Pourquoi l'optimisme et l'esprit d'entreprise ne sont pas toujours un bon compromis pour les entreprises

La plupart des entreprises en démarrage se terminent mal. Si le nombre de nouvelles entreprises créées au Royaume-Uni en 2016 – 414 000 – semble impressionnant au début, il l'est moins lorsqu'il est comparé au nombre de celles qui ont échoué la même année: 328 000.

L'entrepreneuriat a toujours été un échec: seules 50% environ des entreprises ont survécu leurs cinq premières années. Et non seulement les chances de survie sont minces, mais il existe des preuves que, en moyenne, les propriétaires d'entreprise gagnent moins que s'ils étaient restés employés de quelqu'un d'autre. Ils travaillent aussi beaucoup des heures plus longues que leurs homologues ayant un emploi rémunéré.

Alors, quel genre de personne décide de quitter la sécurité et le confort relatifs d'un emploi et d'investir en moyenne? 70% de leur richesse sur le ticket de loterie à haut risque qu'est l'entrepreneuriat? Et en si grand nombre? La réponse: optimistes.

Bien sûr, les bénéfices potentiels de la création d’une entreprise prospère et de la prochaine acquisition de Bill Gates pourraient être si importants que le pari en vaut peut-être la peine. Ou peut-être l'attraction de “être notre propre patron”, Fait partie de l'attraction. Mais une pointe d'optimisme est un puissant catalyseur d'action.

Les psychologues ont depuis longtemps documenté notre tendance à être optimiste. En fait, l'optimisme est l'un des traits humains les plus répandus. Par optimisme, nous entendons une tendance à surestimer la probabilité de réussir (ou au contraire, à sous-estimer la probabilité d'échec).

Par exemple, la plupart des gens surestiment leur capacité de conduite, leur prospérité financière futureet leurs chances de succès, mariage heureux. Dans de nombreuses méthodes et domaines, les études indiquent régulièrement qu’une large majorité de la population (environ 80% selon la plupart des estimations) affiche une perspective trop optimiste.

Nous considérer nous-mêmes et nos chances de succès futurs de manières incroyablement positives peuvent accroître l’ambition et la persistance. Cela peut persuader les autres de coopérer avec nous. Il peut même y avoir un élément de prophétie auto-réalisatrice, selon lequel des croyances exagérées augmentent la probabilité de réussite.

Néanmoins, il y a un inconvénient. Comme il est préférable d’utiliser des informations correctes lors des choix, l’optimisme a tendance à se traduire par des évaluations erronées et des décisions erronées. Oui, cela peut améliorer notre performance, mais cela entraîne également la participation à des activités vouées à l'échec.

Dans nos recherches, nous examinons l’impact de ces forces sur les créations d’entreprises – une décision importante impliquant beaucoup d’incertitude. Des études antérieures ont montré que la pensée optimiste tend à être maximale lorsque les résultats sont incertains. Il prospère également lorsque le succès est perçu comme étant sous le contrôle de l’individu.

Il n’est donc pas surprenant que les optimistes soient attirés par le monde incertain et turbulent de l’esprit d’entreprise. Plus l’optimisme d’un individu est grand, plus il est probable qu’il a été persuadé qu’il avait trouvé une bonne occasion d’affaires et qu’il avait les moyens de l’exploiter avec succès. Chaque épisode de la BBC Dragons Den fournit des exemples d'une telle pensée délirante. Les réalistes et les pessimistes sont moins susceptibles de poursuivre avec des perspectives peu encourageantes.

Nos résultats démontrent qu’un optimisme élevé est en effet associé à une baisse des revenus d’entreprise. L'optimisme est mesuré comme un biais dans la prévision des résultats financiers personnels lorsque les sujets occupent encore un emploi rémunéré, avant de commencer leur aventure entrepreneuriale.

Les inconvénients de l'optimisme

En tenant compte des gains d'un employé, nous constatons que les propriétaires d'entreprise optimistes au-dessus de la moyenne gagnent environ 30% de moins que ceux affichant un optimisme inférieur à la moyenne, ce qui laisserait penser qu'ils auraient été mieux s'ils avaient choisi de rester prudents.

Le mariage est en quelque sorte comme démarrer une entreprise. Pour vérifier si l'optimisme mène à des décisions irréfléchies, nous avons constaté que les optimistes risquaient davantage de divorcer.

Dans l'ensemble, nos résultats suggèrent que de nombreuses décisions entrepreneuriales peuvent être considérées comme des erreurs, basées sur une confiance excessive dans la probabilité de réussir. Trop de personnes se lancent dans la création d’entreprises, du moins en ce qui concerne les retours privés.

Il semble probable que l'optimisme soit en partie responsable du nombre important de créations d'entreprises et de décès d'entreprises, année après année, dans le monde entier. Les gouvernements doivent donc être prudents lorsqu'ils adoptent des politiques qui encouragent les nouvelles entreprises – il semble que les gens aient besoin de peu d'encouragement en l'état.

Et s'il est vrai que les nouvelles entreprises créent de nouveaux emplois, il convient également de noter que lorsque les nouvelles entreprises échouent, elles sont responsables de nombreuses pertes d'emplois et de chagrin.