Pourquoi Paris ne deviendra jamais la capitale de la start-up

Le plus grand incubateur de start-up au monde, Station F, est photographié à Paris, le mercredi 31 janvier 2018. Pour avoir un aperçu de la vision du président Emmanuel Macron pour la nouvelle économie française, ne regardez pas plus loin que Station F. Les entrepreneurs portent des lunettes de réalité virtuelle et partagent des idées de business angels dans cet ancien incubateur de gares parisiennes. (AP Photo / Christophe Ena)

Des villes du monde entier tentent d'imiter la Silicon Valley ou Tel Aviv. En effet, le président français Emmanuel Macron n'est clairement pas satisfait du fait que Paris soit simplement désignée comme la ville lumière.

Pour Macron, l’objectif est de faire de la capitale parisienne la Startup Nation, selon le New York Times.

Après avoir passé une semaine dans les startups et les incubateurs à Paris pour chacune des quatre dernières années Paris Startup Strategy Elective Abroad, Je suis convaincu que la France ne rivalisera jamais avec Israël – qui détient ce surnom grâce à son leadership dans les startups cotées au NASDAQ par habitant.

Mais les visites de startups, de pépinières et de sociétés de capital-risque à Paris du 14 au 18 mai avec 19 étudiants du Babson College révèlent des changements notables depuis ma dernière visite en mai 2017: une startup locale en forte croissance, l'ouverture de la pépinière de 1 000 startups, Station F, et troubles de travail en cours.

Avant d’entrer dans ces changements, qu’est-ce qui fait la différence entre la poignée de villes en démarrage très prospères et les milliers d’aspirants en démarrage moins efficaces? Comme je l'ai écrit dans mon livre de février 2018, Villes en démarrage, la réponse est le niveau de développement de leur Startup Common qui comprend six éléments:

Entreprises pilier sont des sociétés locales cotées en bourse qui fournissent capitaux et talents aux startups, utilisent leurs produits et les aident à se développer.

Paris héberge quelques sociétés cotées en bourse, dont Iliad, le holding de 4,8 milliards d'euros (chiffre d'affaires 2017) du service sans fil à bas prix qui a enrichi le constructeur de Station F, Xavier Niel. Paris héberge également Criteo, le fournisseur de publicité par Internet de 564 millions de dollars (chiffre d'affaires 2017).

Parmi les gazelles acquises, il y a l'opérateur de sites Web PriceMinister Rakuten acheté en 2010 pour 200 M €ion. Et l’une de ses licornes est le site de vente en ligne réservé aux membres avec plus de 3 milliards de dollars de revenus.

Universités fournissez des idées et du talent aux startups – et les professeurs des meilleures villes de startups sont des modèles pour les futurs entrepreneurs étudiants.

Il existe à Paris des universités de renommée mondiale, dont une grande école de commerce, HEC – dont les anciens élèves sont notamment les fondateurs du géant du recrutement Ecco et du leader de la restauration, Sodexo – et de fortes écoles d'ingénieurs.

Capital humain fait référence à l'offre de compétences dont les jeunes pousses ont besoin, des ingénieurs aux PDG en poste. Paris commence tout juste à développer son talent entrepreneurial.

Capital d'investissement C’est l’éventail des fournisseurs de capitaux, des amis et de la famille aux anges, en passant par les entreprises qui fournissent tous les types de capital.

Paris a des capitaux d'investissement – provenant en grande partie du gouvernement – et le niveau de capital est inférieur à celui des autres régions. Salle de vente note que le financement de démarrage de la composante CR est passé de 255 millions d'euros en 2014 à 2,7 milliards d'euros en 2017.

Réseaux de mentors aider les startups à compléter les compétences de leurs équipes de direction avec des conseils sur tout, du développement de produit à la location, en passant par la culture et la mesure de la performance. Les réseaux de mentors parisiens sont en train de naître – et disponibles dans de nombreux incubateurs.

Valeurs se référer aux attitudes locales à l'égard de l'entrepreneuriat par rapport à occuper un emploi dans le gouvernement, la banque ou le conseil.

Les valeurs de Paris privilégient toujours les meilleurs étudiants – des diplômés de Sciences Po au gouvernement, à la banque ou au conseil. Mais les startups sont considérées comme cool. La question est de savoir si suffisamment de réussites locales motiveront un changement fondamental des valeurs locales.

