Regard sur l'écosystème technologique de l'Afrique francophone

Par Fanny Dauchez – responsable du développement des affaires et des alliances régionales pour l'Afrique centrale et occidentale chez Seedstars World

Selon le rapport de la Banque mondiale sur les perspectives économiques mondiales, le taux de croissance économique des pays francophones d’Afrique a été de 3,2% en 2017, soit plus que le reste du continent, qui a enregistré un taux de croissance de 2,1%.

La Côte d’Ivoire, le Sénégal et la Guinée, qui comptent une population nombreuse de jeunes, comptent parmi les économies dont la croissance est la plus rapide en Afrique. En fait, l'Afrique francophone est la plus jeune sous-région du monde, avec l'âge médian du Mali et du Sénégal, à 16 et 18 ans respectivement.

Parallèlement à ces croissances économiques et démographiques, le taux de pénétration de la téléphonie mobile, qui reste encore inférieur à celui des pays anglophones, est en augmentation.

Dans cet environnement en évolution rapide, quels sont les défis et les opportunités de l'écosystème technologique de l'Afrique francophone?

Culture: état d'esprit et communauté

S'il existe des différences significatives entre tous les pays, le Seedstars Index (SSI) – qui mesure la qualité, le potentiel et la maturité de l'écosystème de startups visité par l'équipe de Seedstars sur les marchés émergents – attribue généralement une note médiocre à la culture entrepreneuriale française. pays francophones.

«Il n'est pas bien perçu de lancer sa propre entreprise. Les meilleurs étudiants sont plus attirés par les emplois en institution. Les titres sont toujours très importants », déclare Maiga Geth, un entrepreneur en Côte d’Ivoire

Un indicateur positif est le nombre de facilitateurs technologiques, qui augmente considérablement. Même dans des écosystèmes jeunes comme Kinshasa en République démocratique du Congo, des acteurs ambitieux apparaissent (par exemple Ville ingénieuse, une plateforme d'incubation lancée en mai 2018 à Kinshasa.)

Il est intéressant de noter le lien croissant avec les écosystèmes européens et en particulier français, via des programmes tels que Afric’Innov, une communauté d’incubateurs lancée par l’Agence française de développement. De plus, d'importantes initiatives internationales et panafricaines s'installent dans les pays francophones, créant des liens avec les pays anglophones (par exemple, MEST, Impact Hub, Orange Corners ou Seedstars).

La collaboration entre tous les anciens et nouveaux acteurs sera la clé.

Les histoires de réussite sont à venir! Si on entend souvent parler du manque d’entrepreneurs performants dans la région, certaines startups ont déjà prouvé que les pays francophones pouvaient accueillir une croissance significative. Maman douée au Cameroun, Coin Afrique et En contact au Sénégal ou CinetPay en Côte d’ivoire ne sont que quelques exemples.

Un environnement favorable aux entreprises?

Bien que la situation ne soit pas souvent idéale en termes de climat des affaires, certains pays tels que la Côte d'Ivoire ont réalisé des progrès décisifs (passant du 167ème rang en 2012 au classement «Facilité de faire des affaires» de la Banque mondiale au 122ème en 2019). ) ou au Bénin (du 175 au 153 en 2019).

Certains gouvernements prennent en compte les défis auxquels sont confrontés les entrepreneurs. Par exemple, le gouvernement ivoirien a mis au point un Schéma Directeur national pour soutenir les TIC, la réglementation des télécommunications, afin de simplifier la création d'entreprises de technologies (Horizon 2020). Au Sénégal, un fonds de démarrage de 50 millions de dollars, le DER, vise à catalyser l’esprit d’entreprise dans tout le pays.

En termes de connexion Internet, il y a des améliorations significatives. Par exemple, en mai 2018, le gouvernement de la République du Niger a attribué la première licence 4G du pays à Airtel Niger..

Opportunités frapper

Selon Partech, en 2017, les pays d'Afrique francophone représentaient 14% du total des transactions (16 transactions) et 10% du financement total en Afrique (55,5 millions de dollars US).

Des investisseurs tels que Partech et ODV ont décidé de s’implanter dans des pays francophones, ce qui les rapproche de ces écosystèmes. Le fonds de capital-investissement Africinvest, qui compte plusieurs bureaux dans des pays francophones d’Afrique, a annoncé la création d’un fonds de capital-risque destiné aux startups du continent.

Une initiative telle que L’Afrique XL, soutenue par la Banque mondiale, se concentre sur les pays francophones, est intéressante pour créer des startups prêtes à l’investissement. Ce programme sera principalement en français. En effet, la langue elle-même est souvent mentionnée comme un obstacle, car la plupart des contenus en ligne disponibles pour former des entrepreneurs sont en anglais.

Mais avec toutes ces initiatives et une population jeune, les pays africains francophones sont enfin des pays à considérer, en tant qu’entrepreneurs ou investisseurs.