Startup Republic: Comment la France s'est réinventée pour le XXIe siècle en séduisant des entrepreneurs à Paris

La Ville Lumière a rompu avec une longue tradition de bureaucratie gouvernementale visant à faciliter le lancement d'entreprises françaises en France. TechRepublic est entré dans le phénomène.

L'élégant Hôtel de Ville, centre de la politique à Paris depuis près de 700 ans, a été le théâtre de nombreuses réceptions raffinées. Mais l’événement de ce soir fait partie des événements les plus insolites de l’opulent hôtel de ville de la Renaissance.

Dans sa galerie principale, une magnifique réplique dorée de la Galerie des Glaces de Versailles, un jeu de robots offrant des boissons énergisantes. Au-dessus se dresse un plafond recouvert de décorations dorées et de peintures, séparées par les mots liberté, égalité, fraternité et une demi-douzaine de lustres flamboyants. La foule – avec autant de vêtements à capuchon et de baskets qu'il y en a de costumes et de cravates – grignote des grillons et des canapés plus classiques.

Cet événement marque le coup d'envoi d'une grande conférence technique à Paris et le point culminant de la tentative de la ville d'attirer les startups dans la capitale française. C'est le billet indispensable si vous êtes impliqué dans la technologie à Paris, et c'est plein à craquer.

Anne Hidalgo, maire de Paris, a déclaré à la foule qu'elle devrait considérer Paris comme un "véritable laboratoire vivant", un lieu où les entreprises, grandes et petites, peuvent expérimenter de nouvelles idées.

En tant que tel, la réception est, dans un microcosme, une vision de ce que Paris veut faire: prendre la ville historique et la refaire, de l'intérieur, à l'aide de la technologie. Et si cela ne suffisait pas, ses dirigeants envisagent déjà de repenser la manière dont le pays tout entier fonctionne de la même manière. Mais, la question de savoir si la France peut véritablement devenir le cœur de l'Europe en démarrage reste une question ouverte.

Changer de cap

La France a longtemps été considérée comme plutôt introvertie et méprisante de la scène technologique au sens large. C'est le pays qui a son propre mot pour le courrier électronique – courrier électronique – et a développé sa propre version du Web, Minitel, qui a été retiré à la retraite en 2012.

Cependant, ces dernières années, il a tenté de changer de cap, de persuader les startups internationales de penser à Paris lors de la création de bureaux internationaux et de dissuader les entrepreneurs français de s’installer à Londres ou à San Francisco.

En conséquence, dans les cours derrière Baron HaussmannDans les élégants boulevards en pierre grise, une révolution est en train de se produire: des pépinières d'entreprises et des espaces de fabrication apparaissent à travers la ville et regorgent de jeunes entreprises enthousiastes.

Les boosters de la scène française indiquent des statistiques impressionnantes. Il y a maintenant environ 9 400 startups dans le pays, tandis que les investissements en capital-risque ont atteint plus de 2,2 milliards d'euros en 2016, plaçant la France derrière le Royaume-Uni en termes de start-up européennes.

La France soutient qu'elle dispose de tous les ingrédients nécessaires à la réalisation de l'alchimie de démarrage. Il y a plus de 120 investisseurs en capital-risque basés à Paris, tandis que 38 000 ingénieurs diplômés en France chaque année – et ils sont également bon marché. Les salaires des ingénieurs en logiciel peuvent représenter la moitié de ceux de la Silicon Valley (ce qui explique, bien sûr, le nombre de codeurs français qui se dirigent vers les États-Unis).

Le gouvernement a également tout mis en œuvre pour proposer des crédits d’impôt à la recherche couvrant jusqu'à 30% des dépenses de R & D (jusqu’à 100 millions d’euros). Et il se pourrait que l'élan se développe derrière la scène technologique française au bon moment, au moment même où la France commence à regarder vers l'extérieur.

De l'autre côté de la Manche, le Royaume-Uni – l'épicentre traditionnel des start-up technologiques d'Europe – se prépare à quitter l'Union européenne (UE), donnant ainsi à Paris l'occasion de persuader au moins certaines startups de choisir un bureau près de la Seine avec vue sur la Tamise . Paris est à 75 minutes de Londres et à 100 minutes de Berlin, ce qui en fait un bon point milieu.

