Tannat ou Arneis, ça vous tente? Les croisés du raisin canadiens adoptent des variétés décalées

Comme tout viticulteur chevronné en attestera, le succès de la viticulture commence par le choix des cépages adaptés au sol et aux conditions climatiques. Pour la plupart des entrepreneurs peu enclins à prendre des risques, cela signifie planter des vignes ayant fait leurs preuves dans la région, telles que le cabernet sauvignon à Napa Valley, le shiraz en Australie méridionale, le riesling à Niagara et le merlot dans le sud de l'Okanagan. Ne le dites pas à Chris et Beata Tolley. Il y a 15 ans, lorsque les ex-Calgariens ont quitté leur carrière en affaires pour créer une entreprise vinicole en Colombie-Britannique qui deviendrait Moon Curser Vineyards, voici ce qu'ils ont planté: tannat, tempranillo, carménère, viognier, roussanne et marsanne – des variétés qui, à l'époque, étaient pratiquement non -existent au Canada.

«C’était un peu risqué, surtout à l’époque, mais nous pensions que ce serait tellement excitant et intéressant de voir quel goût aurait le tannat de South Okanagan», se souvient Beata Tolley, comptable agréée de profession, qui donne son mari à Chris , un ingénieur en logiciel devenu viticulteur, crédit pour le début non conventionnel. Plus récemment, les Tolleys ont doublé, ajoutant quelques curiosités supplémentaires à leur propriété d'Osoyoos, en Colombie-Britannique, comprenant l'arneis et le dolcetto du nord de l'Italie et le touriga nacional de la vallée du Douro, portuaire du Portugal.

Le pari a porté ses fruits, en grande partie grâce au climat sec et ensoleillé du sud de l’Okanagan. Pratiquement toutes les vignes – appartenant à l’espèce européenne Vitis vinifera plutôt qu’aux hybrides et labruscas résistants au froid qui ont dominé l’industrie vinicole canadienne primitive – ont fini par prospérer, même le tannat tardif, un tanique très associé au sud-ouest de la France et à l’Uruguay. Le tannat riche et mûr de Moon Curser est, à mon avis, bien supérieur à beaucoup de ceux produits en France.

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Selon M. Tolley, la stratégie a non seulement procuré à Moon Curser un point de différenciation concurrentiel évident, mais elle a également coïncidé avec l'explosion en Colombie-Britannique. le tourisme viticole, qui a en partie amené une nouvelle génération de consommateurs curieux de connaître les raisins insolites et décalés.

"Je suppose que c'est probablement la prochaine phase de la croissance de cette région", a déclaré Tolley. «Il y a une telle gamme de possibilités dans la vallée qu'il serait dommage de ne pas expérimenter un peu et de voir ce qui se passe avant de choisir une solution.»

Moon Curser est peut-être le croisé des raisins le plus ambitieux au Canada, mais il y en a d'autres qui insufflent un vent de fraîcheur dans une industrie qui, depuis trop longtemps peut-être sans doute, attache son étoile à la familiarité sécurisante des grandes variétés françaises de premier ordre, y compris le riesling , cabernet et merlot mais aussi chardonnay et pinot noir.

Parmi les B.C. Renegades est la route 13, située au sud d’Oliver. Son portefeuille est excellent et comprend une splendide roussanne, une marsanne, un viognier, un champagne à la chenin-blanc à la champagne et un voluptueux mélange rouge grenache-syrah-mourvèdre étiqueté GSM. Un peu plus au nord se trouve Stag’s Hollow, avec son dolcetto vif et joyeux, son tempranillo terreux, son grenache confituré et son albarino soyeux.

Vous pouvez également consulter le pinotage inspiré sud-africain de Lake Breeze ou les blancs innovants de Terravista Vineyards sur le Naramata Bench de l’Okanagan, dirigés par Bob et Senka Tennant, anciens propriétaires du célèbre domaine Black Hills Estate en Colombie-Britannique (qui, comme Moon Curser et les caves Lariana à Osoyoos, confectionnent un fin carménère, cépage rouge emblématique du Chili). Terravista a travaillé avec magie avec albarino et verdejo, deux blancs de signature de la péninsule ibérique, ainsi qu'un viognier du Rhône. Quails ’Gate forme un joli mélange de blanc aromatique à base de chasselas, cépage suisse, de pinot blanc et de pinot gris, tandis que Culmina confectionne un merveilleux C.-B. gruner veltliner à base de la variété blanche signature de l’Autriche. Ensuite, il y a le domaine Inniskillin dans l’Okanagan avec sa série Discovery, qui comprend un tempranillo et un zinfandel.

À Niagara, Philip Dowell, vice-président de la production pour Angels Gate Winery et vigneron pour Angels Gate et sa propriété sœur, Kew Vineyards, ont eu l’idée en 2010 de planter de l’albarino avant de changer de cap. L’Australien a estimé qu’un raisin capable de bien se comporter dans le climat frais et humide de la Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne, pourrait très bien se développer à Niagara. Ce plan a toutefois été déjoué après qu’un marchand de vignes lui a dit que la culture d’albarino n’était pas autorisée en Ontario. Alors, il a acheté de la marsanne à la place et en fait maintenant un blanc variétal à la texture séduisante sous la bannière Kew. Ce qui a commencé comme une plantation de trois acres a été étendu de cinq acres il y a deux ans après les cruels hivers de 2014 et 2015 qui ont détruit les vignes de merlot de Dowell.

