Quel est le prochain niveau pour la scène technologique naissante en France?

En mai, 100 000 personnes venues du monde entier se sont rendues dans un vaste parc des expositions situé dans le sud-ouest de Paris au cours de trois journées étouffantes. Ils ont visité VivaTechnology, une conférence annuelle salon professionnel et la scène de beaucoup de backslapping à propos de Technologie française et l'innovation.

Directeur général de Microsoft Satya Nadella décrit la France comme «un pays qui. . . est à l’avant-garde de la définition de ce que cette nouvelle ère de technologie signifiera pour notre société. . . globalement ".

Le président français Emmanuel Macron a prononcé un discours entraînant en anglais devant un auditorium débordant dans lequel il a promis faire la france la «passerelle vers l'Europe». Il a ajouté: "La France évolue comme une folle, alors nous pouvons dire que la France est de retour et que vous pourriez choisir la France."

Pour ceux qui sont venus à VivaTech le premier jour, il n’y avait qu’une petite prise. Les syndicats qui représentaient le système ferroviaire français étaient en grève et faisaient partie de trois mois d’action revendicative visant à protester contre la réforme proposée par M. Macron de la SNCF, l’entreprise ferroviaire endettée appartenant à l’Etat. Certains trains traversant Paris ayant été annulés, les visiteurs de VivaTech se sont plaints du trafic intense et de la montée en flèche de leur trafic. Tarifs Uber.

À bien des égards, VivaTech symbolise la situation de la France un an après l’arrivée au pouvoir de M. Macron, avec le soutien de son propre mouvement politique, La République en Marche. Il a été élu le un programme de réforme ambitieux visant à réorganiser la deuxième économie de la zone euro.

Alors qu’il a renforcé l’ambiance du pays et l’image de son pays à l’étranger, au moment où il entame sa deuxième année, M. Macron est confronté au défi plus difficile qui consiste à changer la réalité des affaires en France.

«Il y a encore beaucoup de rigidité sur le marché du travail», déclare Nicolas Colin, co-fondateur de l'incubateur européen de start-up The Family. «Les techniciens talentueux ne se déplacent pas aussi vite qu'ils le pourraient, en partie à cause du droit du travail français et aussi parce que les jeunes pousses ne sont pas suffisamment financées pour offrir des salaires concurrentiels. Le fait qu'il y ait très peu de sorties significatives fait que les options d'achat d'actions des employés ne semblent toujours pas valables. "

Peu de temps après son élection, M. Macron a déclaré que «l'entrepreneur est la nouvelle France» et s'est engagé à faire de ce pays une «nation émergente» (terme initialement créé pour et par Israël).

Il a dévoilé des mesures destinées aux entrepreneurs: un fonds d'innovation de 10 milliards d'euros, un visa spécial pour la technologie française, moins de paperasserie pour faciliter la création d'entreprises, un impôt uniforme sur les dividendes, une refonte de l'impôt sur la fortune; et encouragé toute personne concernée par le changement climatique à émigrer en France, sous le slogan «Redonne notre planète encore une fois».

Frédéric Jousset de Webhelp, à gauche, avec son co-président, Olivier Duha, a déclaré que le président français avait stimulé la communauté des start-up du pays.

«Il est juste de dire que l’exemple de Macron et son appel constant à rêver grand ont déclenché quelque chose dans la communauté des entrepreneurs français», a déclaré Frédéric Jousset, fondateur et co-président de Webhelp, une société d’externalisation des processus métiers. "C’est difficile à quantifier, mais c’est réel."

Tout cela a changé la perception de la France à l'étranger. Selon un rapport publié le mois dernier par EY, Paris a battu Londres comme ville européenne la plus attractive pour les investisseurs. La capitale française a été classée numéro un pour investissement direct étranger de 37% entreprises interrogées, avec l’élection du Brexit et de M. Macron parmi les raisons invoquées.

Les transactions et le volume de transactions pour les entreprises de technologie françaises ont atteint un record en 2017, selon CB Insights. Et au cours des 12 mois qui ont suivi la fin juin, les mises en chantier ont augmenté de 15,6%, selon les chiffres récemment publiés par le bureau national des statistiques français Insee.

Bien que plus petit que le Royaume-Uni, la taille moyenne des collectes de fonds augmente. Les investisseurs soulignent des accords tels que la deuxième levée de fonds de 61 millions d’euros de la société de sécurité Ledger, en janvier, de la société de sécurité cryptée, la deuxième tranche de 60 millions de dollars de la plateforme d’enseignement supérieur en ligne OpenClassrooms, en mai; et le second tour de 45 millions de dollars organisé ce mois-ci par la plate-forme de photographie axée sur l’intelligence artificielle Meero.

Londres reste la patrie de la fintech et – pour le moment -, elle offre aux nouvelles entreprises le meilleur accès aux fonds de capital-risque et de capital-investissement en Europe. Mais les investisseurs américains tels que Index Ventures, Accel et General Atlantic accordent plus d'attention à la France. En juin, le groupe de capital-risque Atomico a réalisé son premier investissement en France en neuf ans, menant une deuxième levée de fonds d'un montant de 21 millions de dollars au studio de jeux mobiles Oh BiBi, basé à Paris.

