Prisons, mines et torture à St. John

Comment le service des parcs nationaux Disney-fie le passé pour les touristes fortunés de la classe moyenne

«Oh Marge! regarde cette jolie petite boulangerie! Et les ruines de ce bâtiment froid où ils fabriquaient de la mélasse. Prenons un selfie … Quelle est la prochaine étape de la tournée, Marge? "

Disney, raconter une histoire sombre et laide et en faire un divertissement agréable et savoureux est quelque chose auquel nous sommes habitués. Annie Hill (Annaberg) n’est pas différente de la National Park Service et elle n’est pas moins condescendante envers les survivants de l’holocauste génocidaire d’une autre époque au nom de la propriété et du profit.

En lisant les signes Annaberg du NPS, on n’est confronté à aucune réalité inconfortable:

«Les collines ont été nettoyées… la canne à sucre a poussé en rangées… le jus de canne a été raffiné…. De [the] moulin à vent, des rivières de jus se sont dirigées vers des bouilloires… »Soupir, tout est pittoresque et pittoresque, comme une attraction de Disney FrontierLand. Et oui, bien sûr, cette histoire embêtante a un sens: «le travail d’esclave semblait être le seul moyen de réaliser un profit». Oh cher! Ces pauvres propriétaires contrariés ont été contraints de salir leur quête du profit pur par un travail d'esclave!

Faisons un pas en arrière et déconstruisons les termes mythologiques souvent utilisés pour décrire cette époque de rapacité.

quand tu lis…pense la réalité:plantationcamp de travail de la prison industrielleesclaveprisonnier au-dessus du camp de travail; un être humain kidnappé (c.-à-d. volé) qui est contraint quotidiennement par la violence, torturé et menacé de la peine capitale pour travailler contre sa volonté afin que les fruits de son travail puissent être volés.propriétaire de la plantation ou «maître»travailleur pénitentiaire qui a généralement emprunté du capital pour acheter des terres colonisées et des êtres humains volés dans le but exprès de les maintenir emprisonnés et de les forcer à travailler pour voler les résultats de leur travail.l'esclavage ou l'esclavage ou l'esclavageun système juridique que les Européens blancs ont établi à l'échelle industrielle; Certains camps de travail pénitentiaire avaient des organisations sophistiquées capables de coordonner le travail de plus de 1 000 prisonniers dans l'extraction et la «fusion» complexes (extraction) de cristaux de sucre de canne. Le système juridique fournissait une méta-structure compliquée pour le commerce des humains noirs africains volés, l'emprisonnement à perpétuité des enfants nés de prisonniers et la suppression consciente de tous les droits de l'homme et de la légalité de ces êtres humains.sucresucre de canne raffiné; une substance addictive vendue en grande quantité à la haute bourgeoisie européenne, puis progressivement à toutes les classes pour édulcorer le café, le thé et le cacao (substances addictives) – tous les objets de luxe importés de colonies sous contrainte.canne en croissancemine de terre arable d'extraction pour les matières premières nécessaires au traitement et à la concentration en sucre cristallisé; des biens meubles ou mobiliers (distincts des biens immobiliers tels que des biens immobiliers).le Saint Graal alambiqué et rationnel de «biens» que l’entrepreneur pénitentiaire utilise pour justifier tout abus sauvage, y compris le vol et la fraude, d’un autre être humain.surveillantresponsable hiérarchique des gangs de prison, habilité par l’entrepreneur à utiliser tous les moyens – violence, torture, mutilations, ridicule et peine capitale – pour maximiser les récoltes minées et le rendement du produit fini extrait: la culture de rente.

Dans cet article, j'utiliserai principalement les termes de la colonne de droite.

Penchons-nous maintenant sur des informations plus importantes sur Annaberg, le plus grand camp de travail dans les mines de sucre des mines de sucre des 18 et 19ème siècles. Dans le même temps, nous compléterons les blancs avec des informations historiques connues provenant des camps de travail britanniques dans les mines de sucre de la Barbade et de la Jamaïque.

La plupart des entrepreneurs de l'industrie sucrière dans les îles Vierges étaient d'origine britannique (c'est la raison pour laquelle l'anglais était la langue dominante des îles), alors que le VI était sous domination danoise. Les Danois de Sainte-Croix, par exemple, "ont été confrontés à la vive concurrence des Britanniques, qui possédaient à un moment donné 5 fois plus de plantations que les Danois".

La transformation de la Caraïbe a commencé à la Barbade sous contrôle britannique en 1642, dans le camp de travail en prison de l’entrepreneur James J. Drax, un colon originaire des années 1620. Drax avait essayé le tabac d’extinction (inférieur aux cultures de Virginie), le coton indigo et le coton à fibres longues (très rentable, mais pas satisfaisant pour la ruée vers l’or), jusqu’à atteindre le sucre de canne. En 1645, ses mines étaient si rentables et si riches en richesse que toute l'île de la Barbade fut transformée en mine de canne à sucre.

