RTL Today – Entrepreneurs Zen: la pleine conscience profite de la maturation des applications de méditation

De la capitale zen de Los Angeles aux Champs-Élysées, voici la voix apaisante d'un entrepreneur bouddhiste britannique devenu moine, qui introduit la conscience en ligne de style américain aux Français stressés.

"Détendez vos muscles, respirez", Andy Puddicombe, cofondateur de l'application Headspace, parle par vidéoconférence à une salle remplie de participants réunis dans l'artère commerçante ultra-chic de Paris.

L'Anglais et son équipe française espèrent reproduire le succès américain de Headspace avec une version en langue française, sur un marché où les philosophies new age du monde "anglo-saxon" sont souvent perçues de travers.

Son parcours a été facilité par le succès de l'application de pleine conscience française PetitBambou, lancée en 2015 – cinq ans après Headspace – et revendique plus de trois millions d'utilisateurs en France pour ses plateformes gratuites et payantes.

Les deux applications utilisent des méditations guidées pour toute une gamme de situations – de la gestion du deuil à la fin d'une journée difficile au travail – avec l'aide de conseillers en ligne, d'animations géniales et de vidéos.

En France comme aux États-Unis, en Grande-Bretagne et ailleurs, des entreprises ont souscrit des abonnements à leurs salariés.

PetitBambou affirme avoir obtenu "des centaines de licences" auprès de sociétés telles que Deloitte et le groupe de chemins de fer SNCF et qu'il n'a rien à craindre de Headspace, qui, avec son rival Calm, en est venu à dominer le marché américain.

Benjamin Blasco, co-fondateur de PetitBambou, a déclaré dans un studio parisien que l'enregistrement de la voix de l'application fonctionnait dans tous les cas.

– 'Licorne santé mentale' –

"Nous nous sommes cassés il y a trois ans. Nous ne sacrifierons rien à l'autel du marketing", a déclaré Blasco à l'AFP.

"Nous n'essayons pas à tout prix de garder les gens dans l'application", a-t-il déclaré, mais de solliciter un échange dans les deux sens et d'adapter la thérapie aux besoins de l'utilisateur.

"La méditation n'est pas un outil miracle, mais plutôt une hygiène mentale: l'essentiel est une pratique régulière", a ajouté M. Blasco.

Les investisseurs adhèrent certainement au concept. Calm – qui, à l'instar de Headspace, a été créée par Michael Acton Smith, émigré britannique en Californie – a recueilli 88 millions de dollars lors d'une levée de fonds en février.

Cela lui donna une valorisation de 1 milliard de dollars, ce qui, selon Smith, fit de Calm la première "licorne pour la santé mentale".

Les "licornes" sont des entreprises en démarrage avec une valorisation de plus d'un milliard.

Mais comme Headspace, Calm vise plus loin. En Grande-Bretagne, l'acteur et présentateur de télévision Stephen Fry s'est chargé de filmer des histoires à l'heure du coucher pour les utiliser sur une fonction populaire permettant aux utilisateurs de s'endormir.

"L'Amérique ne représente que 4,5% de la population mondiale totale, donc beaucoup d'autres personnes peuvent profiter du produit et aider l'entreprise à se développer", a déclaré Smith à CNBC à l'issue du tour d'investissement.

Selon les chiffres de Marketdata, le marché de la pleine conscience aux États-Unis, avec ses dizaines d'applications, a dépassé le milliard de dollars en 2017 et devrait doubler ce chiffre d'ici 2022.

Aidé par la croissance des applications, un sondage du National Center for Health Statistics a révélé que 14% des Américains avaient médité en 2017, soit trois fois plus en cinq ans.

– Perdez ce téléphone –

Headspace, à lui seul, affirme avoir 50 millions d’utilisateurs dans le monde et collecté 75 millions de dollars au total, malgré la commercialisation d’un produit prêchant la «désintoxication numérique».

Le paradoxe n’est pas perdu pour Richard Pierson, l’autre co-fondateur britannique de la société.

"Bien qu'il y ait l'ironie selon laquelle le téléphone nous cause probablement beaucoup de stress, nous espérons qu'en utilisant Headspace, vous serez en mesure de vous enseigner les techniques que vous devez apprendre pour pouvoir utiliser votre ordinateur. téléphone de manière plus attentive ", at-il déclaré lors du lancement à Paris.

De nombreuses techniques des applications de pleine conscience sont enracinées dans le bouddhisme et sont connues depuis longtemps des praticiens en Asie. Mais sur quoi, le cas échéant, la science sous-tend les applications?

Boosters a obtenu un nouveau soutien avec une étude scientifique américaine publiée à la fin du mois d'avril, qui examinait les effets d'une application expérimentale de pleine conscience destinée aux fumeurs.

L'application a aidé de nombreux participants à réduire leur consommation de tabac ou à abandonner complètement, en aidant à recâbler les impulsions du cerveau liées à la dépendance.

Le monde de la pleine conscience "est devenu une entreprise, mais il existe une dimension éthique", a commenté Dominique Steiler, professeur à l'Ecole de Management de Grenoble, spécialisée dans l'économie du "bien-être".

Les applications "sont un bon moyen de démarrer", mais les utilisateurs devraient être encouragés à couper le cordon du smartphone et à méditer seul, a-t-il déclaré.