Un exemple des efforts français pour séduire les entrepreneurs en technologie est un programme gouvernemental commun appelé WonderLeon, une référence à une vieille publicité télévisée française pour les pâtes qu’il espère que les expatriés se souviendront de leur enfance. Son objectif est de persuader les techniciens étrangers de revenir travailler en France.

"Ce que je constate actuellement, c'est que la France commence à ressembler à ce que j'ai vu à Londres il y a 10 ou 12 ans. Il y a beaucoup d'évolution. Nous sommes sur la bonne voie", a déclaré Jean-Michel Petit, PDG de La startup du secteur alimentaire, VizEat, lors du lancement de l'effort WonderLeon, auquel TechRepublic a participé à Paris en 2017.

"Les gens pensent que, en France, le gouvernement devrait agir, [but] nous ne sommes plus dans les années 1970 ", a déclaré Petit." Il s'agit d'un écosystème et de prendre des initiatives. "

Les entrepreneurs français de longue date s'accordent pour dire qu'il y a du changement. Plus tard dans la journée, Quentin Sannié, PDG de Devialet, s'est exprimé devant le luxueux showroom de la société entouré de haut-parleurs Phantom haut de gamme. Il a déclaré que lors de la création de la société il y a 10 ans, l'atmosphère était très différente.

"L'environnement, la manière dont les entrepreneurs sont considérés à Paris, la manière dont les entrepreneurs travaillent ensemble pour développer le commerce mondial, sont vraiment plus efficaces et plus stimulants que par le passé", a déclaré Sannié. "Ce que nous faisons, c'est aussi démontrer au marché qu'il est possible de développer ce type d'activité en France et que vous pouvez être le leader d'un secteur venant de France."

Et Rafi Haladjian, PDG de la société de capteurs intelligents Sen.se, voit également le changement. "J'ai créé plus d'une douzaine de startups en France depuis les années 80, avant que le mot" startup "ne soit utilisé en France", a-t-il déclaré.

"Nous étions très peu nombreux à faire des startups en France. Depuis le milieu des années 2000, nous avons vu une nouvelle génération d’entrepreneurs. C’est vraiment un phénomène générationnel, avec des jeunes sortant de l’école et ne voulant pas aller de manière régulière, entrer dans les grandes entreprises et les grandes entreprises et commencer des choses ", a déclaré Haladjian.

"C'est un grand changement de mentalité, et je ne suis pas sûr de ce qui l'a déclenché en premier lieu, mais je crois que les histoires et les mythes des startups issus de la Silicon Valley ont créé un nouveau romantisme pour les startups."

VOIR: Comment la "mafia PayPal" redéfinit le succès dans la Silicon Valley (Histoire de couverture de TechRepublic)

Mais alors que les fondateurs pourraient être motivés par des visions romantiques, la France se tourne également vers les startups par nécessité. Alors que les Français ont généralement un bon niveau de vie, le chômage des jeunes reste obstinément élevé, en partie grâce à une législation du travail forte qui rend le licenciement du personnel relativement difficile et coûteux, laissant certaines entreprises réticentes à embaucher de nouveaux travailleurs, ce qui nuit à la croissance. .

Pendant ce temps, les jeunes qui réussissent à obtenir un emploi se retrouvent souvent coincés dans des rôles de niveau inférieur dans des organisations extrêmement hiérarchisées avec peu de chances d'avancement ou de faire une différence significative. Plusieurs entrepreneurs en démarrage ont mentionné leur frustration liée au manque d’options de carrière dans les grandes entreprises parmi leurs raisons de s’écraser seule.

La réputation de la France d’avoir une bureaucratie abrutissante et des impôts élevés empêche également les entreprises d’attirer des talents extérieurs. Dans un sondage, 80% des entreprises ont déclaré qu'il était difficile de recruter des travailleurs étrangers dont les taux de rémunération, les lois et les politiques gouvernementales étaient tous à blâmer.

Une nouvelle vague de jeunes entreprises à croissance rapide et prêtes à prendre des risques et à embaucher des jeunes pourrait donner un coup de fouet indispensable au pays et donner un peu de concurrence à certaines de ces sociétés étouffantes.

De plus, il est reconnu que le gouvernement ne peut plus créer de nouveaux emplois.