La Silicon Valley du Sucre

L'exploitation du sucre britannique a pris son essor à la fin des années 1640 à la Barbade à un niveau industriel jusqu'alors inconnu (ce que je nomme Slavery 2.0), transformant cette île minuscule en un énorme générateur de richesses pour les intérêts britanniques et capturant les intérêts de nombreuses puissances commerciales européennes. La Barbade était la Silicon Valley du XVIIe siècle, promouvant les innovations en matière de culture, d'organisation du travail industriel, de raffinage, de transport, d'assurance et de finance, qui ont toutes conduit à la révolution industrielle du XIXe siècle et qui l'ont financée. Le savoir-faire en matière d’organisation industrielle a été utilisé initialement dans les usines textiles britanniques et dans l’exploitation du travail des enfants.

La Compagnie danoise des Indes occidentales – une société privée constituée en société – a pris le contrôle et la propriété de Saint-Thomas et de Saint-Jean dans les années 1670, dans le but exprès de reproduire le commerce triangulaire britannique consistant à acheter et à vendre des êtres humains volés sur la côte guinéenne africaine. pour le sucre extrait des entrepreneurs de ces îles). Des entreprises de la France, des Pays-Bas, puis de l’Espagne et du Portugal ont également été actives. "En 1685, la Compagnie Brandebourgeois-Africaine prit le contrôle de la traite négrière à Saint-Thomas et y organisa pendant quelque temps les plus grandes ventes aux enchères d'esclaves du monde."

Le commerce de sucre extrait des Caraïbes a réduit à néant tout commerce avec les colonies minuscules et franchement insignifiantes des Yankees en Amérique du Nord. Les Yankees ont toutefois développé une activité rentable consistant à vendre leurs produits manufacturés de qualité inférieure à des entrepreneurs de l'industrie sucrière afin de nourrir et d'habiller les travailleurs emprisonnés (ou esclaves) et de fournir des outils pour l'extraction du sucre. Les Yankees ont également acheté un sous-produit indésirable de l’extraction du sucre, de la mélasse, et l’ont transformé en un fabricant de rhum rentable et une entreprise commerciale avec l’Europe. Cela a finalement conduit à des affrontements avec les intérêts commerciaux britanniques et à des réglementations et des taxes restrictives (afin de récupérer le coût de la défense des colonies britanniques par Sugar dans leurs guerres avec la France en 1750), qui ont abouti à la Déclaration d’indépendance des colonies en 1776.

Une attraction semblable à celle de Disney

Hélas, cher lecteur, nous nous écartons du sujet. Reviendrons-nous à Annaberg, notre attraction pittoresque de Disney remplie de jolies ouvrières pénitentiaires qui cuisent du pain, remuent des pots de sirop de sucre bouillant ou coupent la canne par temps humide et à 90 degrés, tout en sifflant des airs calypso effrayants et supervisés par des chefs de gangs de la prison à cheval souriant joyeusement à leurs heureux ouvriers pénitentiaires, leurs fouets drapés langoureusement sur leurs genoux, leurs fusils dégainés?

Nous savons qu'un Français exilé à Saint-Thomas, du nom d'Isaac Constantin (un entrepreneur de coton en faillite à Saint-Thomas), a commencé son aventure en 1723 avec l'acquisition d'un lot immobilier à Saint-Jean dans ce qui allait devenir Annaberg. Elle a modestement commencé à extraire du sucre de canne avec une petite population de prisonniers. Au fil des ans, elle fut acquise par un Hollandais qui agrandit son exploitation en achetant des exploitations adjacentes et commença la construction de la sucrerie à l'emplacement actuel des ruines d'aujourd'hui. En 1780, Annaberg était l’une des 25 usines d’extraction de sucre de St John.

Source: Nouvelles sur l'état du territoire

À son apogée et après sa fusion avec plusieurs autres propriétés voisines en 1803, par James Murphy, un riche marchand d'esclaves irlandais, le camp de travaux pénitentiaires d'Annaberg atteignait 1600 acres, dont 532 étaient exploités pour la production de sucre de canne. Annaberg comptait une population carcérale d'environ 662 personnes, sans compter le personnel pénitentiaire nécessaire pour organiser et gérer les usines minières. En règle générale, un acre de canne produirait environ 1 500 kilogrammes de sucre semi-raffiné destiné à être exporté vers l’Europe, où il serait ensuite raffiné et revendu.

Les pratiques minières coutumières des prisons barbadiennes consistaient à fournir chaque année à leurs ouvriers un ensemble de vêtements grossièrement confectionnés (généralement issus des colonies yankees). Les ouvriers pénitentiaires ont été nourris avec un régime alimentaire plutôt maigre, composé de maïs ou d'orge, dans des proportions de famine. Au 18ème siècle, la plupart n'étaient pas autorisés à cultiver de la nourriture pour eux-mêmes. La plupart ont été forcés de travailler dans les champs de canne à sucre, du lever au coucher du soleil, 12 heures par jour, 6 jours par semaine. À la Barbade ou à la Jamaïque, s’ils trouvaient des prisonniers affamés en train de mâcher des tiges de canne, ce qui leur rapportait des bénéfices, ils étaient sévèrement punis en perdant immédiatement une oreille, une main, un bras ou pire. Les prix payés pour acheter le droit d’emprisonner des travailleurs africains noirs se traduisent souvent par l’équivalent du pouvoir d’achat actuel d’une camionnette. Les codes du travail esclave de la Barbade (copiés et exportés dans les Caraïbes ainsi que dans les colonies yankees) interdisaient d’enseigner aux prisonniers noirs ni au prosélytisme religieux (bien que les Quakers aient régulièrement enfreint cette loi à la Barbade).

