Qui est le nouveau propriétaire de Sotheby's, Patrick Drahi? Voici tout ce que vous devez savoir sur le mystérieux magnat

Avant la super presse de lundi matin, Sotheby’s était acheté dans le cadre d’une opération évaluée à 3,7 milliards de dollars et passait à l’indépendance après 31 ans à la Bourse de New York. Beaucoup d’entre eux n’avaient jamais entendu le nom de Patrick Drahi. Le magnat milliardaire des médias derrière l’achat de la maison de vente aux enchères vieille de 275 ans deviendra bientôt une figure très familière du monde de l’art. Mais le vétéran de la maison de vente aux enchères devenu négociant privé, Brett Gorvy, a semblé parler au nom de nombreuses personnes quand il a déclaré lundi au New York Times: "La plupart des gens ne semblent pas savoir qui il est."

Alors juste qui est Drahi? Et quels sont ses plans pour la vénérable maison de vente aux enchères? Voici un aperçu de ce que nous savons jusqu'à présent – et de ce qui reste encore un mystère.

Quel âge a-t-il? 55 ans.

Où est-il né? Casablanca, Maroc.

Quels sont ses antécédents familiaux? Drahi est le fils de deux professeurs de mathématiques. Il est marié et a quatre enfants. Selon certaines informations, il aurait proposé à sa femme une heure à peine de la rencontrer lors d’une fête organisée à la fin des années 80 à l’université. En 2014, Haaretz a signalé le fait difficile à croire que, même si les enfants étaient situés à Lausanne, Tel Aviv et Bristol, Drahi les réunissait tous les vendredis à Genève pour le dîner de famille.

Où est-il principalement basé? Zermatt, Suisse.

Citoyenneté? Français, portugais et israélien. (Oui, tous les trois.)

A quel point est-il riche? Drahi occupe le 190e rang de la liste des milliardaires Forbes en 2019, avec une fortune nette estimée à 9,4 milliards de dollars.

Patrick Drahi, président du groupe de télécommunications français Altice, est le nouveau propriétaire de Sotheby. (Photo de Christophe Morin / IP3 / Getty Images)

Où a-t-il été éduqué? À 15 ans, Drahi déménage avec ses parents dans le sud de la France. Il est diplômé de l'École polytechnique, une université hautement sélective axée sur les sciences et l'ingénierie, avant de passer à l'École nationale supérieure de télécommunications, où il a obtenu un diplôme de troisième cycle en optique et en électronique.

A-t-il toujours été membre de la haute société? Rappelez-vous la partie sur ses parents étant des professeurs de mathématiques? Drahi semble être un autodidacte qui a largement mérité son statut actuel au sein de l’élite mondiale grâce au talent, à l’intelligence et au courage.

Pour quoi est-il le plus connu? Fondation de la société de télécommunications Altice en 2001 en Europe et au cours des 20 dernières années, acquisition agressive de concurrents pour la construction d'un empire couvrant une grande partie du monde. Altice est maintenant une multinationale haut débit, télécommunications, médias, numérique et publicité. Drahi détient 60% du stock.

À part Sotheby’s, quelles sont ses plus grandes acquisitions? Il a «pris d'assaut» les États-Unis en 2015 en achetant une participation de 70% dans le câblo-opérateur Suddenlink pour 9 milliards de dollars et Cablevision pour 17,7 milliards de dollars. Ces entités américaines ont été fusionnées en Altice USA, qui a attiré 1,9 milliard de dollars d'investissements lors de son introduction en bourse en juin 2017. Il détient toujours aujourd'hui environ 38% du capital d'Altice USA.

Sotheby’s est-il sa seule acquisition cette année? Négatif. En avril 2019, il a signé un contrat de 200 millions de dollars pour acquérir Cheddar, un réseau d'informations financières en ligne destiné aux millénaires.