En conséquence, les gouvernements locaux et centraux, les investisseurs en capital-risque et même les individus fortunés tentent chacun de réparer différentes parties de l’écosystème technologique en France.

École 42

Dans une banlieue parisienne au nord de la ville, un nouveau collège vise à utiliser des méthodes d’apprentissage non conventionnelles pour créer la prochaine génération de codeurs.

Les murs de béton recouverts de street art font croire que vous êtes dans une école d'art jusqu'à ce que vous voyiez les rangées de PC et de serveurs étincelants.

Bien qu'il s'agisse d'une école privée, non gérée par l'État, elle ne facture aucun frais. Il n’a pas non plus d’enseignants ni de certificats à la fin du cours. Il est ouvert à ses 3 000 étudiants 24h / 24 et est généralement plus fréquenté après minuit.

L'équipe derrière l'école, École 42, soutient que la plupart des activités éducatives ne sont pas synchronisées avec ce qui se passe réellement dans la société et sur le lieu de travail.

VOIR: Pourquoi l'université libre «42» enfreint toutes les règles en matière de formation d'ingénieurs et arrive aux États-Unis (TechRepublic)

"Les entreprises demandent collaboration et diversité, et malheureusement, les écoles tentent toujours de cloner les élèves. Nous pensons que ce n'est plus pertinent", a déclaré Olivier Crouzet, responsable pédagogique de l'École 42.

Vêtue avec fierté de ses références en geek, l’école a choisi un nom qui fait référence à la réponse à la vie, à l’univers et à tout ce qui est tiré du Guide de l’auto-stoppeur de Douglas Adams intitulé The Galaxy.

Les créateurs de l'école estiment que des mesures drastiques sont nécessaires, l'Europe manquant d'un million de professionnels de l'informatique.

Les étudiants travaillent dur sur leurs projets de codage à l'École 42.

Image: Steve Ranger

Les étudiants (l'école ne prend que ceux âgés de moins de 30 ans) qui réussissent la première vague de tests en ligne sont invités à se rendre à l'école pour un premier mois rigoureux, appelé la piscine – la piscine – car ils sont pris au piège. limite. Certains n'ont jamais codé avant leur arrivée.

Le programme de l'École 42 est basé sur l'apprentissage entre pairs. Il n'y a pas de cours. Au lieu de cela, les étudiants suivent une trajectoire à travers leur propre rythme dans les projets de développement logiciel. Il décrit l’étude comme une série de quêtes et de réalisations qui utilisent délibérément le langage du jeu pour ne pas se sentir trop découragés s’ils échouent les premières fois. Un problème particulier en France, où les étudiants souffrent de "stigmatisation des échecs", a déclaré Crouzet. . Si les étudiants voient leurs études comme un jeu vidéo, il est naturel d'essayer un niveau puis d'essayer à nouveau.

L’enseignement et l’apprentissage traditionnels ne sont plus pertinents aujourd’hui, a déclaré Crouzet. L’école travaille donc au développement de compétences qu’elle considère comme des compétences plus importantes, telles que la recherche d’informations, leur filtrage et leur utilisation pour créer des projets avec d’autres élèves. Selon M. Crouzet, il s'agit d'un modèle différent, car les étudiants doivent dialoguer avec d'autres étudiants pour résoudre les problèmes (et obtenir leurs notes au fur et à mesure que les projets sont examinés par des pairs).

"C'est un énorme changement pour les étudiants car la collaboration dans l'éducation publique s'appelle de la triche, c'est donc une nouveauté pour eux", a-t-il plaisanté.

Malgré le manque de personnel enseignant, l'École 42 est une ruée d'activité studieuse. Il semble y avoir peu de farniente que vous pourriez associer à la vie étudiante. Tout le monde ici semble travailler extrêmement dur sur leurs projets. Nous sommes allés au début de la journée (du moins pour les étudiants) aux alentours de 11h00, il n'y avait donc que 200 personnes environ. Ce nombre a augmenté à 500 ou plus tard lorsque les oiseaux de nuit sont arrivés.

Certains étudiants mettent trois ans à suivre le programme d’études, d’autres le font en deux fois moins de temps, alors que d’autres prennent cinq ans. Jusqu’à présent, l’école semble donner des résultats, chaque étudiant recevant en moyenne deux offres d’emploi ou de stage, et le modèle de l’École 42 a également été exporté vers d’autres pays et même la Silicon Valley.