Ancien chef de la direction de Cisco Systems, John Chambers, à la conférence VivaTech à Paris en 2016 © Bloomberg

Les responsables techniques américains ont pris conscience de ce qui se passe en France, notamment John Chambers, l’ancien directeur général de Cisco Systems. «Je pense que la France sera la porte d’innovation vers l’Europe et un pays émergent du monde», a-t-il déclaré. «Nous manquons des modèles en France mais cela prend du temps. Il faut cinq à dix ans pour développer une licorne et le pays est sur la bonne trajectoire. "

Dans sa première année Station F, le hub technologique de Paris dans un dépôt de fret ferroviaire désaffecté, a rempli plus de 1 000 start-ups internationales, après plus de 11 000 candidatures. Selon le gouvernement français, plus de 2 000 scientifiques de plus de 100 pays ont demandé à venir en France en réponse à l'initiative "Make our Planet Great Again". 32 d'entre eux ont été sélectionnés pour faire de la France leur base de recherche. La position anti-immigration perçue aux États-Unis et au Royaume-Uni à la suite du Brexit et de l'élection de Donald Trump a encouragé certains entrepreneurs à déménager ou à rentrer en France – et ceux qui auraient pu rester sous l'ancien président François Hollande. La fuite des cerveaux pluriannuelle depuis la France commence peut-être à s'inverser.

«Plus vous avez de personnes qui font de grandes déclarations, plus cela encourage les autres», explique le restaurateur Victor Lugger, dont le groupe Big Mamma a récemment ouvert un point de vente à la station F. «L’élection de Macron à la présidence a porté un coup pour la liberté, puis [Xavier] Niel [the French tech pioneer] construit le plus grand incubateur de start-up au monde. Nous avons donc décidé de créer le plus grand restaurant d'Europe. ”

Mais changer l’image de la France n’est que la première étape: le défi le plus difficile est d’aider les jeunes entreprises à devenir plus compétitives sur le plan international – ce qui a jusqu’à présent échappé au pays, à quelques exemples près. L'année dernière, lors de VivaTech, M. Macron avait promis de faire de la France une «nation de licornes» (sociétés privées évaluées à plus d'un milliard de dollars). C'est encore loin.

Selon Kima Ventures, la branche de capital-risque de M. Niel, aucune des 15 dernières licornes européennes d’une valeur supérieure à 2 milliards d’euros ne provenait de France. Au lieu de cela, ils se sont développés au Royaume-Uni, dans les pays nordiques et en Allemagne.

«La première phase de La technologie française concernait les aspects culturels, une grande partie de la mentalité des jeunes entreprises allant à l'encontre de la mentalité française concernant la prise de risque, l'ambition et l'argent », a déclaré Kat Borlongan, la nouvelle directrice du French Tech nommée par le gouvernement. mission. "Maintenant, la prochaine étape concerne la focalisation stratégique brutale."

La refonte de la SNCF n’est qu’un aspect des projets de réforme de M. Macron. Les entreprises et les employeurs se sont félicités de la réforme du marché du travail, réclamée de longue date, mais ils ne sont pas en mesure de relever l'un de leurs plus grands défis, à savoir embaucher le plus rapidement possible les meilleurs candidats.

Au salon VivaTech, M. Macron a dévoilé le tapis rouge à plus de 60 personnalités de la technologie, dont le PDG d'Uber, Dara Khosrowshahi. © AFP

«Il est encore plus difficile d’embaucher vite que de licencier en France», explique Guillaume Fourdinier, fondateur de la start-up française Agricool, qui tente de construire un système alimentaire durable en cultivant des fruits et des légumes sans pesticides dans des conteneurs.

L’équipe d’Agricool est passée de deux à 40 personnes depuis sa création il ya deux ans et essaie maintenant de se développer à l’international. Selon M. Fourdinier, il reste encore beaucoup à faire pour permettre des rendez-vous rapides, notamment en supprimant le délai de préavis habituel de trois mois. «Les entreprises à croissance rapide n’ont généralement pas la visibilité voulue pour connaître leurs besoins dans trois mois. Nous aimons pouvoir engager des employés dès que nous avons besoin de quelqu'un. Trois mois, c'est long pour un pays en démarrage. "

La France est connue pour la force de ses écoles d'ingénieurs, qui ont fourni aux nouvelles entreprises un flux constant de talents. Toutefois, les personnes ayant une solide expérience dans le secteur commercial et une grande expérience de la mise à l'échelle d'entreprises en phase de démarrage sont rares.

«En France, nous sommes bons en ingénierie et en informatique, mais nous sommes mauvais en vente et en marketing», déclare Alix de Sagazan, PDG et cofondatrice d'AB Tasty, une plateforme numérique qui aide les entreprises à améliorer et à personnaliser leurs campagnes marketing. grâce à l'analyse de données.

