Seasteading frappe des chicots en Thaïlande.

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Chaque morceau de terre dans le monde (enfin, presque chaque pièce) est occupé par un pays ou un autre. Où que vous soyez, un gouvernement cherche à vous imposer ses lois. Alors, que ferez-vous si aucun des 193 gouvernements nationaux qui vous ont divisé le territoire terrestre ne vous convient? Prendre à la mer, évidemment.

Telle est, plus ou moins, l’idée qui sous-tend l’estimation de la ville, un mouvement de personnes cherchant à créer des habitations autonomes ou des villes en mer, en dehors de la souveraineté de tout État-nation. Seasteading a été dans les nouvelles ces derniers jours, grâce à un couple, les États-Unis. Le citoyen Chad Elwartowski et son partenaire thaïlandais, Supranee Thepdet, alias Nadia Summergirl, qui se sont cachés après avoir été accusés par le gouvernement thaïlandais d'avoir violé la souveraineté nationale en vivant dans une petite cabane montée sur un longeron pesant, ancrant à 12 milles rivage de Phuket. Les deux hommes se cachent actuellement et l'accusation qui leur est reprochée est théoriquement passible de la peine de mort, bien que les autorités thaïlandaises, qui ont saisi les biens, affirment qu'elles pourraient être finalement inculpées d'une infraction moins grave.

La maison a été lancée en février et est financée par un groupe d’entrepreneurs appelé Ocean Builders, qui tire parti des actifs acquis grâce aux premiers investissements dans le bitcoin. «Je veux juste faire la fête [to] arriver pour de vrai. Je veux que cela se produise ici en Thaïlande », Elwartowski a dit la raison en mars, affirmant qu'il considérait sa maison comme une preuve de concept pour des projets plus ambitieux à venir. Si le projet aboutissait, il était prévu de vendre d’autres unités afin de créer une sorte de colonie autour d’Elwartowski et de Summergirl's Seastead. Une courte série documentaire sur YouTube, Les premiers Seasteaders, montre l’élévation du longeron de 20 mètres, au cours de laquelle Elwartowski a proclamé: «À tous ceux qui veulent contrôler la vie des gens par la force, voici mon gros doigt.

Le concept de seasteading a quelques antécédents historiques, notamment en Principauté de Sealand, une ancienne micronation établie sur une plate-forme d'artillerie britannique désaffectée en mer du Nord par la radio pirate DJ Paddy Roy Bates en 1967. Mais l'incarnation moderne du mouvement remonte à la fondation du Seasteading Institute en 2008. Patri Friedman, ancien employé de Google et petit-fils de l’économiste du marché libre Milton Friedman. L’institut a reçu un soutien financier précoce du milliardaire libertaire Peter Thiel, bien qu’il soit depuis un peu s'est éloigné du projet.

"Personne ne pense que deux personnes sur une maison flottante est un nouveau pays qui menacera la souveraineté de quiconque."
            
              – Patri Friedman

Si le but ultime de l’animation est encore la création de communautés pleinement autonomes et politiquement souveraines, l’institut cherche pour l’instant à promouvoir des partenariats pour la construction de villes flottantes en coopération avec les gouvernements existants. L’institut a signé un accord avec le gouvernement de la Polynésie française pour la construction d’un lagon à Tahiti en 2017, mais le Gouvernement de la Polynésie française a depuis déclaré ce projet nul après la barre oblique inverse publique.

Lors d'un entretien la semaine dernière, j'ai demandé à Friedman, qui est toujours président du conseil d'administration du Seasteading Institute, mais a déclaré qu'il ne participait plus aux opérations quotidiennes, si le destin d'Elwartowski et de Summergirl serait un revers pour le mouvement, une le découragement pour ceux qui pourraient vouloir essayer seadeading. «Je pense qu’il est plus probable que les seasteaders potentiels s’assurent d’être sûrs de marquer leurs points et leurs points légaux», m’at-il dit. «Ce que j’ai compris de ce que Chad et Nadia ont écrit, c’est qu’ils ont informé le gouvernement thaïlandais à l’avance. Je pense donc que les chefs de file doivent s’assurer qu’ils ont bien écrit, qu’ils parlent aux bons membres du gouvernement et qu’ils ne font pas que présumer de la bonne volonté. "

Friedman a établi une distinction entre les projets à petite échelle comme celui-ci et les «projets plus vastes avec des partenariats au niveau national» qui ont été au centre des préoccupations du Seasteading Institute. "Personne ne pense que deux personnes vivant dans une maison flottante sont un nouveau pays qui menacera la souveraineté de quiconque", a-t-il déclaré. "C’est une lune de miel, pas un pays." Il a ajouté que les autres pays de la région pourraient être plus compréhensifs et qu’Elwartowski et Summergirl pourraient très bien lancer prochainement un autre projet, sur des bases juridiques plus solides. «C’est ridicule que la Thaïlande dise que c’est une trahison d’essayer un nouveau type de maison flottante. C'est comme si on menaçait la peine de mort pour quelqu'un qui n'enregistre pas sa voiture », a-t-il ajouté.