L'école est financée par l'entrepreneur français Xavier Niel. Son installation coûte environ 20 millions d’euros et 5 à 7 millions d’euros par an.

"L'objectif était d'aider mon pays", a-t-il déclaré simplement lorsqu'on lui a posé des questions sur sa motivation. "Vous avez besoin de quelque chose d'autre?"

Station f

L'école 42 n'est pas le seul investissement de Niel visant à renforcer l'écosystème technologique français. De l'autre côté de la ville est un projet encore plus grand, Station f.

Au son des perceuses et des scies au cours des derniers jours qui ont précédé son ouverture à l'été 2017, nous avons eu la visite du vaste bâtiment, une gare de fret ferroviaire de 1929 reliée à la gare d'Austerlitz à quelques minutes.

Niel a acheté la station en 2014 dans le but de construire le plus grand campus de startup au monde. C'est un vaste espace voûté en béton de 34 000 mètres carrés pouvant accueillir 3 000 bureaux, restaurants, salles de réunion, etc.

Rachel Vanier, directrice de la communication à la station F, a déclaré que l'Europe comptait une tonne de startups, une tonne d'incubateurs et une tonne de VC.

"Il n'y a pas d'autre endroit où vous pouvez trouver 1 000 startups, tout un écosystème de startups, sous le même toit – un très grand toit dans un monument historique, qui est entièrement financé par des fonds privés."
            
        
                    Rachel Vanier, directrice des communications de la station F

"Mais malheureusement, l'écosystème est assez dispersé, donc [Niel] voulait construire cet immense lieu où tout l'écosystème pourrait être rassemblé ", a déclaré Vanier," et que ce serait un grand symbole pour le reste du monde que nous avons à Paris des startups de partout dans le monde. C'est un écosystème entrepreneurial très riche et dynamique. "

L'idée est que la station F doit ressembler à un campus universitaire américain avec tout, des espaces de bureau et événementiels à un laboratoire de fabrication pour la fabrication de prototypes.

Une extension de trois appartements de 100 appartements est également prévue, de sorte que près de 600 entrepreneurs puissent vivre à 10 minutes de la station F. Outre les entreprises en phase de démarrage, le site hébergera des programmes de démarrage et des accélérateurs pour aider les petites entreprises à accéder à des financements et des conseils supplémentaires. La station F dispose également de son propre programme interne appelé Founders Program, qui peut accueillir 200 startups.

Le projet dans son ensemble a coûté 250 millions d'euros et ne vise qu'à atteindre le seuil de rentabilité. Les start-up sont facturées 195 euros par bureau et par mois et ne doivent rester que trois mois. La station F a déclaré qu'elle avait suscité l'intérêt de jeunes entreprises internationales désireuses de s'implanter dans l'UE.

"Il s'agit du plus grand campus de démarrage au monde", a déclaré Vanier. "Il n'y a pas d'autre endroit où vous pouvez trouver 1 000 startups, tout un écosystème de startups, sous le même toit – un très grand toit dans un monument historique, financé à 100% par des fonds privés."

VOIR: Le Brexit laissera-t-il Paris dépasser Londres en tant que Silicon Valley européenne? (ZDNet)

Marwan Elfitesse, directeur des relations avec la startup à la Station F, a déclaré que l'idée était que les startups se tissent mutuellement mentor.

"Cela reposera beaucoup sur l'intelligence collective. Lorsque vous réunirez 200 startups au même endroit, à un stade précoce, toutes technologies confondues, ce sera un excellent moyen de créer de nombreuses synergies", a déclaré Elfitesse. "Supposons que vous soyez une startup du secteur de l'impression 3D; que vous puissiez rencontrer une startup de l'IA ou de la biotechnologie, et que vous ayez beaucoup à apprendre les uns des autres. Quatre-vingt-dix pour cent des problèmes des entrepreneurs peuvent être résolus par d'autres entrepreneurs."

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Le grand argent

Lorsque les start-ups françaises franchissent la première étape de leur vie avec seulement deux ou trois fondateurs, la bureaucratie commence à s'enrouler autour d'elle.