Le gouvernement français a a défini trois domaines d’intervention pour transformer la scène des nouvelles entreprises du pays en une tendance: soutenir les nouvelles entreprises dans les «technologies profondes» – des domaines à forte intensité technologique comme l’intelligence artificielle, la réalité virtuelle et la blockchain qui s’appuient sur les prouesses techniques de la France; encourager le talent local et attirer les étrangers en France; et accroître la visibilité internationale des entreprises de technologie françaises à l'étranger, notamment par la création d'un indice «Next 40» des start-up françaises les plus prometteuses.

«Aujourd'hui, nous voulons aller plus loin, attirer plus de talents internationaux et surtout répondre avec ambition aux besoins croissants en recrutement des start-up françaises», a déclaré au FT le ministre des Affaires numériques, Mounir Mahjoubi. "Nous allons donner la priorité à l'international en renforçant à la fois la visibilité des start-up françaises et en facilitant l'aide au recrutement de talents internationaux."

En face du ministère des Finances, Shift Technology vient d'emménager dans un nouveau bâtiment pour accueillir son équipe en pleine expansion, qui est passée de trois personnes lors de son lancement en 2014 à 150 personnes aujourd'hui. Shift est un “ insurtech”Société qui utilise des algorithmes d'IA pour éliminer la fraude à l'assurance et qui correspond exactement au profil de technologie de pointe que le gouvernement français souhaite encourager.

Vive la tech française?

37%

Les répondants d'EY ont vu dans Paris la destination la plus attrayante pour les IDE, devant Londres, Berlin et d'autres villes

45 M €

Deuxième tour de financement assuré par la plateforme de photographie française pour l'IA Meero

15

Parmi les licornes européennes les plus récentes dont la valeur dépasse 2 milliards d'euros, aucune n'est venue de France, déclare Xavier Niel

L’équipe de Shift est composée de plus de 20 nationalités et il n’est pas nécessaire de parler français pour rejoindre la société parisienne. Son cofondateur et directeur général, Jeremy Jawish, estime que la société est une exception à cet égard. «Les start-ups françaises ne sont pas encore très internationales», dit-il. "Ils doivent partir à la conquête d'autres marchés à travers le monde."

La nouvelle image de la France en tant que nation émergente – et l’abondance de capitaux en début de carrière de joueurs comme Bpifrance, la banque d’investissement publique – peut créer ses propres problèmes. «La création d’une start-up est très à la mode en France», explique Pia d’Iribarne, vice-présidente d’Accel à Londres. "Plus de gens l'essaient et il est plus difficile pour nous de couper le bruit et de deviner qui a la vraie passion et l'ambition mondiale."

Mais les mauvaises idées peuvent être éliminées plus rapidement, car M. Macron attire des capitaux étrangers et des idées en France. Des sociétés comme Facebook, Uber, Microsoft et IBM augmentent leurs investissements dans le pays, ce que certaines start-ups à court de liquidités estiment que cela va accentuer la pression qui les pèse. D'autres pensent que cela pourrait finalement annoncer la survie de la mentalité la plus apte en France, très forte dans la Silicon Valley.

"Si vous êtes une start-up aux ambitions mondiales, vous devrez peut-être vous associer à des sociétés comme Apple, Google ou Facebook, ou leur faire face", déclare Alexis Bonte, partenaire en capital risque chez Atomico. "Si dès le début vous sentez que vous ne pouvez pas rivaliser avec eux, alors vous êtes probablement en difficulté."

Silicon Valley: Macron vise un difficile équilibre

Si Emmanuel Macron a été un fervent défenseur du secteur des start-ups françaises, le président a également lancé une offensive de charme à l’autre bout du spectre: la Silicon Valley.

À la veille du salon VivaTech en mai, M. Macron a organisé le sommet Tech for Good à l'Elysée Palace, où il a déroulé le tapis rouge de plus de 60 personnalités de la technologie, notamment des dirigeants d'Uber, Facebook et Apple. Alors que le groupe se préparait à prendre une photo avant le déjeuner, M. Macron a déclaré: «Il n’ya pas de repas gratuit. Alors, je veux quelques engagements de votre part.

Cette semaine-là, Uber, Facebook, IBM et Microsoft faisaient partie des entreprises qui ont annoncé des investissements en France. M. Macron fait face à un difficile équilibre à trouver.

Il courtise les investisseurs internationaux, y compris les groupes de technologies, pour investir en France, tandis que le pays mène une campagne paneuropéenne visant à faire en sorte que les géants de la technologie soient taxés là où ils vendent, quel que soit le lieu où leurs opérations physiques sont situées.

M. Macron a également été critiqué pour avoir négligé les talents locaux au sommet Tech for Good. La directrice générale d’Uber, Dara Khosrowshahi, a été choisie pour mener une discussion sur l’avenir du travail, malgré les critiques formulées précédemment à l’égard du traitement réservé à ses chauffeurs par la société.

À la dernière minute, l'Élysée s'est efforcée d'améliorer la représentation française lors de l'événement et a invité les dirigeants de la société française de covoiturage, BlaBlaCar, et du groupe d'hébergement de données, OVH, à participer.