Pourquoi l'incendie à Notre-Dame et les manifestants de la veste jaune en France n'auront pas d'impact sur le tourisme français

Alors que l'incendie faisait rage à la cathédrale Notre-Dame de Paris il y a deux semaines, le président Macron a annulé un discours préenregistré à la nation en réponse à 22 semaines de protestations économiques à travers le pays. À première vue, ils n’ont rien en commun, mais il existe des liens. C'est surtout dans l'inégalité sociale flagrante que l'incendie de la cathédrale s'est déclaré; la chose même que les manifestants "gilets jaunes" se battent. Mais aussi dans quelle mesure les deux vont aider – et non pas entraver – l’industrie touristique française.

La cathédrale Notre-Dame, vieille de 850 ans, attire 13 millions de visiteurs par an et constitue l'un des sites les plus visités de France.

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Alors même que Macron se tenait devant la cathédrale le même soir, il a promis de reconstruire la cathédrale dans les cinq prochaines années. Le lendemain, le gouvernement français a annoncé la création d’un fonds public destiné à financer sa rénovation et un concours d’architecture visant à reconstruire le célèbre dôme et son clocher, détruits par les flammes. De nombreux professionnels pensent que cela peut prendre trois fois plus de temps – plus de 1 000 experts français ont adressé aujourd'hui au Monde une lettre ouverte au président Macron, demandant que le processus de conservation nécessite un examen attentif et ne soit pas précipité. La cathédrale Notre-Dame est un symbole national, une destination touristique emblématique, et la campagne de presse visant à collecter des fonds se trouve actuellement dans de nombreux arrêts de bus et panneaux publicitaires en France.

Les Gilets Jaunes sont le symbole du mouvement de protestation français.

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Quelques heures plus tard, plusieurs familles françaises se surpassaient pour faire un don public au fonds public, qui ne passait pas inaperçu dans les journaux internationaux et semblait un peu désagréable pour le public français compte tenu de la récente agitation publique sur l'inégalité des richesses à travers la france. Le NY Times a annoncé que François-Henri Pinault, le deuxième homme le plus riche de France, offrait immédiatement 100 millions d’euros, suivi de son rival, Bernard Arnault, le plus riche de France, qui en offrait deux.

Philippe Martinez, président de la CGT, a déclaré:

Pouvez-vous imaginer 100 millions, 200 millions en un clic! Cela montre vraiment les inégalités dans ce pays.

Un jour plus tard, alors que le pot de dons atteignait rapidement 900 millions, les gens ont commencé à expliquer aux citoyens riches comment contourner les impôts grâce à des dons philanthropiques et à des caricatures cyniques qui circulaient sur les pages Facebook, critiquant ainsi les familles les plus riches de France.

Un des dessins animés entourant Facebook en réponse à l'incendie et aux dons publics en résultant

Allan Barte / Facebook

Pour aider à enrayer le contrecoup, beaucoup de ces familles ont promis de ne pas demander de déduction fiscale sur les dons de bienfaisance. Le président Macron a jusqu'ici refusé de rétablir un impôt sur la fortune, qu'il avait éliminé pour stimuler l'économie, mais qui constituait un objectif majeur pour les "gilets jaunes", qui pensent que le système fiscal favorise les riches. Cette semaine, toutefois, le président Macron a offert une branche de la paix sous forme de plusieurs réductions d’impôt aux ménages à faible revenu, notamment un âge de retraite fixé à 62 ans et une pension minimum garantie de 1 000 euros par mois.

Notre-Dame de Paris, France – 1er juillet 2017

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Il est clair que quelque chose d'aussi symbolique que la cathédrale Notre-Dame de Paris a toujours été un sujet de préoccupation pour un pays en proie à des troubles sociaux depuis six mois. Le gouvernement ne fait pas la différence entre le contrôle des foules (et la défense du droit français de protester), la sécurité, le tourisme et les monuments nationaux et la volonté d'unir le pays dans le cadre d'un événement national, alors que le monde entier l'observe. Le week-end suivant, alors qu'un autre week-end de manifestations commençait comme prévu, le ministre de l'Intérieur avait déployé plus de 60 000 gendarmes en France (5 000 à Paris) et leur avait conseillé de rester à l'écart de la cathédrale Notre-Dame et de ne pas semer la pagaille.

Les manifestations ont toutefois peu affecté le classement de la France au rang de pays le plus visité au monde (les chiffres sur les hôtels ont diminué de 5% en décembre à Paris mais ont eu peu d'impact sur l'ensemble du pays) et avec un tel débordement global de soutien à l’un des bâtiments gothiques les plus emblématiques au monde, les deux semblent susceptibles de favoriser le tourisme en gardant la France à la vue du public, plutôt que de menacer son image touristique.

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