«Quand je me suis ouvert pour apprendre des autres et apprécier ce qu'ils avaient à dire, c'est à ce moment-là que j'ai surmonté l'adversité de mon entreprise» avec Lauren Grech et Jason Crowley

Dans le cadre de ma série sur des entrepreneurs et des dirigeants de premier plan qui ont surmonté l'adversité pour obtenir un grand succès, j'ai eu le plaisir d'interviewer…

Lauren Grech est cofondatrice et directrice générale de LLG Events, une entreprise internationale de design et de gestion d'événements de luxe spécialisée dans les mariages et les événements expérientiels à New York et dans le monde. En seulement trois ans, LLG Events est devenu un candidat du magazine Forbes 30 Underder30 pour avoir pris une industrie de 300 milliards de dollars et généré des revenus philanthropiques. après avoir été la plus jeune entreprise invitée au congrès Destination Wedding Planners, où plus de 70 pays sont représentés. Lauren et ses partenaires sont professeurs auxiliaires du prochain programme de maîtrise en sciences de la gestion d’événements de l’Université de New York, le premier du genre dans le pays. Ils ont consolidé leurs partenariats avec les centres de villégiature et les offices de tourisme du monde entier, pour un montant de plus de 1 million de dollars de voyages sponsorisés par les entreprises en 2019. Plus d’informations sur LLGevents.com.

Jason Crowley: Merci beaucoup d'avoir fait cela avec nous! Pouvez-vous nous raconter la «trame de fond» de ce qui vous a amené vers ce cheminement de carrière spécifique?

Lauren Grech: LLG Events est né de manière non conventionnelle. Pensant poursuivre ma carrière en biologie / pré-médecine, je suis allé à l'université de Binghamton pour faire des études de premier cycle, puis j'ai obtenu ma maîtrise en sciences de la criminalistique à la Pace University. Après l'obtention de mon diplôme, je suis devenu chercheur en recherche et développement. J'ai déterminé la cause du décès, rédigé des rapports de toxicologie et étudié de nouvelles technologies de dépistage de drogues pour les cliniques de traitement de la douleur. Il s'avère que je détestais ça! Je m'épanouis dans des contextes sociaux, avec des personnes dynamiques, et bien que travailler au cabinet du médecin légiste soit extrêmement enrichissant, je n’avais pas l’impression que j’ai eu un impact direct et j’ai généralement travaillé seul.

Je travaillais au bureau du médecin légiste à New York lorsque mon mari, Paul, a proposé! J'ai commencé à planifier mon propre mariage et à en apprendre davantage sur le monde des événements. Il y avait un tel talent, ça m'a rappelé de monter un spectacle, et j'ai adoré. C’était comme aller au cirque pour la première fois – quand on voit tous ces actes différents, et le talent et la coordination de chacun pour le faire, comment ne pas être séduit par cela? C’était un style de vie qui célébrait le jour le plus heureux de la vie des gens et je voulais en faire partie. J'ai donc commencé à planifier ma stratégie de sortie de la recherche et du développement et à lancer LLG Events, un mois après avoir épousé mon mari, Paul. Je lui ai parlé de mon plan et il voulait en faire partie. Nous avons donc accepté d'être des partenaires commerciaux. Nous nous sommes assis à la table de cuisine de ma mère pour réfléchir à un nom et créer une stratégie commerciale. Nous avons convenu que notre première étape consistait à retourner à l'endroit où nous nous sommes mariés et à demander de suivre le maître D.

Nous y sommes donc allés, travaillant 40 heures par semaine à nos emplois «normaux» et faisant du bénévolat tous les jeudis et vendredis soirs lors d'événements corporatifs ou sociaux, et tous les samedis et dimanches lors des mariages. Paul et moi serions là pendant 32 heures la plupart des week-ends et apprendrions tout ce que nous pourrions. Nous avons travaillé tous les travaux – des barbacks aux tables d’attente en passant par les assistantes nuptiales, les valets aux toilettes, nous avons tout fait. Nous avons surveillé chacun d’entre nous pour apprendre tous les aspects de l’industrie. Je savais que si nous voulions réussir et être respectés, nous devions être exposés à tous les postes.

Crowley: Pouvez-vous raconter votre histoire de quand vous étiez au bord de l'échec? Tout d’abord, ramenez-nous à ce qu’il était pendant les jours les plus sombres.

Grech: Six mois après le début de notre mariage, je nous ai obligés à vendre notre appartement, nos voitures et à emménager avec mes beaux-parents. J'avais enfin quitté mon poste de scientifique en recherche et développement pour participer aux événements LLG.