Comment Drahi est-il connecté au monde de l'art? C’est un collectionneur d’œuvres d’impressionnisme et d’œuvres modernes dont le prix est généralement inférieur à 5 millions de dollars. La base de données de ventes d'art en ligne française Artprice le classerait comme le 252ème collectionneur d'art au monde. Et Thierry Ehrmann, PDG d'Artprice, a fourni à l'AFP cette information contradictoire: "C'est un collectionneur d'art très secret et élitiste… il affectionne particulièrement l'art contemporain", mais il possède également des œuvres "assez spectaculaires" de l'artiste français biélorusse du 20ème siècle, Marc Chagall .

Vente aux enchères de Sotheby’s à Hong Kong, 2019. Gracieuseté de Sotheby’s.

Plus de détails sur son ascension, s'il vous plaît? D'ACCORD! Drahi a débuté sa carrière professionnelle au sein du groupe Philips en 1988, où il était responsable du marketing international dans la division câble et satellite. En 1991, il a rejoint le groupe américano-scandinave Kinnevik-Millisat, où il était responsable du développement des réseaux de câblodistribution privés en Espagne et en France et participait au lancement de chaînes de télévision commerciales en Europe de l'Est. En 1993, Drahi a fondé CMA, une société de conseil spécialisée dans les télécommunications et les médias, mandatée par BCTV pour la mise en place du réseau de câbles à service complet de Beijing.

Peu de temps après, il a fondé deux entreprises de câblodistribution en France, Sud Câble Services (1994) et Médiaréseaux (1995). Lorsque Médiaréseaux a été repris fin 1999 par UPC (devenu Liberty Global), Drahi a dirigé ses activités pour le sud de l’Europe avant de décider de créer Altice en 2001.

Pour quelles stratégies commerciales est-il connu? Utiliser un levier important pour acheter des actifs sous-évalués, puis réduire énergiquement les coûts. Selon Leaders League, qui se présente comme «une agence de notation et de média pour les hauts dirigeants au niveau international», Drahi ne ménage aucun effort pour réduire les dépenses de ses entreprises. Peu de temps après l’acquisition de la société de télécommunications française SFR, ses employés auraient commencé à dénoncer les pénuries de papier dans les photocopieurs et de papier hygiénique dans les toilettes. Le site affirme également que Drahi a créé le logo original de Altice lui-même pour économiser les coûts liés à l’embauche d’un graphiste. Les syndicats français, quant à eux, se réfèreraient à Drahi simplement comme "le tueur de coûts".

Oh, frere. Est-ce qu'il tranche aussi des emplois en dés? Drahi a un bilan mitigé sur ce front. Après qu'Altice ait avalé SFR en 2014, un représentant a proclamé publiquement que SFR ne ferait l'objet d'aucun licenciement majeur avant trois ans. Drahi a respecté cette déclaration d'intention, mais a supprimé 5 000 emplois, soit environ un tiers de l'effectif de SFR, peu de temps après l'expiration du délai imparti.

La famille Dolan, les magnats américains des télécommunications dont Drahi a acquis Cablevision et un consortium de chaînes de télévision locales connues collectivement sous le nom de News 12, ont également poursuivi Altice USA en septembre 2018 pour avoir prétendument violé une clause du contrat de vente protégeant des centaines de membres du personnel de News 12 jusqu'en 2020. Bien qu'un juge ait imploré les parties de régler le litige à l'amiable en avril 2019, l'action était toujours active au moment de la publication.

Des scandales personnels que nous devrions connaître? L’équipe de Drahi les a tous enterrés plus profondément que les déchets nucléaires, ou bien il s’agit d’une démarche qui ressemble à un citoyen modèle. La chose la plus proche d'une controverse personnelle a été soulevée lorsqu'il a tenté d'acquérir SFR auprès de Vivendi en 2014. Haaretz rapporte que les rivaux des télécoms de Drahi et leurs alliés politiques ont tenté d'empêcher la vente de se vendre en diffamant leur adversaire, l'accusant d'avoir échappé aux impôts français via son Amsterdam conglomérat basé à Genève et ses maisons à Genève et à Tel Aviv, ainsi que pour avoir lancé une offre d'achat sur SFR tellement endettée que ce serait «mauvais pour la France». Drahi l'a emporté.