«Nous sommes toujours en train de trouver nos marques et nous trouvons toujours notre chemin pour ce qui fonctionne ici», a déclaré Dowell, ajoutant que la liste des variétés appropriées se révèle être une cible en mouvement en raison du changement climatique. «Combien cela va se jouer ici, il faudra attendre et voir. Mais cela va changer le paysage ainsi que dans toutes les autres régions du monde. "

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Avant la plupart des établissements vinicoles canadiens, Paul Bosc Sr., fondateur de Château des Charmes, âgé de 84 ans, à Niagara-on-the-Lake, en Ontario, effectuait des essais dans de nombreuses variétés européennes. Diplômé de l’Université de Bourgogne à Dijon, cet œnologue de cinquième génération, originaire de l’Algérie française, a même propagé deux variétés de bêtes de somme dont il était habitué à être étudiant. Les deux sont devenus des signatures du Château des Charmes.

L’un était aligoté, la soeur plus simple et sans prétention de Bourgogne pour le chardonnay. «Si vous alliez dans les bars à cette époque, c’est ce qu’ils buvaient au seau», déclare Paul-André Bosc, le fils du fondateur, qui dirige l’entreprise en tant que président et chef de la direction. «C'était le bar blanc. Et il a aimé. "

L'autre était le gamay noir «droit», un clone plus épicé, légèrement fumé et au goût plus riche du gamay rouge classique du Beaujolais, dans le sud de la Bourgogne. Cette vigne, unique aujourd’hui au Château des Charmes, est apparue comme une mutation spontanée du premier vignoble de gamosc de Bosc, visiblement distincte pour sa grande taille, ses vrilles fortes et sa tendance à nécessiter environ 10 jours de plus pour mûrir en automne.

"C’est différent, il a sa propre signature", a déclaré le jeune Bosc. "Et sur un marché aussi peuplé que le marché mondial du vin, c’est une recette pour un avenir durable."

Je vais boire à ça.

Moon Curser Carménère 2016, Colombie-Britannique

SCORE: 91 PRIX 39,99 $

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Carménère, autrefois importante à Bordeaux, est plus étroitement associée maintenant au Chili. Cela s'avère être meilleur que beaucoup de ce dernier pays, affichant une maturité complète à partir de la saison ensoleillée de 2016. Corsé, avec des saveurs de prune juteuse et d'herbes séchées avec des épices grillées et du poivre noir. Disponible directement à travers mooncurser.com.

Route 13 Blind Creek Viognier 2017, Colombie-Britannique

SCORE: 91 PRIX: 20,87 $

Viognier en vrai bleu dans le style décadent de Condrieu dans le nord du Rhône. Comestible en texture, avec des essences de nectar de pêche, d'abricot, de fleur d'oranger, de miel et d'épices gingembre. Provenant de la vallée de Similkameen. Idéal pour les currys indiens. Disponible directement à travers road13vineyards.com.

Kew Vineyards Marsanne 2016, Ontario

SCORE: 91 PRIX: 19,95 $

Une touche de viognier soyeux aide à donner de la texture à ce blanc éclatant et subtilement cuit. Un fruit tendre et succulent se mêle à un caramel au beurre et à une qualité fumée et toastée. Excellent équilibre. Disponible dans les magasins Ontario Vintages et direct, kewvineyards.com.

Château des Charmes Gamay Noir «Droit» 2017, Ontario

SCORE: 91 PRIX: 19,95 $

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Basé sur une mutation spontanée du raisin rouge du Beaujolais et isolé au début des années 1980 par le fondateur de la cave, Paul Bosc Sr., ceci est tout aussi sérieux que joyeux. Léger et vif, mais poli en douceur, il est parfaitement mûr et ressemble à une cerise, tout en étant légèrement fumé et épicé. Disponible directement à travers fromtheboscfamily.com.

Angels Gate Shine 2017, Ontario

SCORE: 90 PRIX: 19,95 $

Un vin mousseux de style prosecco élaboré à partir du raisin ottonel muscat aromatique et floral-floral. L'Australien Philip Dowell est un maître des bulles et des vins tranquilles. Cela montre un centre arrondi légèrement sucré et des saveurs de raisin de table blanc, de clémentine, de soda au citron et de lime et de gingembre frais, portées par une mousse crémeuse et relevées par une acidité vive. Un vin souriant. Disponible via angelsgatewinery.com.

Stag’s Hollow Albarino 2017, Colombie-Britannique

SCORE: 89 PRIX: 18,99 $

Le cépage blanc emblématique de la Galice, au nord de l’Espagne, reçoit ici un traitement convaincant. À la fois gras et vif, le vin est moyennement corsé et combine des fruits tropicaux avec une saveur satisfaisante et une note de silex. Disponible directement à travers stagshollowwinery.com.

Moon Curser Arneis 2017, Colombie-Britannique

SCORE: 89 PRIX: 22,99 $

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Basé sur un raisin blanc nouvellement branché du Piémont, dans le nord-ouest de l'Italie. Presque effervescent, il est mi-corsé et énergique, avec des notes de poire, de mandarine et de miel. Un joli changement de rythme pour quiconque est pris dans un rut de chardonnay ou de pinot grigio. Disponible via mooncurser.com.

Rejoignez le critique des vins Beppi Crosariol et d'autres journalistes du Globe and Mail en juillet à bord de la croisière Globe Portugal. Pour plus d'informations sur l'itinéraire et la réservation, visitez le site globedourocruise.com.