J'ai investi tout notre argent de mariage dans une séance photo et des présentations de vendeurs dans un lieu prestigieux, mais nous n'avons reçu aucune affaire. J'ai presque vidé notre compte en banque. J'ai reçu des listes de clients de différents endroits et j'ai contacté tous les couples que j'ai rencontrés. Les semaines passèrent et je suivais ou attendais que le téléphone sonne, pensant réserver un client et que tout changerait. Je m'attendais à un succès rapide, mais comme le savent la plupart des entrepreneurs, ce n’est pas si facile. C'était naïf de ma part de penser qu'investir dans une seule séance photo et dans certaines présentations de fournisseurs signifierait un retour instantané dans les affaires lorsque je n'avais aucun nom ni aucune influence dans l'industrie.

Je me suis senti découragé, déprimé, embarrassé et je ne voulais même plus le faire. J'ai pensé: «Ai-je commis une grave erreur? J’ai pris ce virage massif, j’en ai parlé à tout le monde, et j’étais là, sans rien à montrer. »C’est alors que j’ai eu l’impression d’être sur le point d’échouer.

Mais en même temps, je savais que j'étais sur quelque chose parce que je voyais le secteur différemment de quiconque.

Crowley: Quel était votre état d'esprit pendant une période aussi difficile? Où avez-vous eu la motivation pour continuer quand les choses étaient si difficiles?

Grech: J'étais dégonflé, embarrassé et j'avais l'impression d'être un échec. J'étais vraiment dans ma propre tête. Vous savez que tout le monde vous recommande de parler à quelqu'un, de contacter un ami, un partenaire, etc., pendant les moments difficiles, afin que celui-ci puisse faire office de caisse de résonance? Ce n'est pas moi. Quand je suis dans ma tête, je suis la seule personne qui peut me sortir.

Pourtant, je savais que je ne voulais pas abandonner. J'avais trop à prouver – principalement pour moi-même (et trop pour apporter à l'industrie). Je me suis dit: «Si je pouvais me mettre devant les bonnes personnes, je ferais ma pause.» Alors j’ai cherché d’autres opportunités auxquelles je ne pensais pas à l’avance.

Cela m'a amené à assister à une vitrine nuptiale à New York City – mais cette fois, en tant que participant. Je voulais en savoir plus sur le public qui assiste à ce genre d’événements, pour leur parler en tant que partenaire de la mariée et non en tant que vendeur. J'espérais comprendre ce qu'ils voulaient, alors en retour, je saurais quoi leur montrer. Cependant, j’ai réalisé qu’il y avait environ 10 vendeurs sur 1 couple, et c’était vraiment décourageant, car chacun des couples était touché par plusieurs arguments de vente pour tous les types de fournisseurs. Même si j'apprenais quoi montrer aux couples lors de ces vitrines, comment pourrais-je me démarquer suffisamment pour être réservé? Je savais que ce n’était pas la réponse à mon succès, alors je suis parti.

Après la présentation, j'ai décidé de faire une promenade dans la Petite Italie, me demandant ce que j'allais faire ensuite. Par coïncidence, je suis tombé sur le modèle colombien de ma première séance photo où j'avais dépensé la plupart de nos économies. Elle n'a parlé à personne lors de la séance photo parce qu'elle était intimidée de parler anglais, mais grâce à mon héritage péruvien et à mes efforts pour inclure tout le monde, j'ai pu converser avec elle en espagnol et lui faire sentir qu'elle était importante.

Nous étions donc dans la Petite Italie et elle m'a raconté comment elle venait de se fiancer à l'amour de sa vie. Elle m'a demandé si je préparais toujours des mariages et si je pouvais envisager de planifier à l'international. Ce fut ma pause – je ne pouvais littéralement pas croire ma chance! Trois semaines plus tard, elle a appelé, signé notre contrat et confirmé qu'elle souhaitait se marier en Italie ou en France.

Crowley: Dites-nous comment vous avez réussi à surmonter cet adversité et à remporter un succès retentissant? À quoi ressemblait le prochain chapitre?

Grech: J'ai créé le buzz autour du mariage que je préparais en France. J'ai essayé d'impliquer différents vendeurs de la ville de New York, différentes publications et articles dans les médias, car je savais que si je pouvais créer une devise sociale et une marque, les gens commenceraient à parler de ce mariage et ce serait ma grande réussite.

À partir de là, je ne me suis pas arrêté. C'était l'étincelle que je devais décoller, la validation pour moi-même que j'étais bon dans ce que je faisais. Le fait de savoir que quelqu'un me payait pour aller en France et planifier mon mariage était le gage de confiance dont j'avais besoin.

