Pourquoi New York célèbre un saint soufi sénégalais le 28 juillet – Quartz

Les meilleurs leaders ne recherchent ni partisans, ni pouvoirs, ni titres. Pourtant, ils attirent quand même des gens, précisément parce qu’ils rejettent les conventions et ont un message unique. C’est le cas d’Amadou Bamba Mbacké, un poète soufi sénégalais, mystique et résistant, qui a vécu de 1853 à 1927 et qui est célébré tous les 28 juillet à New York.

Bamba, comme il est affectueusement appelé au Sénégal et au-delà, est un mystique aux proportions mythiques. La tradition du guerrier pacifique qui a prêché un dur travail est ancrée dans l’histoire et imprégnée de magie, mais il continue d’avoir un effet très concret sur les millions de disciples de sa secte soufie, les Mourides. Ils font des affaires dans le monde entier – de New York à Paris en passant par Tokyo – et sont connus comme «les entrepreneurs mystiques de l’islam».

Portrait du poète en jeune homme

Bamba a écrit des poèmes, un traité juridique et des textes mystiques – on dit qu'il a composé sept tonnes d'écrits (pdf). Le soufi était déjà un érudit remarquable à l'âge de 13 ans. Et pour le reste de sa vie, il resta en avance sur son temps, sans égal.

Bien avant que le reste du monde admette que le racisme tache profondément une société, Bamba a dénoncé l'inégalité. En tant que jeune homme étudiant l'islam au Soudan, il a reconnu que les enseignants qui le traitaient comme inférieur aux Arabes musulmans parce qu'il était noir étaient eux-mêmes déficients et il a quitté ses études. De retour au Sénégal, il a décliné l’offre de prendre le titre de son père décédé en tant que conseil d’un roi wolof, malgré la tradition, en déclarant: «Dieu suffit et je me limite à lui. Pourquoi mettre le destin entre les mains de ceux qui sont incapables d’ajuster le destin? »Selon Bamba, aucun humain n’était supérieur à un autre et aucun simple dirigeant mortel ne pouvait accorder un véritable pouvoir.

Selon la légende, Bamba était si pur d’esprit qu’il rayonnait et, même s’il ne cherchait aucun adepte, les gens s’assemblaient à lui. La nouvelle de sa sagesse se répandit dans tout le Sénégal. A tel point que, lorsque le roi Wolof, Lat Dior, tentait de décider s’il fallait continuer à combattre les colonisateurs français – un effort qu’il perdait -, il demanda conseil à Bamba. Le mystique écrivit au roi: «Pour contrôler le monde, tourne le dos à lui. Consacrez-vous à des études. Déposez vos bras. Libérez vos soldats et vos chevaux. En retour, vous trouverez quelque chose de plus grand: la paix intérieure et la tranquillité. "

Quand le roi mourut, il fut enterré avec une bande de tissu blanc que Bamba lui avait envoyée. La nouvelle en a été transmise à l'Office français des affaires musulmanes, qui a invité le soufi à se renseigner sur ses intentions. Bamba a admis qu'il formait une fraternité dans la ville de Touba, un mouvement mystique appelé les Mourides, qui mettrait l'accent sur la paix, la dévotion à Dieu et le travail acharné. Sa devise était: «Priez Dieu mais labourez vos champs».

Combattre le pouvoir

L’approche de Bamba a déconcerté les puissances coloniales françaises. Bien qu'il ait dit qu'il était pour la paix, ils ne l'ont pas cru. En 1889, il fonda la confrérie des Mourides dans la ville de Touba, devenue un lieu saint qui attire chaque année des millions de pèlerinages originaires du Sénégal et du monde entier.

La passion de ses fidèles inquiète les autorités françaises. En 1895, sous le couvert de la nuit, Bamba fut arrêté et transporté à Dakar par le nouveau chemin de fer français, à la pose duquel le roi Lat Dior avait résisté. Le mystique a été exilé au Gabon et des histoires magiques sur le soufi ont commencé à circuler sérieusement.

On raconte que sur le bateau à destination du Gabon, Bamba a étendu son tapis de prière, ce que le capitaine a interdit. Sans se décourager, Bamba jeta le tapis par-dessus bord, pria sur le fond de l'océan, puis revint sur l'eau jusqu'au capitaine, en disant: "Quiconque a cherché à me noyer ne sait pas que toutes les directions sont maîtrisées pour moi."

Bamba a eu lieu dans un camp à Libreville. Les récits des miracles qu'il a accomplis sont sortis – il a maîtrisé des lions affamés, s'est échappé des incendies – bien que le mystique lui-même soit resté captif pendant sept ans et neuf mois.

L’exilé n’a joué en sa faveur que dans la mesure où le peuple l’était – à mesure que les récits se propageaient, la protestation contre son incarcération devenait impossible à ignorer. Les Français ont finalement libéré Bamba, incapable de résister à la pression, et il est revenu au Sénégal en héros.