Par exemple, les petites entreprises à la recherche de bureaux doivent souvent signer un contrat de trois ans, ce qui constitue une grosse demande pour une entreprise en démarrage qui pourrait ne pas survivre plus de quelques mois ou se développer rapidement au-delà de l’espace auquel elles s’étaient engagées.

En conséquence, les petites entreprises finissent souvent par occuper un espace de bureau beaucoup plus grand que nécessaire et ensuite sous-louer à de petites startups, un mal de tête dont elles n'ont pas particulièrement besoin. Pendant ce temps, d’autres startups louent de petits espaces et n’ont alors pas assez d’espace pour se développer.

L’industrie française de la technologie se réunit à l’hôtel de ville.

Image: Steve Ranger

Pour surmonter ce défi, l'investisseur en capital-risque Partech Ventures a ouvert son propre espace appelé Partech Shaker au nord de Paris, dans l'ancien siège du journal français classique Le Figaro, doté de 270 bureaux et de 500 mètres carrés d'espaces partagés pour les jeunes entreprises. entreprises.

Cela ne fait pas de mal que le bâtiment de sept étages, doté d'un petit ascenseur qui est apparemment standard dans tous les anciens bureaux français, dispose également d'un toit-terrasse avec une vue imprenable sur la ville.

"Nous avons pris le bail de l'immeuble pour jouer à Tetris", a plaisanté Romain Lavault, associé général chez Partech Ventures. C'est une référence à la façon dont les startups de l'immeuble sont mélangés pour laisser de la place aux nouveaux entrants.

Un facteur important en faveur de Paris, a-t-il déclaré, est le fait qu'il s'agit d'un point chaud pour les bureaux des sociétés du Fortune 500, dont beaucoup souhaitent désormais s'impliquer dans l'écosystème des startups. Pour les grandes entreprises, il ne s'agit pas uniquement d'acheter des entreprises, mais également d'accéder aux meilleurs cerveaux.

"De mon temps, la plupart de mes élèves allaient travailler dans le secteur bancaire ou le conseil, et le tour est joué. Maintenant, si vous êtes l'un des meilleurs étudiants de la classe, vous voulez être un entrepreneur, vous voulez créer votre propre emploi et était devenu un problème pour les entreprises; elles ne peuvent plus recruter ", a déclaré Lavault. "C’est aussi la raison pour laquelle nous voyons ces entreprises se rapprocher de plus en plus des startups, car elles réalisent que c’est le seul moyen d’acquérir des talents."

Et tandis que le Royaume-Uni dispose toujours d’un avantage en termes d’investissement total en capital de risque dans les startups, la France est en avance sur le nombre de transactions, a-t-il déclaré. "C’est l’élan qui se construit actuellement dans l’écosystème français", a déclaré Lavault.

Il souligne en particulier que de grandes entreprises françaises sont disposées à dépenser beaucoup d'argent pour acheter des startups, alors que par le passé, seules les entreprises américaines étaient prêtes à faire de gros paris.

"Il se passe vraiment quelque chose dans l'écosystème français et, pour la première fois, nous voyons des entreprises françaises rédiger des chèques de plusieurs centaines de millions d'euros pour acquérir des startups. C'est un signe précoce d'une évolution du marché des fusions et acquisitions", a-t-il déclaré. Cette échelle d'investissement et de confiance est la clé pour la création d'un écosystème de start-up à Paris ayant un caractère similaire à celui de la Silicon Valley.

LVMH, spécialiste des marques de luxe, a notamment créé un laboratoire d’innovation au sein du siège de Moët Hennessy. Damien Granet, responsable innovation du LVMH Lab 78, explique l’approche adoptée par la société des vins et spiritueux, qui ne consiste pas à construire un incubateur ni un accélérateur, mais à créer un moyen pour les petites entreprises de travailler avec le différentes parties de l’entreprise et d’être ce premier, vital, grand client.

"Nous visons à couvrir toute la chaîne de valeur, du sol au verre", a-t-il déclaré. Le laboratoire a déjà travaillé avec plus de 30 startups et examine 15 à 20 projets par trimestre. Jusqu'à présent, les projets incluent une machine à cocktails robotisée, une table interactive et SmartPixels, une technologie qui permet de projeter de la vidéo sur des formes 3D, comme une bouteille, pour présenter différentes marques.

