Reprendre le commerce de la beauté noire à Guangzhou

Parmi les souvenirs de mon enfance, ceux que je chéris le plus sont les soirées du dimanche avec ma mère, la tête posée sur ses genoux alors qu'elle façonnait mes cheveux en tresses entrelacées de perles et de barrettes. Ce rituel nécessitait presque toujours une visite dans notre «magasin de produits de beauté» local, avec des rangées de produits présentant des images de femmes noires en train de sombrer dans la fraîcheur d'une nouvelle coiffure.

Se promener dans les couloirs du centre d’échange de beauté de Guangzhou (美 博 城) est nostalgique de celui qui comprend cette expérience. Mais il existe une différence nette entre certains des magasins de produits de beauté qui peuplent les communautés noires aux États-Unis et celui-ci. Dans ce site improbable du sud-est de la Chine, des entrepreneurs de descendance africaine peuvent être trouvés des deux côtés du comptoir et aident à récupérer le commerce de la beauté noire.

La communauté africaine surdimensionnée de Guangzhou a des racines profondes. Pendant le boom économique de la Chine dans les années 90, un grand nombre de personnes d’Afrique de l’Ouest ont afflué dans la ville pour profiter des avantages du port historique de Guangzhou. Bien que la réglementation de plus en plus stricte en matière de visa ait conduit à une diminution du nombre de migrants africains, ceux qui disposent des ressources et des relations le font encore.

L'International Cosmetics Plaza à Guangzhou, qui abrite le Beauty Exchange Center

Le Beauty Exchange Center – situé dans les environs de la gare de Guangzhou – est composé de quatre étages de petits salons de beauté servant de magasins physiques dans des usines situées dans toute la Chine. Ici, les vendeurs traitent principalement de faux cheveux (jiafa,) sous forme d’extensions, de perruques et de tissages.

La croissance de cette industrie a été soutenue par de nouveaux vols abordables entre la Chine et des pays africains, tels que la nouvelle route Rwanda-Guangzhou. Ces vols permettent aux entrepreneurs du continent de se rendre à Guangzhou plusieurs fois par an pour acheter des marchandises et les transporter dans leurs bagages enregistrés lors de leur vol de retour. Cela permet aux marchands d'affirmer que leurs paquets sont destinés à un usage personnel lors de leur retour dans leur pays d'origine, ce qui contribue à réduire les coûts d'importation.

S'ils choisissent de faire expédier leurs produits de Guangzhou, l'amélioration de la logistique et de la voie ferrée kényane Mombasa-Nairobi (de construction chinoise) aide les marchands à transporter leurs marchandises de l'intérieur du port de Mombasa pour les distribuer. Les marchands résidant dans des pays non desservis par les grands chemins de fer peuvent faire appel à des sociétés de transport situées à proximité du Beauty Exchange Center – experts en matière d'expédition de la plupart des produits en provenance de Chine avec les coûts et tarifs les moins ajoutés – pour les aider à expédier leurs marchandises. .

Une entreprise de transport de fret locale près du Beauty Exchange Center

Une promenade rapide autour du centre révèle l’impact de ces nouvelles opportunités sur le marché. On peut voir des femmes noires dans tout le centre d'échange, tenant des sacs d'extensions – des paquets d'or pur. Les contrats sont négociés en utilisant une combinaison féroce de chinois, d’anglais et de français qui sonne comme une langue à part. Si vous deviez demander à l’un des nombreux vendeurs de villes en Chine quelle langue il parlait, il haussait les épaules et répondait qu’il n’était pas tout à fait sûr de ce qui était parlé ici.

Les magasins du centre sont principalement gérés par des vendeurs du Shandong, du Henan et du Guangdong. Un certain nombre font partie de grands réseaux familiaux qui interviennent dans tous les aspects de l'industrie, depuis l'achat initial de cheveux de donneurs jusqu'à la production des extensions de cheveux eux-mêmes. Les femmes entrepreneures noires ont principalement exercé leur activité en tant que femmes intermédiaires qui achètent des cheveux en gros auprès de vendeurs chinois et vendent des faisceaux et des perruques à des clients de leur pays d'origine. Mais des relations plus étroites entre vendeurs et marchands forgées au fil des ans ont conduit à de nouvelles collaborations fusionnant les deux rôles.

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Dans le sous-sol du centre d'échange de produits de beauté, une vendeuse de cheveux du Henan tient une boutique avec l'aide de son mari et de son cousin. En l'espace de 30 minutes, un flot continu de femmes affluent, disant seulement «deux liasses, bouclées» et remettant de l'argent avant de partir. Elle explique que ce sont tous des clients qu'elle a appris à revenir tout au long de ses 10 années d'activité.

Une employée de Merry Hair de Guangzhou, même si elle n’était entrée dans l’entreprise que deux semaines plus tôt, explique qu’elle avait non seulement travaillé avec des clients de différentes régions d’Afrique, mais qu'elle avait également vendu des extensions de cheveux à un certain nombre de descendants d’afro-originaires de France. Elle note que bien que les goûts soient variés, ses clients français ont tendance à préférer les couleurs de cheveux plus claires.

Femmes portant des produits en dehors du Beauty Exchange Center

À proximité, une jeune femme d'Afrique orientale discute en chinois avec le propriétaire d'un autre magasin populaire. Elle a tiré parti de sa relation avec un vendeur pour devenir un fournisseur en gros gagnant des commissions sur ses commandes, ainsi qu’un consultant offrant des conseils à ses amis qui souhaitent commencer à vendre leurs propres extensions de cheveux. Lorsqu'on lui a demandé s'il valait la peine d'investir dans une entreprise d'extensions de cheveux, elle a répondu simplement: «Vous gagnerez de l'argent». Elle a ensuite ajouté qu'elle avait déjà créé sa propre entreprise rentable dans son pays d'origine.

Tandis que beaucoup ont eu des expériences positives, d'autres n'ont pas été aussi chanceux. Non loin de Merry Hair, un vendeur et un commerçant peuvent être surpris en train de se disputer en chinois. À son retour pour faire exécuter une commande correspondant à un achat de la veille, le commerçant a découvert que la personne qu'il avait payée n'était pas un vendeur employé à leur magasin. Il avait été victime de fraude. En observant l'argument, un autre commerçant fait remarquer que le magasin en question est connu pour ses mauvaises affaires et qu'il doit être évité à tout prix.

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Pour une adepte de la beauté noire, la relation intime entre ces femmes et les commerçants chinois semble unique. Aux États-Unis, ce sont principalement les propriétaires coréens et chinois de ces instituts de beauté qui sont en mesure d’approvisionner leurs produits à moindre coût en raison de leurs contacts avec des usines situées dans leur pays d’origine. Les femmes noires qui tentent de se lancer dans l’entreprise ont eu du mal à obtenir des prix aussi bas, les empêchant d’être compétitives sur le plan des prix.

Mais le Guangzhou Beauty Exchange Center a ouvert de nouvelles portes à cet égard. Les collaborations qui en ont résulté permettent aux femmes noires de partout de récupérer un morceau de cet héritage de beauté.

Pour un aperçu du centre d'échange de produits de beauté de Guangzhou, regardez la vidéo complète ici: