Pourriez-vous transformer une blague en millions comme Ben Franklin l'a fait?

L'Amérique doit beaucoup à ses pères fondateurs. Leur contemplation sérieuse – et leur courage physique – ont forgé une nouvelle nation différente de celle du monde. Même aujourd'hui, près d'un quart de millénaire depuis sa fondation, l'idéal américain reste cette ville brillante sur une colline évoquée par John Winthrop avant de s'installer pour s'installer à Boston en 1630.

Ben Franklin diffère à bien des égards de ses collègues pères fondateurs. D'une part, il était plus âgé. Et, malgré son intérêt et son travail éminent dans la politique et la philosophie de la guerre d'indépendance, il excella surtout dans les domaines de la science et de l'innovation. Il était également doué pour transformer ses idées en projets lucratifs rentables.

Mais surtout, il aimait s'amuser. Parfois au détriment des autres. À la suite de la conclusion de la Convention constitutionnelle de 1787, une femme demanda à Franklin ce qui avait été fait. "Une république, si vous pouvez la garder", fut sa réponse ironique.

Ses méfaits notoires ne se limitaient pas aux côtes américaines. Lors de son séjour à Paris, il a associé sa nature scientifique respectée à son esprit de jeu espiègle pour démystifier le remède énigmatique de Franz Mesmer. Nul autre que le roi et la reine de France ne demandèrent son avis à ce sujet. Son expérience aveugle intelligente (littéralement, il a bandé les sujets) a prouvé que Mesmer était un canular.

Peut-être cet épisode a-t-il motivé le mathématicien français Charles-Joseph Mathon de la Cour à imiter Almanack du pauvre Richard de Franklin avec la parodie «Fortunate Richard». Ben Franklin possédait un optimisme célèbre et Mathon de la Cour voulait se moquer de lui. En plaisantant, il a demandé à Fortuné Richard de dépenser une somme modeste avec l’instruction de ne pas le distribuer avant 5 siècles. À ce moment-là, le fortuné Richard avait annoncé une croissance considérable.

Mathon de la Cour n'a peut-être pas pleinement compris le pouvoir de l'intérêt composé, mais Ben Franklin l'a compris. Dans une manœuvre classique du «qui a le dernier rire», Franklin a fait exactement ce que Mathon de la Cour avait confié à Fortunate Richard. Il a établi des fiducies dans son testament pour les villes de Boston et de Philadelphie qui devaient exister pendant 200 ans.

Maintenant, étant son génie financier, Franklin a défini les paramètres de la manière dont l’argent devait être investi pour obtenir un rendement annuel de 5%. (Il voulait que cela aide à relancer les entrepreneurs en herbe comme lui.) Sa volonté calculait même où il espérait que les fiducies seraient devenues plus grandes en 1890 (au moment de la première distribution) et en 1990 (quand les fiducies devaient être résiliées) ).

Selon les calculs décrits dans son testament, le legs initial de 4 000 dollars de Franklin en 1790 (il utilisait en réalité la livre sterling et non des dollars) aurait atteint plus de 7 millions de dollars en 1990. En réalité, le Boston Franklin Trust avait atteint 5 millions de dollars en 1990 tandis que le Philadelphia Franklin Trust avait atteint 2,25 millions de dollars. Pas tout à fait à la hauteur des attentes de Franklin, mais néanmoins appréciable.

La leçon de Ben Franklin montre clairement la récompense de la planification à long terme. Il est important de trouver un moyen d’utiliser l’inertie naturelle pour vous aider à vous rapprocher de vos objectifs. Dans le monde financier, rien ne définit mieux cette inertie naturelle que l’intérêt composé.

Franklin a compris cela. Il voulait que les autres le voient clairement aussi. Il avait espéré que ses Franklin Trusts serviraient de guide pratique à cette leçon.

Aujourd'hui, chacun de nous peut bénéficier du fruit de cette leçon. La période utilisée par Franklin est bien supérieure à celle d'une seule durée de vie. Cela peut cependant fonctionner pour une famille. Même si une seule confiance n’est pas l’outil le plus pratique pour cela, le concept peut aider à créer une richesse multigénérationnelle. Cet objectif peut être atteint grâce à l'utilisation créative de véhicules d'entreprise mieux alignés sur les talents et les intérêts de la famille et de ses descendants.

Néanmoins, les individus peuvent au moins partiellement dupliquer les avantages de la leçon de Franklin. Un bon moyen de profiter de cet avantage consiste à épargner dans un régime de retraite. Le meilleur moyen est peut-être d’établir un IRA pour enfants.

En effet, si le bon vieux Ben Franklin était présent aujourd’hui et que quelqu'un lui demanderait ce qu’est un Child IRA, il répondrait probablement: «Une retraite, si vous pouvez la garder.»