La société de boissons ne prend pas de participation dans la start-up, mais financera un projet. Ce qu’elles développent ensemble est exclusive à Moet Hennessy pour une période de six à 24 mois.

"SmartPixels est intéressant car c’est le démarrage qui a ralenti tout le processus du laboratoire [through] au prototype à la mise en oeuvre ", a-t-il déclaré. Cette technologie permet d'afficher différentes images réalistes sur un objet physique.

"C'est une réalité augmentée en projection", a expliqué Samuel Burlac, responsable du développement commercial chez SmartPixels. "C'est exactement la même technologie que la réalité virtuelle et augmentée, mais vous n'avez pas besoin de porter quoi que ce soit ou de regarder à travers un écran." SmartPixels a travaillé avec le laboratoire pour créer un écran qui projetait des images animées sur des bouteilles de champagne.

"Ils nous ont fait confiance. C’était notre premier vrai projet. [And] le laboratoire a vraiment collaboré avec nous ", a-t-il déclaré.

Ticket de French Tech

Le gouvernement français est un autre acteur clé, qui investit des efforts considérables pour attirer les jeunes entreprises en France et encourage les investissements là où ils sont nécessaires.

L'un des objectifs de ce lecteur est de créer un environnement susceptible d'attirer les fondateurs de startups. Paris a œuvré pour encourager la création de différents incubateurs, accélérateurs et espaces de production dans la ville.

"La stratégie de Paris consistait à créer des lieux très différenciés et très divers en termes de stratégie d'innovation", a déclaré le maire adjoint de Paris, Jean-Louis Missika.

Cette stratégie, a-t-il déclaré, a créé un cycle vertueux avec l'investissement privé après le début de l'argent public. "Maintenant, nous ne mettons pas un euro", a-t-il déclaré. La ville réfléchit également à la manière de protéger certaines de ses caractéristiques les plus appréciées, telles que ses célèbres boutiques et son artisanat, en les initiant au commerce électronique ou en les connectant à des laboratoires spécialisés.

La qualité de vie est une autre considération. "Paris c'est Paris, vous savez. La ville est très attrayante. Je pense que pour le 21ème siècle, c'est une question de qualité de vie, pas une question de business. Les classes créatives s'intéressent à la façon dont elles vont vivre dans la ville créent leur nouvelle entreprise ", a déclaré Missika.

"Il se passe vraiment quelque chose dans l'écosystème français et, pour la première fois, nous voyons des entreprises françaises rédiger des chèques de plusieurs centaines de millions d'euros pour acquérir des startups."
            
        
                    Romain Lavault, associé général de Partech Ventures

Lutter contre la pollution et ouvrir les berges fait partie de la même stratégie. "C'est la façon dont nous essayons de rendre cette ville conviviale pour les innovateurs", a-t-il déclaré.

Certes, la ville regorge d’options pour les startups, dont beaucoup ressemblent beaucoup aux bureaux que vous trouverez dans la vieille rue de Londres ou au SoMa de San Francisco. J'ai même repéré du matériel d'entraînement en plein air près des bureaux d'une start-up, bien que les vieilles habitudes aient la vie dure et que les Parisiens semblaient utiliser principalement cet appareil pour se faire du tabac plutôt que pour un exercice impromptu.

Peut-être plus important encore pour les start-up, le gouvernement français est prêt à dépenser de l'argent pour elles.

Par exemple, le Ticket de French Tech programme propose aux équipes fondatrices de démarrage composées de deux ou trois étrangers anglophones jusqu’à 45 000 € par an plus 12 mois en incubateur s’ils s’installent en France.

Lucas Lovell, directeur général de Hopstay, qui permet aux hôtels de donner aux visiteurs des conseils personnalisés pour les aider à mieux profiter de leur visite, a quitté l'Australie pour faire partie du programme. Après avoir appris que l'équipe avait été acceptée dans le programme, ils avaient cinq semaines pour se rendre à Paris.

"[That] n'a pas vraiment laissé beaucoup de temps pour écrire des listes «pour et contre» ou délibérer pendant un moment. C’était difficile, mais nous n’avons pas regardé en arrière ", at-il déclaré." Nous avons adoré le fait qu’il s’agit de l’autre côté du monde dans l’une des villes les plus excitantes du monde. "

Les trois membres de l'équipe avaient tous entre 24 et 25 ans, sortaient tout droit de l'université ou étaient en début de carrière. Il était donc plus facile de faire le saut. Tous parlaient un peu le français: deux l'avaient étudié à l'université et l'autre avait vécu en France quand il était jeune.

