Renaissance d'une légende parisienne

PARIS – "Cela a toujours été une maison de plaisirs – de gastronomie, de chair, de boisson, de tabagisme et de séduction, de conversation, de littérature et des arts", a déclaré Benjamin Patou, l'entrepreneur jovial et bourreau de travail de 42 ans qui a été décrit dans les médias français comme le roi de la vie nocturne parisienne.

Il est également le dernier propriétaire de ce qui était autrefois l’une des institutions les plus risquées de Paris, le restaurant Lapérouse, dont la grande fête de la réouverture aura lieu mercredi.

«C’est une maison légendaire», a-t-il déclaré. "Il y a eu 150 vies." Maintenant, nous en sommes à la 151e.

Le baptême de la semaine de la mode masculine promet d’être un événement épique, avec un bal masqué ("ce sera" Eyes Wide Shut ", a déclaré M. Patou en plaisantant), près de 500 invités, des porteurs de flambeau, des acteurs costumés et un faux éléphant devant la façade du restaurant au 51 Quai des Grands Augustins. Le réalisateur Claude Lelouch doit accompagner une équipe pour capturer la scène de son prochain film, "Les fantômes de Lapérouse". L'auteur Frédéric Beigbeder travaille actuellement sur un recueil de nouvelles sur le lieu, à paraître chez Albin Michel.

Après tout, la renaissance d'une maison de couture est une vieille histoire. Mais la renaissance d'une maison de plus de 250 ans, avec une cave de classe mondiale de vins de Bourgogne; un foyer politique, littéraire et artistique de l'époque où Jules Lapérouse l'a reprise et lui a donné son nom au milieu du XIXe siècle jusqu'au XXe siècle; un lieu que Victor Hugo, Émile Zola, Honoré de Balzac, Colette, Marcel Proust, Ernest Hemingway et le duc et la duchesse de Windsor ont visité pour ses célèbres sauces? C’est quelque chose qui excite même le styliste le plus blasé.

Le bar et les deux salles à manger ont été repensés par Laura Gonzalez, architecte d'intérieur, à l'origine de projets tels que la collaboration Pierre Hermé et L'Occitane sur les Champs-Élysées et la refonte de Régine. Elle a également rafraîchi les sept salons et créé un nouvel espace de type boudoir à partir d'un ancien back-office. L'ensemble ressemble maintenant à un palais vénitien compressé dans l'Orient Express.

Les pansements de table, les illustrations de menu et le logo «L» qui apparaissent sur la porcelaine fleurie de Bernardaud, les portes en verre dépoli, les dossiers de chaise et les tapis sont l'oeuvre de Cordelia de Castellane, qui est également directrice créative de Baby Dior et Dior Maison..

Le chef Jean-Pierre Vigato, anciennement du restaurant étoilé Apicius, est en charge du poêle; les desserts sont du chef pâtissier Christophe Michalak.

Benjamin PatouCréditMatthieu Salvaing

M. Patou est le fondateur et le président de l'empire des restaurants et discothèques, connu sous le nom de Moma Group (Manko Paris, un restaurant avec un cabaret racé après minuit, et Victoria, dont le club d'en bas a été conçu par Lenny Kravitz). Moma, une société privée, ne publie pas de chiffre d’affaires, mais M. Patou a déclaré avoir gagné 80 millions d’euros (soit 89,8 millions de dollars) en 2018.

Le directeur exécutif de Berluti, Antoine Arnault, fils du fondateur et président de LVMH, Bernard Arnault et partenaire du mannequin Natalia Vodianova, est minoritaire dans Lapérouse, où il investit pour la première fois dans un restaurant.

"Lapérouse est un mythe et, en tant que tel, me rappelle immédiatement l'héritage et les récits d'une belle endormie parisienne", a déclaré M. Arnault. "Je trouve que cela a beaucoup de similitudes avec mes activités au sein de la [LVMH] groupe, où talent créatif et patrimoine vont de pair. "

M. Patou a d'abord vu Lapérouse dans la vingtaine, lors d'un bref passage en tant qu'attaché de presse. Il est sorti pour le conquérir depuis.

«C’était un coup de foudre», a-t-il déclaré, en utilisant la phrase française qui équivaut à tomber éperdument. "Je me suis dit qu'un jour ce serait le mien."

L'année dernière, il a remporté son prix en achetant la place aux entrepreneurs Jérôme Schabanel et Grégory Lentz. M. Patou a refusé de préciser les coûts d’achat et de rénovation, affirmant seulement que Lapérouse était son projet le plus ambitieux à ce jour.

Les couloirs donnent encore l’impression que La Belle Otéro, légendaire courtisane Belle Époque, se prélasse au coin de la rue. Son nom est inscrit sur le plus petit des salons intimes, un assez grand pour une table, deux chaises et une causeuse. Sur ses murs sont restaurés d'anciennes peintures représentant des singes en train de jouer, du papier peint en cuir gaufré et l'un des miroirs vénitiens griffés qui ont fait la renommée de Lapérouse.

Des générations de riches et influents courtiers en pouvoir sont venus ici pour courtiser les femmes – et la légende des restaurants affirme que les demimondaines qui recevaient des diamants de leurs amants testaient l’authenticité de ces pierres précieuses en grattant la surface des miroirs. Au fil des ans, c’est devenu un rituel et parmi les invités qui ont gribouillé pour la postérité figurent Madonna, Amber Heard, George Clooney et Kate Moss, dont la contribution est la suivante: «Il est 2 heures tardives, 2 places sont au lit.»

À l’ère dorée de la couture dans les années 50 et 60, certaines femmes aussi se glissaient à Lapérouse pour voir et séduire sans être vues. Hubert de Givenchy raconte l’histoire publiée par le restaurant, racontant une visite pour étudier le somptueux décor pour un client fidèle qui avait demandé des robes assorties en or, rouge et vert, mais avec des fermetures à glissière dans le dos afin que ses amants puissent les enlever facilement.

Lapérouse devint l’un des premiers restaurants trois étoiles Michelin de Paris, en 1933 (l’autre était La Tour d’Argent). Mais il perdit son éclat au cours du siècle et devient un peu le Rainbow Room de Paris, où des familles aisées fêtent leur jeune en réussissant l'examen du baccalauréat ou en se fiancant. M. Patou s'est rappelé avoir amené une date ici; ans plus tard, a-t-il dit, il est retourné célébrer la première communion de son fils.

Les marques de mode ont utilisé la place pour des dîners privés, des présentations et des spectacles. Maintenant, vraisemblablement, ils seront de retour en force. Et au printemps prochain, dans le cadre de la rénovation de l'Hôtel de la Marine sur la Place de la Concorde, M. Patou et M. Arnault envisagent de dévoiler un produit phare du Café Lapérouse, avec un menu élaboré par M. Michalak. Il sera accompagné d'un nouveau restaurant du groupe Moma, supervisé par le chef Jean-François Piège, du restaurant Le Grand, de La Poule au Pot et de Clover Grill.

Tout cela illustre pourquoi M. Patou a dit qu'il considérait Lapérouse comme «l'observatoire de la vie parisienne. Tout peut arriver ici. Il y a eu la Révolution, la Commune, le déluge de 1910, mai 1968. Vous pouvez raconter toute l'histoire de Paris et de la France sans aller nulle part ailleurs. "