At-il un record de philanthrope? Établie en Suisse en 2014, la Fondation Patrick et Lina Drahi a versé des dizaines de millions d'euros à des programmes sociaux, ainsi qu'à l'éducation scientifique, mathématique et artistique dans toute l'Europe. Drahi a été particulièrement généreux envers ses propres anciennes écoles. En 2014, il a fait un don de 10 millions d’euros à l’Institut Mines Telecom, une coopérative d’enseignement créée en combinant l’École nationale supérieure de télécommunications avec deux autres grandes universités françaises. Il a également fait un don de 7 millions d'euros à l'École Polytechnique en 2015 pour la création d'un centre d'innovation et d'entreprenariat, ainsi que pour le développement de cours en ligne ouverts et massifs (appelés MOOC). La Leaders League mentionne également des dons importants à «un lycée franco-israélien et à un institut de recherche sur le cerveau à Jérusalem».

Patrick Drahi, fondateur du groupe Telecom and Media du groupe Altice, assiste à l'inauguration du campus Altice à Paris le 9 octobre 2018. (ERIC PIERMONT / AFP / Getty Images)

Qu'est-ce que Drahi a dit à propos de l'achat de Sotheby’s? «Je suis très honoré que le conseil d’administration de Sotheby’s ait décidé de recommander mon offre. Avec ma famille, nous sommes très enthousiastes à l'idée de construire avec sa direction actuelle et ses équipes l'avenir de Sotheby’s, une société fascinante et multiséculaire qui jouit d'une telle célébrité dans son histoire qui a uni les peuples du monde entier à travers la culture et les arts. Toute ma vie, je me suis passionné pour ce secteur et je suis convaincu que les opportunités et le potentiel de croissance sont importants pour Sotheby’s. "

Pourquoi a-t-il acheté Sotheby’s? Jusqu'à présent, la théorie dominante est la thèse de «l'acheteur de trophée», explique Raymond Stochel, analyste chez Consumer Edge Research – selon lequel Drahi aurait acheté la société comme un symbole de statut, de pouvoir et d'accès, plutôt que comme une entreprise strictement lucrative.

Que dit-on de Drahi? "Drahi est l’un des entrepreneurs les plus réputés au monde", a déclaré le PDG de Sotheby’s, Tad Smith, dans un communiqué. «Reconnu pour son engagement en faveur de l'innovation et de l'ingéniosité, Patrick a fondé et dirigé certaines des entreprises de télécommunications, de médias et numériques les plus prospères du monde. Il a une vision à long terme et partage la vision de notre marque pour un excellent service client et l'utilisation de l'innovation pour améliorer la valeur de l'entreprise pour les clients et les employés. Cette acquisition permettra à Sotheby’s d’accélérer le programme fructueux d’initiatives de croissance des dernières années dans un environnement privé plus flexible. Cela nous positionne très bien pour notre avenir et je suis convaincu que la société sera entre de bonnes mains pendant des décennies avec Patrick comme propriétaire. ”

Une personne qui a travaillé avec lui pendant des années a félicité Drahi pour la réalisation de SFR à Haaretz: «C’est une personne qui ne fait pas partie de l’establishment français, qui devait faire preuve d’une énorme détermination pour arriver là où il se trouvait maintenant.» , a accusé Drahi d’avoir «acquis la boulimie».

Qu'est-ce qui reste un mystère? Comment Drahi pourrait-il appliquer ses (in) célèbres pratiques de réduction des coûts à Sotheby’s, en particulier en ce qui concerne ses dirigeants actuels? Il a publiquement exprimé sa confiance dans le leadership de Sotheby’s, un bon signe pour Smith (à qui Drahi est lié par le biais de Cablevision, où Smith a déjà joué un rôle de premier plan). D’autres spéculent sur le fait que Drahi pourrait être particulièrement intéressé par les avancées de Sotheby dans le domaine de l’analyse de données (voir: acquisition de l’indice Mei Moses et de la startup en intelligence artificielle ThreadGenius) et de la production de contenu.

Pour l'instant, cependant, nous n'avons guère plus de choix que d'attendre et de voir ce qui se passera ensuite.

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