"Pour être honnête avec vous, il n'y a jamais eu de réel doute. Bien sûr, c'était effrayant et cette année n'a pas été sans ennuis et sans accès de nostalgie, mais c'est excitant", a déclaré Lovell. "C’était une formidable opportunité de grandir tant sur le plan personnel que professionnel, et nous l’avons tous accompagné dès le début."

L'offre du programme était difficile à résister. "Il s'agissait essentiellement d'un programme de réinstallation sur un plateau d'argent. Plus important encore, Paris est l'une des villes les plus visitées au monde", a déclaré Lovell. "En tant que société de technologie du voyage, cette infrastructure et cet écosystème touristiques sont vraiment attrayants. Nos clients potentiels, partenaires, consommateurs, réseaux et investisseurs avertis en matière de tourisme sont à portée de main. Nous avons également été attirés par le Paris & Co Welcome City Lab programme spécifique d'incubation. "

Lovell a déclaré qu'il avait été surpris par la volonté des moyennes et grandes entreprises de travailler avec des startups, et a déclaré que le projet envisagé est maintenant de s'engager pour que Paris soit à long terme le meilleur endroit pour développer l'activité.

"Le gouvernement est enthousiaste, les investisseurs sont enthousiastes et les startups sont enthousiastes", a-t-il déclaré. "Les dirigeants ici se sont rendu compte qu'un écosystème sain collaborait à tous les niveaux. Tant de startups fonctionnent à la pointe de la technologie. Cela nous a amené en équipe à repositionner notre entreprise pour être légèrement en avance sur la courbe, plutôt que derrière. Cette année a été une grande priorité pour nous et cela tient au fait que tant de startups voisines sont à la pointe. "

Le visiteur surprise

Les ambitions de la scène technologique française vont au-delà de l’augmentation du nombre d’entrepreneurs à Paris. Le gouvernement veut également s'aligner sur cette nouvelle vague. Lors de la conférence VivaTech, il y avait beaucoup de robots charmants avec lesquels il était possible de discuter et d'esquiver, des véhicules autonomes (bus et bateaux) et des entreprises désireuses de montrer leur technologie. Et un visiteur imprévu – le président de la France, Emmanuel Macron. Son discours a montré que la nouvelle administration met la technologie au premier plan.

"Nous voulons que les pionniers, les innovateurs et les entrepreneurs du monde entier viennent en France et travaillent avec nous."
            
        
                    Emmanuel Macron, président de la France

Le gouvernement, a déclaré Macron, devrait faciliter la réussite, non la réglementer. "Nous en sommes au début d'un nouvel élan. Nous en sommes au début d'une nouvelle vague, et c'est l'endroit où il faut investir. Je veux que la France soit un pays en démarrage", a-t-il déclaré. pense et bouge comme une startup.

"Parce que les défis auxquels nous sommes confrontés sont globaux, nous devons penser globalement. Nous voulons que les pionniers, les innovateurs et les entrepreneurs du monde entier viennent en France et travaillent avec nous", a déclaré Macron.

VOIR: La France lance un visa technologique pour faire venir plus d'un milliard d'entreprises dans le pays (TechRepublic)

C'est un discours ambitieux, et il faudra beaucoup plus que cela pour refaçonner l'économie française. Mais le moment est bien choisi: le plus grand rival du pays sur la scène technologique européenne – le Royaume-Uni – se prépare à sa Brexit aventure. En effet, alors que les Français à qui j'ai parlé étaient pour la plupart polis à propos du Brexit, ils ont tous perçu les distractions et les complications liées à la sortie du Royaume-Uni de l'UE comme une opportunité majeure pour la scène technologique française de s'épanouir.

Les startups françaises ont encore des défis à relever. L’écosystème est sans doute plus petit que celui des États-Unis et les plans de restructuration de l’économie en général sont loin d’être garantis. Mais peut-être que le travail effectué jusqu'à présent à Paris, consistant à réaménager la ville antique pour le XXIe siècle sans en retirer le cœur, fournira un plan.

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Crédit photo pour l'image du héros: Jason Hiner