"Servir dans un endroit magnifique"

Comment jugeriez-vous vos premiers mois en tant qu'ambassadeur de France à Malte?

Tout d’abord, laissez-moi vous dire que je suis un heureux ambassadeur à Malte. Ayant passé presque toute ma carrière diplomatique dans le monde arabe, je trouve très naturel de servir dans ce bel endroit, au cœur de la Méditerranée, au carrefour de tous les enjeux de cette région.

Sur le plan professionnel, je trouve beaucoup d’intérêt à travailler avec mes homologues maltais sur des questions telles que l’Europe, les migrations et les différentes crises dans la région, pour n'en nommer que quelques-unes.

Sur un plan plus personnel, j'aime vivre dans un pays où l'on peut trouver autant de couches d'histoire, de culture et de civilisation. Je voudrais également profiter de l’occasion pour exprimer mes remerciements pour l’accueil chaleureux du peuple maltais.

Votre nom de famille, ‘Curmi’, donne l’impression que vous êtes d’origine maltaise. En dépit de cela, facilite-t-il votre mission à Malte?

En effet, je ne suis pas maltais mais très heureux d'être considéré comme un membre de votre famille. En fait, ce nom de famille ajoute un peu à l'hospitalité que j'ai reçue à Malte. Les Maltais sont curieux de connaître la France et les Français et je pense vraiment qu’il est très facile de trouver un terrain d’entente pour travailler ensemble et de rechercher des initiatives communes afin de promouvoir un monde meilleur, en particulier en Méditerranée.

Sur le plan politique, il semble que la relation entre la France et Malte soit solide, les deux États partageant une vision commune sur des questions telles que la migration et le changement climatique. Existe-t-il d'autres domaines dans lesquels les deux États pourraient être plus proches?

La relation bilatérale a toujours été bonne avec Malte, mais aujourd’hui, elle est à son plus haut niveau. Nous partageons une vision commune dans de nombreux domaines et il est toujours possible de faire mieux. Tous les travaux entrepris ensemble nous ont permis de partager des points de vue et d’aligner nos positions sur un nombre croissant de questions relatives aux politiques européennes en particulier. Par exemple, nos deux pays partagent un objectif commun en matière de taxation numérique, à savoir que les entreprises doivent payer des impôts lorsque les bénéfices sont enregistrés. Cette position est très importante et nous poursuivrons la discussion sur la manière de mettre en œuvre ce type de mesure au niveau européen de manière équilibrée et harmonisée.

Le président français Emmanuel Macron était récemment à Malte pour le Sommet de l'UE des Sud. Comment les États membres du sud de l'UE, y compris la France et Malte, peuvent-ils contribuer à une Europe plus forte?

Une Europe plus forte a besoin d’une feuille de route claire et décisive que le citoyen européen est capable de comprendre et de posséder. Une Europe plus forte doit être plus compétitive et solidaire sur des questions telles que le changement climatique, la défense, la politique étrangère ou les migrations. Une Europe plus forte est nécessaire pour être entendue au niveau international et pour promouvoir nos valeurs communes. Une Europe plus forte est nécessaire pour renforcer l'agenda multilatéral, qui est aujourd'hui très menacé.

Quelle que soit la taille de chaque État membre, ce n’est que grâce à nos efforts communs que nous pourrons influencer les politiques internationales.

En ce qui concerne la Méditerranée, Malte est un partenaire essentiel dans les efforts français pour promouvoir un peu d’espoir dans cette région tourmentée. Les îles ont organisé un forum très fructueux sur la jeunesse, l'éducation et la mobilité en prévision du Sommet des deux rives qui s'est tenu à Marseille et qui a rassemblé 10 pays autour de notre mer commune. Nous avons beaucoup à faire ensemble et ce n’est que le début.

Malte est un partenaire clé dans les efforts français pour promouvoir un peu d'espoir dans cette région tourmentée

Alors que quelque 200 000 touristes français visitent Malte chaque année, 20 000 touristes maltais en rendent la pareille – la plupart d'entre eux s'en tiennent aux itinéraires habituels tels que Paris et Marseille. Quelles autres régions de France sont prêtes à être explorées et une meilleure connectivité entre Malte et la France pourrait-elle accroître le trafic touristique?

Un total de 20 000 maltais en visite en France n'est pas mauvais. Mais, en réalité, nous devons faire plus pour promouvoir le tourisme dans d'autres villes et régions que Paris ou Marseille. Nous avons la chance d'avoir un pays très diversifié, rempli d'opportunités touristiques et culturelles. Les Maltais sont ouverts à la culture et au patrimoine français. Nous avons pu constater leur solidarité lorsque Notre-Dame a été brûlée si tristement récemment. Je suis prêt à organiser dans les prochains mois un événement, en collaboration avec la Chambre de commerce maltaise française, pour exposer les mille et une destinations possibles en France.

En avril dernier, la Chambre de commerce franco-maltaise a organisé un forum d’entreprises sur le thème «Faire des affaires avec la France, alors et dans l’environnement actuel». Comment les deux pays peuvent-ils obtenir de meilleurs résultats commerciaux ensemble?

Tout d’abord, permettez-moi de remercier le MFCC. Notre ambassade est active, mais petite. Il est très important pour nous de pouvoir compter sur le MFCC chaque fois que des entrepreneurs français se rendent à Malte ou que de nouvelles opportunités se présentent pour les entreprises françaises à Malte. Il existe une solide histoire commerciale entre nos deux pays. Nous devons le préserver et, parallèlement, nous devons faire davantage pour intégrer d'autres membres dans la CCFM, représentant la nouvelle économie à un moment où l'archipel se positionne sur des technologies innovantes.

La conversation est la clé pour renforcer les relations – et la langue est la base de toute conversation. Quelles sont les tentatives faites pour augmenter le nombre d'étudiants français étudiés à Malte?

La conversation est essentielle pour une meilleure compréhension entre les populations, non seulement entre Malte et la France, mais en général. L'Alliance française, présente à Malte depuis 60 ans, fait déjà beaucoup. On peut faire encore plus, surtout pour garder la langue française vivante après le secondaire. Le président Macron a ouvert le sujet avec le Premier ministre Joseph Muscat lors de sa dernière visite. Je saisis chaque occasion pour discuter avec les autorités maltaises – par exemple avec le ministre de l'Éducation – et chercher des moyens de développer un programme d'études en français à Malte, il est particulièrement important aujourd'hui que votre pays soit observateur à l'Organisation internationale de la francophonie (IOF) depuis 2018.

Nous recherchons également des solutions innovantes via un partenariat public-privé pour ouvrir une classe ou une section dans une école existante.

Il existe également diverses collaborations artistiques entre la France et Malte. Ces collaborations servent-elles également de passerelle vers une meilleure compréhension mutuelle?

La culture et les arts sont l'essence même de l'être humain. C’est une langue en soi, compréhensible au-delà des mots et de la traduction. Les artistes sont les meilleurs acteurs lorsqu'il s'agit d'exprimer une identité et une complexité profondes. Malte est un lieu naturel pour la création en raison de son histoire très riche et de la diversité à laquelle elle a été exposée. J'espère que nous pourrons développer plus de projets ensemble pendant mon séjour à Malte. Je crois que c'est essentiel pour se comprendre. J'aimerais également élargir un peu le champ d'application et inclure les habitants de l'autre rive de la Méditerranée dans des projets communs. Rendez-vous en 2020.

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