneur de fabrication de produits pendant la majeure partie de sa vie adulte. Son expérience a aidé le brevet Tripp Le-Glue, un processus qui a pris environ un an, beaucoup d’argent et beaucoup de paperasse.

Tout a commencé comme un projet scolaire quand Tripp avait 9 ans. La tâche consistait à créer un produit que les gens pouvaient utiliser, mais Tripp était vide, rien ne lui venait à l’esprit – jusqu’à ce qu’il pense à un problème qu’il avait personnellement.

Il adorait construire des choses avec les LEGO, mais quel était l’intérêt de voir la construction finie ne pas rester ensemble? Son travail acharné et les heures passées se sont retrouvés éparpillés sur le sol. Puis il lui vint: de la colle. Il avait besoin de colle pour les maintenir stables. Mais cela ne pourrait pas être permanent. Les LEGO sont conçus pour être utilisés et réutilisés à maintes reprises.

Avec l'aide de son père et d'un ami ayant travaillé avec des adhésifs, ils ont imaginé Le-Glue. Ils ont veillé à ce que la force soit suffisante pour maintenir les LEGOs en place – 12 fois plus longtemps que la colle ordinaire – mais serait également facile à enlever le moment venu. L'eau chaude était le solvant parfait.

Étant donné que les enfants de tout âge, y compris les plus jeunes, jouent avec les LEGO, ils ont inventé une substance à base d'ingrédients naturels qui ne serait pas nocive si un enfant voulait voir le goût de Le-Glue. Ils ont également ajouté un élément dissuasif, en mélangeant un ingrédient au goût désagréable. Ainsi, même si quelqu'un mettait de la colle dans leur bouche, ils la voudraient aussi rapidement que possible.

Après que Tripp ait présenté son projet de classe basé sur Le-Glue, son professeur a été tellement impressionné qu'elle y a participé aux International Torrance Legacy Creativity Awards 2014, un concours ouvert aux étudiants de 8 à 18 ans et divisé en quatre catégories: création littéraire. , arts visuels, composition musicale et inventions. Le-Glue a remporté la première place dans la sous-catégorie des inventions des jouets et des jeux.

Une fois que Le-Glue est devenu disponible pour le grand public, la famille Phillips remplissait elle-même les tubes, mais à mesure que le message se propageait, elle réalisa qu'elle ne pouvait pas répondre à la demande. Ils ont maintenant établi un partenariat avec un fabricant de Dalton qui peut produire autant de Le-Glue qu’ils en ont besoin.

Et ils ont besoin de beaucoup. Si la société LEGO achète, Tripp dit que ces chiffres vont monter en flèche.

Pour le moment, cependant, il reste comme un jeune homme de 13 ans qui vient d’inventer un produit qui a envoyé son visage et son nom aux États-Unis, et qui a également mis un peu de monnaie en plus dans sa poche. Même cela l'a aidé à tirer des leçons de la gestion de l'argent, ce qui comprend l'achat de stocks pour l'avenir et ne pas tout gâcher.

"Quand on a de l'argent à 13 ans, on peut être assez heureux sur Amazon", admet-il.

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