Takeda prévoit une plus grande empreinte dans le Massachusetts

Il y a six mois, Takeda Pharmaceutical, basée à Tokyo, a conclu un contrat de 62 milliards de dollars pour acquérir Shire, devenant rapidement le plus gros employeur du secteur des sciences de la vie dans le Massachusetts. Il a hérité de quelque 3 000 travailleurs de l'État du Shire dans l'État, principalement à Lexington et à Cambridge, et compte maintenant environ 5 000 personnes.

Cela devrait croître dans les mois à venir.

Takeda, qui avait précédemment annoncé son intention de déplacer son siège social américain de la banlieue de Chicago au Massachusetts, a annoncé que les 1 000 de ses employés restés sur le campus de Deerfield, dans l’Illinois, partiraient d’ici la fin de l’année.

Certains devraient déménager dans le Massachusetts, où Takeda compte 400 postes vacants, a déclaré Katie Joyce, directrice des communications aux États-Unis pour la société japonaise et qui travaillait auparavant pour Shire. Il est trop tôt pour dire quel sera l’effectif total dans l’État, a-t-elle dit, car les effectifs sont toujours en cours de combinaison.

Mais "nous aurons plus de 5 000 personnes", a-t-elle déclaré la semaine dernière dans les locaux de Takeda au 75, rue Sidney à Cambridge. "Nous hésitons à mettre un chiffre difficile avant d'avoir un peu plus de fermeté."

Quoi qu'il en soit, Takeda – fondée en 1781 par un vendeur de remèdes à base de plantes traditionnelles japonaises et chinoises et la plus grande société pharmaceutique en Asie – a déjà dépassé Sanofi pour devenir le plus grand employeur biopharmaceutique du Massachusetts.

Sanofi, le géant français de la drogue, emploie 4 800 personnes dans cet État, selon un rapport publié en août par le Massachusetts Biotechnology Council, la dernière photographie instantanée du groupe de lobbying. (Un porte-parole de Sanofi a déclaré qu'il n'avait pas de chiffres à jour.)

Le plus gros fabricant de médicaments basé au Massachusetts est Biogen, avec 2 500 employés, a déclaré David Caouette, un porte-parole de la société Cambridge.

Takeda, qui compte environ 50 000 employés dans le monde entier, a trouvé Shire attrayant, en partie parce que les sociétés avaient des spécialités complémentaires. Shire, dont le siège est en Irlande, était surtout connue pour ses traitements lucratifs pour les maladies rares et exerçait une solide activité dans les traitements dérivés du plasma. Les spécialités de Takeda comprennent les traitements contre le cancer.

L’acquisition a rapidement fait passer le nombre total de produits commercialisés par Takeda de quatre à quatorze, y compris Vyvanse, un médicament vedette pour le traitement du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention.

La fusion donne également à Takeda un portefeuille de médicaments potentiels pour la thérapie génique, un domaine de pointe et lucratif dans lequel Shire a réalisé davantage de progrès que la société japonaise.

Takeda et Shire n'étaient pas parfaitement complémentaires, bien sûr. Tous deux ont travaillé à la mise au point de traitements pour les troubles digestifs et neurologiques. Les dirigeants ont donc dû s’assurer que leurs employés ne se chevauchent pas.

Mais le Dr Rajeev Venkayya, président de la division mondiale des vaccins de Takeda, basée à Cambridge depuis environ trois ans, s’est félicité du bon déroulement de la fusion.

"Je pense que les choses se sont très bien déroulées, compte tenu de la complexité de l'intégration et de l'ajout d'importants nouveaux éléments de l'entreprise que nous n'avions pas auparavant", a-t-il déclaré.

Takeda a tenu à renforcer sa présence aux États-Unis, le marché des médicaments le plus rentable au monde, le Japon étant devenu moins hospitalier envers les sociétés pharmaceutiques. Le Japon a une population en diminution et son gouvernement fait pression sur les fabricants de médicaments pour qu'ils limitent ou réduisent les prix des médicaments à succès.

La société fusionnée occupera plus de 2,5 millions de pieds carrés répartis dans 20 immeubles situés à Belmont, Cambridge, Lexington et North Reading.

Takeda loue 500 Kendall, qui abritaient autrefois Sanofi Genzyme. Shire a loué le bâtiment en 2016 et était en train de le rénover lorsque Takeda a acheté Shire.

Autre mesure de l’empreinte croissante de Takeda dans le Massachusetts, six membres de son équipe de direction composée de 20 membres seront basés dans l’État et superviseront des unités telles que l’oncologie, les vaccins et la recherche et développement.

Takeda fait partie de la vague de fabricants de médicaments étrangers établis dans le Massachusetts, attirés par des universités de classe mondiale, des hôpitaux universitaires renommés, des capital-risqueurs et des entrepreneurs en série. Il y a un an, le fabricant français de médicaments Ipsen, qui était présent à Cambridge, a annoncé le transfert de son siège social américain du New Jersey à Kendall Square.

Les effectifs d’Ipsen à Cambridge sont passés de 100 personnes à Cambridge depuis lors, et il est prévu d’en ajouter 50 autres d’ici à la fin de l’année, a déclaré Ivana Magovcevic-Liebisch, directrice commerciale.

Si la fusion Takeda-Shire aboutit, ce sera un exploit considérable, notamment parce que les actionnaires dissidents de Takeda ont tenté de la faire dérailler. Ils ont affirmé que la société ne serait plus japonaise et s'inquiétaient du risque financier lié à une dette supplémentaire, ainsi que de son impact sur les bénéfices et le dividende de la société.

Joyce, qui a été porte-parole du comté de Shire pendant quatre ans avant que Takeda ne rachète la société, a déclaré que les employés du Massachusetts avaient dû faire des ajustements pour une entreprise basée au Japon.

D'une part, Tokyo a 13 heures d'avance sur Cambridge. À son réveil, Joyce attend souvent des courriels de collègues qui viennent de terminer leur journée de travail à l'autre bout du monde.

Les employés de Takeda dans le Massachusetts ont également remarqué des coutumes différentes lorsqu’ils rencontrent des collègues japonais. À l’instar des autres dirigeants japonais, les employés du siège mondial de Takeda sont enclins à partager des cadeaux témoignant de leur gratitude, notamment du chocolat japonais. Lorsqu'un employé du Japon offre une carte de visite, il la présente invariablement à deux mains.

«J’ai l’impression que c’est une formidable opportunité de connaître une entreprise mondiale», a déclaré Joyce à propos de la vie après la fusion. "C’est une expérience formidable."

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