Lorsque le jour du mariage de destination est arrivé, tout s'est mal passé. Il y a eu un gel glacial dans la vallée de la Loire (situé au milieu de la Loire, au centre de la France), qui a provoqué de multiples pannes de courant, des annulations de vols et de la glace noire, qui ont affecté tous les éléments du mariage de destination. Je ressentais une pression intense et invalidante. J'étais reconnaissant que Paul soit avec moi lors de ce voyage, mais nous savions que nous avions besoin d'une autre personne. Nous devions commencer à ajouter du volume à notre équipe et à exploiter les forces des autres. La chance était de notre côté, car le lieu a embauché un producteur d’événements pour l’aider à préparer la restauration. Elle a vu la situation dans laquelle nous étions, ainsi que nos invités, et elle savait exactement comment aider. Elle s'est précipitée dans l'action – en appelant et en reprogrammant plusieurs vols, en déterminant d'autres itinéraires de bus, en parlant français et en nous aidant à coordonner notre pire scénario. Elle était la pièce de puzzle dont nous avions besoin: la coordinatrice sympathique et aimable, la productrice et désormais partenaire commercial, Teal.

Après deux ans d’essai de tout faire par moi-même, j’ai mûri au fil des années, en passant par l’expérience et en tombant à plat ventre. Lorsque je me suis ouvert pour apprendre des autres et apprécier ce qu'ils avaient à dire, c'est à ce moment-là que j'ai surmonté l'adversité de mon entreprise.

Le chapitre suivant – ce n’était pas ce à quoi il ressemblait, c’était ce à quoi il ressemblait. C'était comme si j'avais le contrôle, mais de la manière la plus libératrice. Je ne me sentais plus étouffé par les tâches ni accablé par la charge de travail croissante, car j'avais le contrôle de mon entreprise et j'avais amené Teal à bord. La plus grande partie de mon ‘chapitre suivant’ a donc été de constituer une équipe – une équipe très dynamique et créative qui m’enseigne autant que je peux lui apprendre. Leçons apprises – Exploitez les atouts des personnes et exploitez leur chance.

Crowley: En vous basant sur votre expérience, pouvez-vous partager trois conseils pratiques sur la manière de développer l'état d'esprit nécessaire pour persévérer dans l'adversité? (S'il vous plaît partager une histoire ou un exemple pour chacun.)

Grech:

Méditer – Prenez le temps pour vous et votre bien-être. J'ai commencé ma routine de bien-être lorsque mon partenaire a dû prendre deux mois de congé à la lumière d'une tragédie familiale. Imaginez-vous former une équipe et y réussir, puis devoir recommencer à travailler seul. Mon partenaire était devenu mon meilleur ami, mon confident et je ne savais pas trop comment l’aider à surmonter la perte d’un être cher. Alors, j'ai investi dans ma santé mentale et j'ai commencé à aller en méditation pour voir si c'était quelque chose que nous pourrions faire ensemble. C'était très apaisant et j'ai appris des techniques pour surmonter l'anxiété, travailler seul et toujours être productif, avoir une éthique de travail sans que ma partenaire ne vienne au bureau et ne me pousse à travailler. Cela a aidé à résoudre tous ces sentiments de quand j'étais au bord de l'échec, parce que la mentalité pendant une période difficile est généralement que vous vous sentiez seul.Lisez – Lire des livres sur d'autres entrepreneurs qui ont réussi pour moi m'a été extrêmement utile. J'ai lu The Magnolia Story de Chip et Joanna Gaines, Contagious de Jonah Berger, Sweetbitter de Stephanie Danler… ces livres m'ont énormément aidé, car ils m'ont montré ce que les autres avaient enduré et comment ils ont surmonté leur propre adversité.Tests de personnalités – J'ai fait le Myers -Briggs Type Indicator et sa précision est incroyable. Cela vous permet de vous voir vous-même et de savoir comment vous allez réagir dans certaines situations. J’ai vu exactement où se trouvaient mes faiblesses. L’une, c’est que je ne réussis pas dans un environnement où je suis seul. Je récupère mon énergie grâce aux interactions avec les gens, je sais donc maintenant comment créer un réseau de personnes qui peut toujours aider à créer une bonne énergie.

Crowley: Aucun d'entre nous n'est capable de réussir sans une aide quelconque en cours de route. Y a-t-il une personne en particulier qui vous a aidé à vous rendre là où vous êtes? Pouvez-vous partager une histoire à ce sujet?

Grech: Il y a trois personnes principales qui m'ont aidé à arriver là où je suis.

