Spica Tech, l'académie du jeu transformant les enfants en producteurs de jeux || AW

BEYROUTH – Tirer parti de la passion des enfants pour les jeux afin de stimuler la créativité est au cœur de la Spica Tech Academy, une développeur de jeux de Reine Abbas, qui enseigne aux enfants les rudiments de l’industrie du jeu en plein essor.

Nommé pour le prix Cartier Women’s Initiative 2019, qui récompense les femmes entrepreneures, Abbas a cofondé Wixel Studios en 2008, la première société de jeux vidéo indépendante au Liban, avant de créer Spica Tech en 2014.

«Nos enfants (dans la région MENA) comptent parmi les plus gros consommateurs de jeux vidéo au monde. Nous pouvons les transformer de simples consommateurs en producteurs et en jeunes entrepreneurs. Au lieu d'arabiser les jeux vidéo, nous pouvons créer nos propres jeux », a déclaré Abbas, artiste plasticien et développeur de jeux autodidacte.

Chez Spica Tech, enfants et jeunes adultes apprennent à créer des jeux numériques à partir de rien.

L’idée de l’académie a été lancée lorsque le fils d’Abbas, âgé de 4 ans, lui a demandé de lui montrer, ainsi qu’à ses camarades de classe, comment créer des jeux vidéo. «J'ai mis en place un cours de 14 heures et appris aux jeunes enfants à créer leurs propres jeux. Les enfants ont adoré et les commentaires des parents et des enseignants ont été formidables », a déclaré Abbas.

Ayant commencé comme une académie mobile offrant des ateliers ici et là, Spica Tech propose des cours sur six sites au Liban et est en cours d'intégration dans des écoles privées pour enseigner le codage pendant les heures de cours. Il a mis au point 16 cours de 20 à 40 heures, répartis sur six niveaux, destinés aux enfants de plus de 4 ans, aux adolescents et aux jeunes adultes.

"Nous leur enseignons l'ensemble du processus à l'aide du logiciel utilisé par les développeurs de jeux vidéo dans leur production, qui comprend la conception, le codage, l'animation et la narration de jeux", a déclaré Abbas. «Une fois le jeu terminé et testé, il est publié en ligne. De cette manière, nous responsabilisons les enfants et leur donnons le savoir-faire nécessaire pour créer un produit. »

Selon Abbas, fournir aux jeunes des compétences en développement de jeux vise à donner aux générations futures une panoplie d'outils pour la vie, dans un monde de plus en plus dépendant de la technologie.

«La création de jeux vidéo est le processus numérique le plus complexe impliquant différentes disciplines telles que les mathématiques, la physique et les arts. Cela motive les enfants à avoir une pensée critique, à raconter une histoire, à concevoir un jeu et à faire le travail artistique, à être un producteur, un artiste, un éditeur et à commercialiser leurs jeux », a-t-elle déclaré.

«Tous les enfants adorent les jeux et en apprenant comment ils se développent, leur créativité est renforcée et ils acquièrent de la confiance en soi. Pouvez-vous imaginer à quel point ils seraient fiers de dire: "J'ai créé et publié mon propre jeu!"

Traditionnellement, les industries de la technologie et du jeu ont été dominées par les hommes mais Abbas, une féministe fervente, a déclaré vouloir encourager davantage de filles à s'intéresser à l'industrie, qui ne comprend que 15% de femmes productrices et développeurs. Elle offre parfois 50% de réduction sur les cours pour filles. Elle a coopéré avec des ONG telles que Girls Got IT offrant des cours gratuits à 400 filles de familles pauvres et défavorisées.

La carrière d’Abbas dans les jeux a débuté quand elle a cofondé la première entreprise de jeux vidéo au Liban, Wixel Studios. Elle avait passé plusieurs années à la tête du département artistique de DigiPen Lebanon, qui produit les jeux Nintendo.

Les studios Wixel ont créé plusieurs jeux à succès, notamment «Douma» («Les marionnettes»), inspirés par les combats de rue lors des soulèvements politiques au Liban.

Choqués par le comportement fantasmagorique du peuple, Abbas et ses partenaires ont créé un jeu où les rôles sont inversés, les gens deviennent le maître et les dirigeants politiques sont les marionnettes. «Ce fut un énorme succès. Le jeu a été téléchargé des milliers de fois au cours des premières heures qui ont suivi sa mise en ligne », a déclaré Abbas.

Parmi les autres jeux conçus par Wixel Studios, citons «Survival Race: Life or Power Plants», qui porte sur le Moyen-Orient après le changement climatique, et «Little Heroes, Big Deeds», qui sensibilise les enfants aux réflexes qu’ils devraient adopter risques naturels.

Nommée parmi les cinq femmes les plus influentes du monde du jeu par Inc.com en 2013, lauréate du prix WIT Women in Technology en 2010, a été sélectionnée parmi les dix femmes les plus en vue dans le jeu vidéo et parmi les 100 femmes arabes les plus influentes au monde. En 2014, Abbas espère figurer parmi les sept lauréats du prix Cartier Women's Initiative 2019.

«Je rêvais vraiment de faire partie des 21 finalistes sélectionnés parmi 3 000 candidats dans le monde. C'est un formidable élan et une invitation à développer mon entreprise », a déclaré Abbas, qui défendra son entreprise devant le jury du prix Cartier en mai à San Francisco.

Spica Tech lancera prochainement une plate-forme d’apprentissage en ligne proposant des cours en arabe, français et anglais.

«Dans notre région arabe, il n'y a pas d'industrie du jeu, car il n'y a pas d'éducation dans le jeu. En enseignant aux enfants à jouer à des jeux, nous pouvons aider à créer de petits producteurs et de futures histoires de réussite », a déclaré Abbas.