Pour cette raison, Bamba a été gardé sous surveillance. Ses partisans n’étaient pas des combattants, mais un officier de la colonie a écrit à ses supérieurs que leur dévotion était déconcertante. "Ils cherchent la lumière, mais je crains que cela ne conduise à une période sombre pour les colonies." Martial Henri Merlin, gouverneur général du Sénégal pour la France, a soupçonné les soufis de recruter en secret une armée de soldats soufis en extase. Il a ordonné à Bamba de comparaître devant lui, mais le mystique a refusé.

Merlin a envoyé des troupes françaises à la recherche d'armes à la maison de Bamba. Ils n'ont rien trouvé. Le mystique envoya à Merlin un télégramme dans lequel il déclarait: «Know O! gouverneur que mes paroles sont en parfait accord avec mes actes. Je vous pardonne à vous et à votre entourage et vous demande de ne pas écouter ceux qui répandent la calomnie. "

Il ne suffisait pas de rassurer Merlin, qui avait appelé à l’arrestation de Bamba en 1904. Le Soufi s’était rendu et avait été exilé en Mauritanie. Après quatre ans, il a été libéré, mais au Sénégal, il est resté en résidence surveillée.

Le mystique des affaires

Les autorités françaises ont finalement compris que Bamba n’était pas un ennemi typique en constatant l’effet de ses enseignements sur les agriculteurs mourides. La colonie promouvait la croissance des arachides destinées à l'exportation et les vignerons spirituels ont aidé la mission à réussir.

C'étaient des mystiques qui faisaient des affaires, ce qui fonctionnait économiquement pour les Français. En 1916, Bamba fut nommé consultant du comité du colonisateur sur les affaires musulmanes. En 1919, il reçut le plus grand prix de France pour ses contributions militaires ou civiles, la Légion d’honneur.

Selon les estimations françaises, il avait alors environ 70 000 adeptes. Dans les années 1950, les Mourides comptaient 300 000 personnes. Selon leurs propres dires, plus du tiers des 11 millions de Sénégalais sont des Mourides et beaucoup travaillent dans le monde entier.

L’éthique de travail mouride fait des disciples de Bamba des immigrants particulièrement adaptables. Ils ont un vaste réseau d’entreprises, leur propre système bancaire basé sur la confiance et la générosité, et croient en la discipline et l’autosuffisance. Le temps passé à l’étranger est perçu comme un voyage spirituel. «Travaille et ne te plains pas beaucoup. C’est la seule doctrine [we] Moustapha Diao, un mouride vivant à New York, a déclaré à Reuters en 2007.

Les entreprises mourides à l’étranger contribuent de manière significative à l’économie sénégalaise. Les partisans envoient de l'argent chez eux. Mais ils enrichissent également les communautés dans lesquelles ils vivent – les Sénégalais ont de nombreuses entreprises à Harlem, par exemple. Leur présence est si forte que certaines parties de Harlem sont connues sous le nom de «petit Sénégal». Et tout près, à l'université de Columbia, le professeur de philosophie sénégalais Souleymane Bachir Diagne enseigne le soufisme et l'islam à des étudiants américains.

Chanter les louanges de Bamba

Bamba est honoré le 9 août à Raleigh en Caroline du Nord et le 11 août à Atlanta en Géorgie. Ses louanges sont chantées dans le monde entier. C'est la 30ème année des célébrations d'Ahmadou Bamba le 28 juillet à New York.

L’année dernière, la journée consacrée à la mystique sénégalaise a été une occasion de réflexion sur les contributions de Soufi à l’Assemblée générale des Nations Unies. Les dirigeants et les intellectuels sénégalais, dont Diagne, ont parlé de l’influence positive des Mourides sur l’économie, la société et le développement. S'adressant à l'assemblée, Thomas Walsh, président de la Fondation universelle pour la construction de la paix, une organisation à but non lucratif mondiale travaillant sur des initiatives de développement, a également exprimé son admiration, déclarant:

Pour restaurer notre monde et construire un monde de paix durable, une collaboration et un partenariat généralisés doivent exister. Les gouvernements, seuls les États membres des Nations Unies, ne peuvent atteindre cet objectif… Des organisations telles que la Fraternité Soufi Mouride jouent un rôle nécessaire et essentiel dans l'instauration de la paix et de la stabilité dans nos communautés, nos sociétés et nos nations.

Vous aussi avez probablement entendu les louanges de Bamba chanter, bien que vous ne l'ayez peut-être pas su. Le musicien sénégalais de renommée internationale, Youssou N’dour, est un mouride, par exemple, et sa dévotion est l’inspiration de ses chansons. Il décrit les enseignements comme suit: «Le mouridisme est pour moi deux chemins: l'un est le chemin de Dieu, l'autre est la doctrine du travail et de la dignité».