Paul – Mon mari, mon partenaire fondateur pour LLG Events. Paul est là depuis le début. Quand je lui ai dit que je voulais créer une entreprise et quitter mon emploi, il s'est porté volontaire pour que je ne sois jamais seul. Il est venu à chaque réunion, a rencontré tous les fournisseurs, tous les clients. Il a passé du temps en dehors de son emploi à temps plein pour que nous puissions construire ensemble LLG Events en un duo mari / femme. Il ne m'a jamais laissé faire face à rien par moi-même, même à ce jour. Il a toujours le meilleur intérêt pour moi et sait comment tirer le meilleur de chacun. C’est lui qui a reconnu que je devais faire équipe avec Teal et qui m’a fait sortir de ma propre distraction pour le remarquer.Teal – Mon partenaire commercial qui a formé un duo mari / femme et en a fait un fabuleux trio. Je ne serais nulle part sans elle. Vous ne pouvez pas acheter la fidélité comme elle l’a fait. Et nous ne nous connaissions même pas de nulle part, nous savions simplement que nous étions tous deux issus de certains passés et que nous serions des amis, des sympathisants, des motivateurs et des partenaires commerciaux de longue date. Elle était la productrice de l'événement dont j'avais besoin lors de notre événement en France. Elle est fiable et travaille dur. elle assiste à chaque événement, coordonne chaque événement et est directrice de la création pour LLG Events; C'est ma mère qui me donne la confiance nécessaire pour aller vendre nos services. Ma mère – Depuis le tout premier jour où LLG est assise à sa table de cuisine, elle se présente et participe bénévolement à nos événements. Elle a fait ce voyage avec moi. Depuis le tout début. Elle s'est assurée de participer à tous les événements, présentations et photoshoot que j'ai créés; elle était mon compagnon de voyage lors de la surveillance des sites; elle est ma plus grande fan. Elle ne manque jamais de me rappeler à quel point elle est fière et de toujours prendre soin de moi. Je ne serais pas le PDG que je suis sans sa sagesse en affaires, son amour et son soutien continu.

Crowley: Travaillez-vous sur des projets passionnants maintenant? Comment pensez-vous que cela aidera les gens?

Grech: Vous connaissez le dicton suivant: «Donnez un poisson à quelqu'un, vous le nourrissez pendant une journée. Apprenez à quelqu'un à pêcher, vous le nourrissez toute votre vie. »C’est ce qui m’a inspiré à créer des Meetups Industrie de LLG Events destinés aux étudiants et aux jeunes professionnels cherchant à faire carrière dans l’industrie de l’événement. Et je pense que ce sera le plus grand impact de LLG Events sur le secteur à ce jour. En étant en mesure de fusionner l’expérimenté avec le futur, nous pouvons façonner l’avenir de l’industrie. Personne n'a encore organisé de réunions d'événements dans les universités, mais tous les membres de notre industrie ne font que parler à d'autres personnes déjà présentes dans le secteur. Mais je veux enseigner et inspirer, je veux rendre les connaissances que j’ai acquises.

Nous avons donc demandé à Paul, Teal et moi d’être professeurs auxiliaires du prochain programme de maîtrise en gestion d’événements de l’Université de New York, le premier du genre au pays. Nous avons un impact direct sur les étudiants. C’est le plus grand témoignage de tous les efforts que nous avons déployés pour développer notre entreprise.

Crowley: Vous êtes une personne de grande influence. Si vous pouviez inspirer un mouvement qui apporterait le plus de bien possible au plus grand nombre de personnes, ce serait quoi? Vous ne savez jamais ce que votre idée peut déclencher.

Grech: Une histoire qui m'a vraiment inspirée a été racontée par mon Abuela qui vit au Pérou. Elle assiste chaque année à deux marchés aux puces, où des membres de la famille de prisonniers font la queue pour vendre des objets d'artisanat fabriqués par les prisonniers. Les embarcations sont vendues pour collecter des fonds pour un avocat, pour mettre les prisonniers en liberté sous caution, pour des objets dont ils pourraient avoir besoin, comme des sous-vêtements propres.

Je pensais que ce type d’effort de réforme était incroyable. En enseignant aux gens un métier ou un métier, ils ont plus de chance d’obtenir un emploi et d’éviter les ennuis lorsqu’ils sortent. Je voudrais commencer un mouvement dans lequel ces efforts de réhabilitation sont vus aux États-Unis, que ce soit pour des prisonniers ou pour des toxicomanes en convalescence, qui ont besoin d’être aidés pour réintégrer la société et rester sur la bonne voie.

Crowley: Avez-vous des mots de sagesse à partager?

Grech: Profitez du processus. C’est une chose que j’ai toujours eu du mal à faire. J’ai toujours voulu y aller, mais j’ai récemment compris qu’il était préférable d’apprendre et de vivre dans le moment présent, tout en aimant le processus.

La bonne fortune favorise les courageux et les travailleurs. Parfois, vous devez prendre les choses en main, tenter votre chance et savoir quand tirer parti de ce qui a été placé devant vous.

Échouez rapidement et possédez vos échecs. J’avais l’impression que cet échec était un signe de faiblesse, mais c’est en fait le meilleur moyen d’apprendre et ma plus grande force!

Crowley: Comment nos lecteurs peuvent-ils vous suivre sur les médias sociaux?

Grech: @LLGevents pour tous les comptes de médias sociaux!