Rafael Nadal bat Novak Djokovic pour remporter l'Open d'Italie alors que l'Open français déborde d'histoire

Rafael Nadal a battu Novak Djokovic pour remporter l'Italian Open dimanche. Il participera à l'Open français de la semaine prochaine avec son premier titre en 2019. (AP Photo / Andrew Medichini)

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Rafael Nadal a enfin un titre en 2019.

Nadal, n ° 2 mondial, a battu le n ° 1 mondial Novak Djokovic, 6-0, 4-6, 6-1, pour remporter l'Open d'Italie dimanche à Rome pour sa première victoire de la saison et sa neuvième titre à l'événement. Il s’agissait de la première victoire de Nadal sur Djokovic depuis l’Open de France 2014. C'était la 54ème rencontre entre les deux rivaux et Djokovic menait maintenant 28-26.

C’était leur huitième réunion à Rome et leur cinquième en finale. Nadal mène désormais Djokovic 5-3 à Rome et 3-2 en finale.

Les seuls tournois remportés par Nadal sont plus nombreux que ceux de l'Italian Open: l'Open français, Barcelone et Monte Carlo, qu'il a tous remportés 11 fois.

"Gagner un titre est important, mais pour moi, le plus important est de me sentir compétitif, de me sentir en bonne santé, puis avec le sentiment que je m'améliore, non?" Nadal a dit à l'ATP. "Je sais que si je peux atteindre mon niveau, vous pouvez gagner, vous pouvez perdre, mais normalement, je vais avoir mes chances.

"Tellement heureux pour la victoire, je joue bien, alors je profite de ce moment."

Djokovic mène toujours Nadal 15-11 dans toutes les finales, tandis que Nadal mène Djokovic 17-7 sur terre battue.

Les deux joueurs vont maintenant se diriger vers Paris, où l’histoire de l’Open français est en jeu.

Nadal, 32 ans, cherchera son 12e titre à Roland Garros, tandis que Djokovic, 31 ans, cherchera à détenir les quatre titres du Grand Chelem à la fois pour la deuxième fois de sa carrière.

Après que Nadal ait remporté son 11e titre en Open de France il y a un an, Djokovic a remporté des victoires à Wimbledon, à l'US Open et à l'Australian Open, où il a battu Nadal en deux sets en finale pour remporter son 15e titre en Grand Chelem.

Sur une période de plus de cinq ans, Djokovic avait été 13-3 contre Nadal lors de cette finale de l'Open d'Australie. Les trois victoires de Nadal ont été remportées sur terre battue, dont deux à Rome, une en demi-finale l'an dernier.

Mais avec la victoire de Nadal à Rome, il gagne un regain de confiance en soi à Paris, où il a remporté 11 de ses 17 titres en Grand Chelem.

"C'est toujours spécial de jouer contre Novak, contre Roger, ce genre de matches est une tradition dans ce sport depuis 10-14 ans, non?" Nadal a dit. "Donc c'est toujours spécial. Novak va très bien. Victoires en Australie, victoires la semaine dernière à Madrid, finale ici, donc c'est une victoire importante pour moi. Mais pour moi ce qui signifie beaucoup gagne encore ici, à Rome. des événements les plus importants de l’année, c’est donc incroyable pour moi personnellement. "

Rafael Nadal, à droite, d'Espagne et Novak Djokovic de Serbie posent avec leurs trophées à l'issue de leur dernier match au tournoi de tennis de l'Open d'Italie, à Rome, le dimanche 19 mai 2019. (AP Photo / Gregorio Borgia)

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Roger Federer, le leader absolu des hommes avec 20 titres majeurs et le numéro 3 mondial, jouera à Paris pour la première fois depuis 2015. Federer a quitté Rome avant son quart de finale avec Stefanos Tsitsipas avec un pied blessé, privant le monde d’une potentielle demi-finale Federer-Nadal samedi.

Au lieu de cela, Nadal a traité Tsitsipas en deux sets. Entrant dans la finale contre Djokovic, Nadal n'avait pas chuté d'un set et avait gagné trois sets à l'amour.

Djokovic, entre-temps, a eu une route plus difficile. Après avoir remporté le titre à Madrid la semaine dernière, il a joué et gagné deux matches à Rome jeudi. Il a ensuite eu besoin de trois manches pour vaincre Juan Martin del Potro en quarts de finale vendredi et Diego Schwartzman en demi-finale samedi. (Nadal et Federer ont également remporté deux matchs chacun jeudi à cause de la météo.)

Nadal a joué à son niveau maximum dans le premier set alors que Djokovic semblait au repos, et l'Espagnol a remis un bagel au Serbe, la première fois qu'un joueur ait pris un set de 6-0 à l'autre en 142 sets au total.

Dans le deuxième set, Nadal a commencé à commettre des erreurs non forcées et a laissé l’ensemble lui échapper. Djokovic s'est regroupé et a gagné un point au 10e match au service de Nadal. Nadal a fait un coup droit large au point de consigne.

Nadal a ensuite battu Djokovic lors du premier match du set décisif. Il a obtenu une deuxième pause pour monter 4 à 1 lorsque Djokovic a effectué un revers en double.

Au point de match, Djokovic a inscrit un filet dans le service, donnant à Nadal le titre.

À présent, les deux hommes se rendront à Paris avec beaucoup d’histoire.

S'ils se retrouvent trois semaines plus tard dans la finale à Roland Garros avec Nadal en tête 17-15 du nombre de tournois majeurs, la finale pourrait déterminer si Nadal prend une avance de 18-15 – se rapprochant ainsi de moins de deux de Federer – ou de Djokovic clôturant le tournoi. écart à 17-16.

"Je suis conscient que l'histoire du sport que j'aime vraiment est quelque chose de spécial", a déclaré Djokovic à l'Australian Open, par Tennis Magazine. "Bien sûr, cela me motive. Jouer le Grand Chelem, le plus grand événement ATP, est ma priorité absolue en cette saison et pour les saisons à venir.

"Je veux vraiment me concentrer sur l'amélioration continue de mon jeu (…) afin que je puisse concourir à un niveau aussi élevé pour les années à venir et tenter de me rapprocher du record de Roger."

Adam Zagoria est un journaliste spécialisé dans le basketball et le basketball qui dirige ZAGSBLOG.com et contribue au New York Times. Suivre Adam sur Twitter.

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