Si Air France ne veut plus de l'Airbus A380, qui le fera?

L'Airbus A-380 d'Air France atterrit à l'aéroport de Los Angeles le 28 janvier 2013. Cet avion, le plus grand avion de ligne du monde, peut accueillir 525 personnes. Crédit photo: Getty

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"Je ne peux pas avoir aucun respect", a gémi le comédien en retard et en surpoids Rodney Dangerfield. L’Airbus A380, le plus gros et le plus lourd des avions de ligne en exploitation aujourd’hui, pourrait le dire aussi après le rachat par Air France de la moitié de sa flotte d’A380 – des appareils construits et testés à l’usine Airbus «de la ville» à Toulouse.

Tout comme l’annulation récente d’une rumeur selon laquelle Lufthansa était sur le point de commander 15 A380 supplémentaires, c’est un œil au beurre noir pour le plus gros avion de ligne du monde. Après tout, si la France et l’Allemagne, pays qui construisent l’A380, ne le veulent pas, qui le fera?

Air France dispose actuellement de dix Airbus A380 dans sa flotte. La commande initiale d'Air France portait sur 12 appareils A380, mais la compagnie aérienne a demandé à ce que les deux derniers appareils de la commande soient remplis avec des A350. Selon la publication française Les Echos, la flotte actuelle de 10 A380 d’Air France sera réduite à cinq. Deux des avions d’Air France seraient restitués lorsque leur contrat de location expirerait l’année prochaine, tandis que trois autres seraient rendus plus tard, peut-être en 2020.

L'annonce des prochaines compressions a été annoncée lorsqu'il a été annoncé qu'Air France modernisera et modernisera les cabines vieillissantes de ses A380 d'ici 2020, ce qui représente un processus d'environ 225 millions d'euros (45 millions d'euros par avion). Une source proche d’Air France a confirmé que la compagnie envisageait de moderniser l’intérieur de sa flotte d’A380, mais elle n’a pas confirmé la taille de sa flotte.

Il semblerait logique qu'Air France ne réhabilite que les cinq avions qu'elle possède réellement, plutôt que les cinq autres avions loués qu'elle compte rendre. Invité à confirmer cette affirmation, un porte-parole d’Air France a déclaré: "Des discussions et des études concernant la taille de la flotte d’Airbus A380 d’Air France se poursuivent".

Contrairement aux clients de l'A380, Singapore Air, Emirates et Etihad, les cabines A380 d'Air France manquent de suites de première classe, de véritables lits ou même de lits allongés qui font fureur en classe affaires. Au lieu de cela, les sièges de la classe affaires sur les A380 d’Air France sont configurés en six sièges (2-2-2).

Le produit concurrentiel: un agent de bord organise le siège en classe affaires d'un avion A380 Airbus de Singapore Airlines avec cabines réaménagées à l'aéroport Changi de Singapour, le 14 décembre 2017. Photographe: Nicky Loh / Bloomberg

© 2017 Bloomberg Finance LP

L’ancien PDG d’Air France, Alexandre de Juniac, avait initialement annoncé une modernisation en 2014 qui aurait dû avoir lieu d’ici 2017, mais Air France a subi une longue grève des pilotes et a perdu 225 millions d’euros en 2014; le réaménagement des cabines de l’A380 n’était donc pas une priorité absolue.

Bien qu'Air France soit redevenue rentable, les coûts d'exploitation de l'A380 ainsi que la difficulté de remplir régulièrement les avions ont peut-être joué un rôle clé dans la décision apparente de réduire la flotte. Selon une estimation, le coût d'exploitation de l'A380 est compris entre 26 000 et 29 000 USD par heure, contre environ 4 700 USD par heure pour le Boeing 777.

Air France se situe entre le rock proverbial et l’endroit le plus difficile en ce qui concerne la modernisation des cabines de l’A380, car le vieillissement des hébergements en classe affaires «a le taux le plus élevé de réactions négatives parmi les voyageurs d’affaires».

Le personnel de cabine de la compagnie française Air France se trouve à l'intérieur du premier Airbus A380 livré à la compagnie aérienne à Hambourg, en Allemagne, le 30 octobre 2009. (Photo AP / Axel Heimken) Crédit photo: ASSOCIATED PRESS

Pourtant, le coût de la rénovation de cinq avions est élevé et Air France estime que ses Boeing 777-300ER, qui peuvent transporter presque autant de passagers que l'A380, sont plus efficaces.

Un avion Boeing 777 d'Air France en taxi sur la piste d'atterrissage à l'aéroport international Rafik Hariri de Beyrouth (Liban), le 8 septembre 2006. Crédit photo: ASSOCIATED PRESS

Si Air France restitue ses cinq avions loués, cela entravera encore davantage le marché pratiquement inexistant des appareils A38 usagés. Un retour de location d'A380 a été acheté par la société portugaise de location sous bail humide HiFly. Après une saison estivale bien remplie, les compagnies aériennes norvégiennes Thomas Cook et Réunionnaises se sont écrasées sur un pont à réaction et ont été rapportées pour la dernière fois à Toulouse.

D'autres avions à retour de location n'ont même pas bénéficié d'une seconde vie aussi courte. Deux autres A380 qui sont restitués après la fin de leur bail de dix ans avec Singapore Air n’ont pas trouvé d’acheteur. Le groupe, Dr. Peters Group, a annoncé en juin, après l'échec des négociations avec British Air et même Iran Air, la décision de «vendre des composants» des A380 restitués. Le nouveau plan visant à supprimer les avions et à les cannibaliser pour des pièces offre «un chiffre d’affaires total projeté d’environ 80 millions de dollars par avion». Pourtant, on est loin des 445 millions de dollars inscrits au prix actuel d’un nouvel A380.

En ce qui concerne les nouvelles commandes d’A380, le principal client de A380, Emirates Airlines et Airbus, était en désaccord sur la consommation de carburant des moteurs Rolls-Royce des 36 avions commandés par Emirates en janvier. Aucune autre commande pour l'engin géant ne s'est matérialisée cette année.

Rien de tout cela n’est une bonne nouvelle pour l’A380, ancienne reine des cieux. Certains disent même que le géant géant n’aurait jamais dû être construit. Mais comme son concurrent de longue date, le Boeing 747, l’A380 est un avion mémorable. Et comme le 747, la capacité de l’A380 à transporter confortablement de nombreux passagers sur une longue distance peut lui permettre de voler pendant de nombreuses années.

Des gens montent à bord d’un Airbus A380 d’Air France à l’aéroport international de Dulles, à Washington, DC, aux États-Unis. L'A380 est le plus grand avion de passagers jamais construit. Crédit photo: Getty

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