Il n’est pas surprenant que Elwartowski et Summergirl aient été des investisseurs bitcoins. Friedman a déclaré qu'il considérait la cryptographie et la crypto-monnaie comme des mouvements simpatico pour "les gens qui croient en la décentralisation des choses traditionnellement effectuées par un gouvernement monopoliste utilisant les nouvelles technologies".

De son côté, Friedman rejette l'idée selon laquelle la marche au noir est réservée aux libertaires politiques. "C’est en quelque sorte le groupe le plus visible et le plus facile à mettre en avant avec, disons, le financement de Peter Thiel ou mon petit-fils de Milton Friedman", a-t-il déclaré. «Mais je ne crois pas forcément que les libertaires ou quiconque sache exactement comment former un bon nouveau gouvernement. Le vrai problème, c’est que nous n’avons pas les moyens d’essayer de nouvelles lois et de nouveaux systèmes de gouvernement à petite échelle et d’agrandir ceux qui fonctionnent. Je pense que je vais probablement préférer les plus libertaires. Mais peu importe où je vis, le plus différent les gouvernements qui sont là-bas, le plus heureux je serai. "

Seadeading est souvent ridiculisée comme un mouvement de milliardaires de la Silicon Valley qui cherchent à éviter les taxes ou, à plus long terme, à échapper à une catastrophe écologique. Friedman s’y oppose en disant: «Il y a déjà toute une série de paradis fiscaux. Nous ne pouvons pas rivaliser avec les Bahamas. "Il dit qu'à long terme," la plupart des gens qui vivent [on seasteads] vont venir de pays où le gouvernement ne fonctionne pas très bien. Donc, même si ceux d’entre nous qui ont les ressources pour le poursuivre appartiennent maintenant à ce groupe démographique, je pense que les personnes qu’il aidera le plus seront les habitants des pays en développement. »

S'il serait exagéré d'affirmer que la marche au large gagne quelque chose qui ressemble à l'acceptation de la majorité, l'idée générale de la construction en mer semble moins tirée par les cheveux. L'artificiel îles La Chine est en train de construire pour renforcer ses revendications de souveraineté dans la mer de Chine méridionale, qui pourraient être considérées comme des quasi-têtes de poule, bien qu’elles aient plus une philosophie politique de Tiananmen que de Burning Man. Friedman signale également un discours d’avril de la Secrétaire générale adjointe des Nations Unies, Amina Mohammed, dans lequel elle a suggéré que «Les villes flottantes peuvent faire partie de notre nouvel arsenal d’outils» pour faire face aux conséquences de l’élévation du niveau de la mer sur les régions côtières et les petits États insulaires. Paradoxalement, étant donné les événements de ce mois-ci, elle a cité Bangkok comme exemple de ville qui «plonge de 2 cm environ chaque année… alors que le niveau de la mer dans le golfe de Thaïlande monte». Des quartiers de maisons flottantes ont été construits. considéré comme un outil potentiel pour l'adaptation au changement climatique. Comme je discute dans mon livre, Pays invisibles, petits états insulaires face à la perspective de déplacement massif en raison du changement climatique, ils pourraient recourir à quelque chose qui ressemble à l'estomac pour maintenir leur souveraineté politique, en renforçant «leur territoire pour maintenir au moins une structure physique au-dessus de l'eau et garder un petit groupe d'habitants derrière, même si la majeure partie de la population s'est délocalisée. ”

Ce n’est pas exactement l’intention initiale derrière la marche à l’est. L'idée était de permettre aux gens d'échapper à la conquête des États-nations, plutôt que d'aider les États-nations existants à se perpétuer dans un monde en réchauffement. Mais Friedman est indifférent au changement. «Si le moteur économique de l’amélioration de la technologie de la surveillance continue est l’atténuation du changement climatique, c’est formidable», a-t-il déclaré. «Plus les entreprises qui conçoivent et construisent ces éléments sont nombreuses et plus la technologie est mature, plus il est facile pour les personnes qui souhaitent prendre la mer pour d’autres raisons. Parce que c’est un environnement très difficile, mais, heu, c’est beaucoup moins difficile que l’espace. »

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