Les start-ups locales évoluent en fonction de leur emplacement sur ce que j'appelle l'escalier de la société Pillar, composé de cinq niveaux:

I. Pas de piliers, pas de gazelles (par exemple, les startups à croissance rapide)
 II. Pas de piliers, des gazelles
 III. Pas de piliers, acquis des Gazelles
 IV Quelques piliers dans des marchés de niche
 V. De nombreux piliers sur les grands marchés

Paris se situe entre le niveau III et le niveau IV. Mais les grands changements de l'année dernière suggèrent que Paris progresse.

Station f

La station F, l’ancienne gare ferroviaire équipée d’un incubateur de 1 000 entreprises, est ouverte depuis l’été dernier.

Nous y avons vu de nombreuses startups ainsi que des incubateurs de startups, des bureaux de capital-risque français et des coentreprises regroupant des entreprises bien établies telles que le fabricant de produits de luxe LVMH et des startups.

Mais le grand restaurant au fond de la station F n'étant pas encore ouvert, quelques food trucks situés sur le côté du bâtiment servaient le déjeuner aux habitants.

Il est bien trop tôt pour dire si l’une ou l’autre de ces activités permettra de créer des entreprises autonomes. Mais la Station F est certainement le lieu central des startups à Paris – qui résident également dans de nombreux autres quartiers de la ville.

Algolia

La startup la plus impressionnante que nous avons visitée s'appelle Algolia – elle constitue un moteur de recherche pour les entreprises de commerce électronique qui permet à leurs clients d'effectuer des recherches à mesure qu'ils tapent des produits. Sa croissance rapide crée une demande de talents et, lorsque nous y étions, Algolia a chargé une poignée de ses employés non français d'encourager nos étudiants et ceux d'une autre université américaine à postuler à des emplois dans l'entreprise.

Je n’ai jamais vu une société parisienne essayer de manière aussi agressive de recruter des talents aux États-Unis.

Ce qui soulève un point important à propos d’Algolia: elle a été fondée en 2012 à Paris mais son siège se trouve à San Francisco.

Les progrès d'Algolia sont impressionnants. Depuis que j’ai signé un accord de confidentialité lors de ma visite, voici quelques faits sur sa croissance à partir de Économiste. Au début du mois de mai, Algolia employait environ 200 ingénieurs et autres personnels, contre 60 en 2016.

La plupart d’entre eux sont installés dans les penthouses de son nouveau siège derrière la gare de Paris-Saint-Lazare – son siège juridique et un bureau de marketing sont toujours à San Francisco. Comme je l'ai vu moi-même, ce bureau dispose d'un espace sur le toit pour les fêtes et autres activités sociales avec une vue fantastique sur Paris.

Algolia compte plus de 4 500 clients, soit plus du double du nombre enregistré en 2016. En mars 2018, sa plate-forme traitait 41 milliards de demandes de recherche par mois, ce qui représente également plus du double du montant de 2016.

Algolia ne vend pas d’annonces mais demande aux clients de personnaliser son moteur de recherche. Les revenus sont passés de 1 million de dollars en 2014 à 10 millions de dollars en 2016 et à 20 millions de dollars en 2017. L'expérience acquise en 2014 par ses fondateurs auprès du principal accélérateur de Silicon Valley, Y Combinator, l'a aidée à croître et à attirer un capital de 74 millions de dollars.

Grèves

La France est réputée pour ses grèves et son système juridique extrêmement favorable aux travailleurs, qui offre de nombreux congés payés et oblige les employeurs à payer les travailleurs pendant le temps où ils sont en grève avant leur retour au travail.

Comme le notait le Times, Macron encourage l'ouverture des frontières et recherche des investisseurs multinationaux tout en offrant des crédits d'impôt à la recherche pouvant atteindre 5 milliards d'euros par an.

Il essaie également de faciliter l’embauche et le licenciement de travailleurs par les entreprises et 120 000 emplois dans les emplois publics d'ici 2022.

Pendant notre séjour, Paris organisait tous les jours des grèves qui, heureusement, n’entravaient pas notre circulation dans la ville: le métro et l’aéroport fonctionnaient normalement, à notre connaissance.

Mais les grèves et les manifestations se poursuivent – et il reste à voir si Macron atteindra ses objectifs, qui consistent à faciliter la concurrence des entreprises françaises.