Rencontre avec la femme qui introduit le commerce électronique en Afrique de l'Ouest | Étoiles montantes

Quand Rania Belkahia a voulu lancer une commerce électronique En Afrique de l’Ouest, alors qu’il était encore à Paris, de plus en plus d’entrepreneurs expérimentés ont mis en garde le jeune homme de 23 ans contre cette idée. "Ne faites rien de trop compliqué avec votre première entreprise", ont-ils déclaré. “L'Afrique est trop loin. Faites quelque chose de simple pour commencer.

Le conseil était bien intentionné, mais Belkahia et son partenaire en affaires, Jeremy Stoss, qu'elle avait rencontré dans un cabinet de conseil en stratégie, l'ignorèrent, firent leurs bagages et se dirigèrent vers la Côte d'Ivoire.

Ils se sont employés à persuader les détaillants d’Abidjan de distribuer leurs produits sur la toute nouvelle plateforme en ligne, Afrimarket. Ils ont essayé d'enregistrer la société en France uniquement pour Belkahia et ont découvert que, parce qu'elle était étrangère (marocaine) et étudiante, elle ne pouvait être nommée présidente.

Pourtant, en 2017, Belkahia faisait partie d'une petite délégation qui accompagnait le président français Emmanuel Macron lors d'une visite officielle en Afrique de l'Ouest. le mois dernier, elle a été saluée comme une star entrepreneuriale par le magazine économique français Challenges.

Je ne fais pas confiance aux idées, j'aime regarder les données.

Rania Belkahia

Belkahia, qui a maintenant 29 ans, était déterminée à prouver que les opposants avaient tort. «Quand la porte est fermée, il faut passer par la fenêtre», dit-elle. Débordante d’énergie, vêtue d’une chemise et d’un costume élégants, elle s’exprime dans ses bureaux près du quartier parisien de Montmartre. Une pile d'échantillons – dentifrice, déodorant et produits de nettoyage – est sur la table devant elle.

Tendances démographiques en Afrique Selon Belkahia, les statistiques étaient mûres pour le commerce électronique: une classe moyenne en forte croissance devrait augmenter de plus de moitié entre 2020 et 2030, et le taux de pénétration de l'internet mobile devrait atteindre 38% d'ici à 2020. la pénétration reste inférieure à 1%.

Belkahia a adressé un courrier électronique à Xavier Niel, l'un des hommes les plus riches de France et un investisseur providentiel bien connu. Quand il ne répondit pas, elle répéta simplement la tentative jusqu'à ce qu'elle pique son intérêt. Niel et d'autres investisseurs providentiels, tels que Jacques-Antoine Granjon, fondateur du site de commerce électronique Veepee, ont investi 500 000 euros pour financer une phase pilote pour Afrimarket en Côte d'Ivoire en 2013. Une deuxième levée de fonds a ensuite eu lieu en 2015 pour se développer dans quatre autres pays de l'Ouest. Pays africains.

A ce jour, Afrimarket a levé un total de 20 millions d'euros auprès d'investisseurs et son effectif est passé à 30 employés à Paris et à 180 en Afrique de l'Ouest. Initialement, elle proposait un marché en ligne de produits variés allant des aliments aux produits de beauté en passant par les appareils ménagers, en passant par les matériaux de construction et même les animaux vivants.

Depuis lors, Afrimarket a ajouté deux lignes supplémentaires. L’un d’entre eux aide les marques internationales à commercialiser, vendre et distribuer des produits – il a récemment remporté la distribution exclusive en ligne de trois marques de L’Oréal en Afrique francophone. Elle a également lancé un service de transport et de logistique assurant la livraison du dernier kilomètre à des tiers.

Afrimarket compte désormais un demi-million de clients ayant effectué au moins une transaction, avec une taille de panier moyenne comprise entre 70 et 90 euros. Il traite en moyenne 250 000 commandes par mois. La société a réalisé un chiffre d'affaires de 30 millions d'euros en 2018 et prévoit de doubler ce chiffre cette année.

Belkahia, qui a fréquenté l’école à Casablanca au Maroc, avant de s’installer en France pour l’université, affirme que son éducation biculturelle a été un avantage. «J'ai toujours eu un pied en Europe et un pied en Afrique. Cela m'a donné à la fois des perspectives et une compréhension de l'Afrique sur le terrain », dit-elle. Elle se rend en Afrique de l'Ouest plusieurs fois par mois.

Belkahia a d'abord suivi une formation d'ingénieur, «ce qui me permet d'être très structuré et droit au but», dit-elle. "Je ne fais pas confiance aux idées, j'aime regarder les données."

Comme beaucoup d'autres startups, Afrimarket a effectué un pivot. Au départ, il était prévu de vendre les produits en ligne des détaillants africains à la diaspora africaine en Europe, avant de décider de cibler un marché beaucoup plus vaste: la classe moyenne émergente en Afrique de l'Ouest.

Un autre grand changement concerne la livraison à la clientèle. Au début, Afrimarket s’appuyait sur d’autres partenaires pour la logistique, ce qui signifiait «nous n’étions pas en mesure de contrôler la livraison finale», explique Belkahia. "Un client qui a un problème de livraison est un client perdu."

La solution consistait à superviser tout le trajet, depuis l’approvisionnement en biens jusqu’à la livraison dans le dernier kilomètre. Cela posait également des problèmes, car bon nombre des clients d’Afrimarket dans les zones rurales n’ont pas d’adresse officielle et la plupart paient à la livraison.

«Nous travaillons avec la localisation GPS afin que le client nous donne les indications nous permettant de placer un point sur la carte», explique Belkahia. «Dès que le livreur se trouve sur le site, il identifie l'adresse du client, puis celle-ci est enregistrée dans notre système pour les livraisons futures.

Dès que le livreur se trouve sur le site, il identifie l'adresse du client.

Le principal concurrent d’Afrimarket est la très grande plate-forme d’achats en ligne de Rocket Internet, Jumia, et la société chinoise de commerce électronique Alibaba commence également à jouer un rôle actif sur le continent. Mais Belkahia pense que le marché organisé d’Afrimarket et sa propre logistique lui confèrent un avantage, et poursuit ses projets d’extension en Guinée, au Ghana, au Kenya et en Tanzanie. "Je veux que les gens pensent à l’Afrique et pensent:" Nous appellerons Afrimarket parce qu’ils connaissent l’Afrique, ils connaissent les Africains et savent comment y fonctionner. "

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Par Harriet Agnew

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