Les milices de propriétaires terriens libres qui s'opposaient à l'État étaient de servir, lorsqu'elles étaient appelées dans la milice, à s'acquitter de leurs fonctions. Les ouvriers pénitentiaires ont généralement vécu environ 8 ou 9 ans avant de succomber au surmenage, à la maladie, à la famine ou à la peine capitale. La plupart ont littéralement travaillé à mort dans les mines de sucre des îles des Caraïbes. On estime que seuls les Danois ont acheté, transporté et vendu environ 100 000 êtres humains noirs africains emprisonnés emprisonnés au cours des deux siècles de leur petite aventure dans les îles Vierges, la part des Danois ne représentant qu'environ 2% du total travaillé à mort dans les mines de sucre des Caraïbes. Dans le VIe siècle, la proportion de prisonniers noirs par rapport aux colons blancs était d'environ 5 contre 1 au 18ème siècle. Ainsi, vers la fin des années 1840, la population danoise VI sur 41 000 habitants comptait environ 35 000 prisonniers noirs et leurs familles travaillant dans des camps de travaux forcés dans les trois îles.

L’extraction du sucre dans la VI a finalement pris fin en raison de diverses forces économiques. En dépit d'une déclaration royale danoise non appliquée d'émancipation des esclaves, le travail pénitentiaire forcé continua d'être employé dans les mines de sucre VI jusqu'au milieu du XIXe siècle. Les entrepreneurs miniers ont demandé une indemnisation pour la liquidation forcée de leurs avoirs en travail pénitentiaire, à l'instar des entrepreneurs britanniques que le Parlement avait reçus au milieu du XIXe siècle. Les ouvriers noirs libérés, cependant, n'ont rien eu: pas de terre, pas de récompense, pas de reconnaissance.

En fait, les entrepreneurs ont rapidement appris l'existence de Slavery 3.0 (en particulier de sa variante 3.5), que les Britanniques ont utilisé avec succès dans leurs colonies en Inde, en Chine et au Kenya: forcer une population entière à la misère, la taxer, et vous pouvez facilement les convaincre de travailler pour la famine «salaire» et vous n'avez même pas à investir initialement dans l'actif de travail en prison pour commencer. Vous utilisez des forces de police et des forces paramilitaires pour contrôler la population, des logements d'entreprise et des magasins pour récupérer des fonds et vous obligez toujours des ouvriers à exploiter votre sucre. Un autre exemple de la façon dont les intérêts commerciaux ont privatisé leurs bénéfices et socialisé leurs coûts, leurs risques et leurs passifs.

Et cela a duré dans la VI jusqu'à ce que les catastrophes naturelles, les changements économiques (extraction de sucre de betterave en Europe) et la concurrence (des mines de sucre en Inde et au Brésil) aient conduit à l'abandon des mines de sucre VI.

Annaberg, nous a-t-on dit, est devenu un ranch jusqu’à son abandon en 1914. La terre épuisée est redevenue sauvage, la jungle tropicale récupérant la terre et le sang. Laurance Rockefeller l'a acheté et d'autres terrains à un moment ou à un autre avant de céder le terrain de St John au gouvernement américain en tant que réserve protégée par le gouvernement fédéral.

Les descendants des ouvriers pénitentiaires ont continué à vivre sans aucun héritage financier du travail sacrificiel de la vie de leurs ancêtres. Les bénéfices tirés de deux siècles d’exploitation minière continuent également de vivre, investis en tant qu’actifs dans diverses industries du G8, banques britanniques et suisses et modes de vie somptueux. Et les panneaux du NPS Annaburg ont été écrits pour favoriser une vision nostalgique rêveuse d’une époque d’horreur afin que les touristes puissent prendre des photos sans aucun sentiment de culpabilité ou obligation sociale pendant qu’ils piétinent sur un sol sacré couvert de sang de travailleurs emprisonnés emprisonnés.

Source: Nouvelles sur l'état du territoire

Références et bibliographie

La fabrication de l'esclavage du nouveau monde, par Robin BlackburnSucre et esclavage: histoire économique des Antilles britanniques, 1623-1775, par Richard B. SheridanUn Dieu sans gain: l'histoire inédite de l'esclavage à Cuba, la doctrine de Monroe et la formation des États-Unis, par Stephen ChambersCapitalisme et esclavage, par Eric Williams

La moitié n'a jamais été racontée: l'esclavage et la construction du capitalisme américain, par Edward E. Baptist

Soumis le 11 février 2018: par David Anderson vit à Oakland, en Californie et est le fondateur de DarkFire Photography. David parle couramment le japonais, parle le swahili et fait de la photographie pour State of the Territory News dans le cadre de projets spéciaux.