Pourquoi les Yellow Jackets de France sont-ils si en colère? – POLITICO

PARIS – Les Yellow Jackets qui déchirent la France ne sont pas que des Français, mais des Français. Ce n’est pas juste une réaction au président Emmanuel Macron, ni la faute de Facebook. Ce ne sont ni les Russes ni Steve Bannon, ni des chemises brunes vêtues de vêtements de dessus.

Une grande partie du commentaire étranger a permis de tirer des conclusions faciles sur le mouvement de protestation qui menace de briser la présidence d’Emmanuel Macron. Qui peut leur en vouloir? Les experts français ont également eu du mal à définir le phénomène, qui rappelle le XIVe siècle (une jacquerie ou une rébellion des sous-classes provinciales) mais caractérise également le XXIe siècle (populisme Web, fausses nouvelles et haine viscérale et exagérée des médias). élites politiques).

Paris sera à nouveau embarqué ce week-end, alors qu'il se prépare à affronter un ouragan social pour le cinquième samedi de suite. Les ouragans sont généralement suivis longtemps à l’avance. Mais personne n'a prédit l'ampleur et la sauvagerie des manifestations qui ont secoué la démocratie française le mois dernier.

D'où vient toute cette colère? Pourquoi la violence? Comment est-ce que environ 70% des français ont initialement soutenu un mouvement qui prétend représenter une France «périphérique» méprisée? Comment se fait-il qu'un pays doté de l'un des systèmes de protection sociale les plus généreux au monde puisse générer une telle fureur populaire?

Ceci est une révolution contre la politique par le non-politique

Qui sont-ils? Il est important d’abord de dire qui ils ne sont pas. J'ai été témoin de l'extraordinaire violence qui a éclaté à Paris et dans d'autres villes au cours des deux derniers week-ends. Le 1er décembre, une partie radicale des Jackets Jaunes eux-mêmes, composée d'hommes et de femmes âgés de 20 à 50 ans, s'est infiltrée dans Paris en provenance de villes en difficulté du nord de la France, de Bretagne et de Normandie.

Samedi dernier, cependant, la quasi-totalité de la violence provenait de groupes errants de guérillas urbaines ultra-gauches et ultra-droites – et, plus tard, de jeunes issus de banlieues multiraciales. Certains d'entre eux se sont vêtus de vestes haute visibilité. Beaucoup ne se sont pas dérangés.

Le gros du mouvement Yellow Jacket dénonce cette violence – mais y fait aussi hypocritement recours. Ils n'auraient pas été capables d'extraire si rapidement les concessions qu'ils ont de Macron si les manifestations avaient été simplement pacifiques et perturbatrices.

Les Yellow Jackets s'inscrivent dans un mouvement mondial de révolte populiste contre la politique, comme d'habitude, mais avec un accent très français.

Lancé sur le Web en octobre, le mouvement a attiré des centaines de milliers de sympathisants en ligne dans de petites villes rurales et dans les banlieues des zones métropolitaines. Les Yellow Jackets actifs incluent les chômeurs, les retraités à faible revenu et les familles monoparentales aux prises avec des problèmes de sécurité sociale ou de salaire minimum. Ils comprennent également les cols bleus et les cols blancs et les petits entrepreneurs qui sont un peu mieux lotis mais qui se sentent harcelés ou trompés par les taxes et les prix élevés. Tous sont unis dans une profonde colère contre la limitation de la vitesse à 80 km / h sur les routes à deux voies introduite en juillet.

Une voiture en feu lors d'une manifestation contre la hausse du coût de la vie près de l'Arc de Triomphe à Paris le 8 décembre 2018 | Thomas Samson / AFP via Getty Images

À l'instar des électeurs britanniques du Brexit, qui sont des cols bleus, les Yellow Jackets estiment avoir été trahis par des décennies de négligence et d'exploitation par des politiciens traditionnels obsédés par les régions métropolitaines. D'un autre côté, l'immigration et l'euroscepticisme sont, de manière surprenante, des chiens qui n'aboient pas très fort parmi les Yellow Jackets.

Comme le Mouvement 5Star en Italie, ils ont commencé comme une rébellion Internet contre la démocratie représentative. Mais la base des 5Stars est très urbaine, jeune et ex-gauche.

À l’instar du Tea Party et de la base MAGA de Donald Trump aux États-Unis, les Yellow Jackets sont les plus solides des pays survolés ou traversés rapidement entre les grandes villes. Mais ils ne sont pas émus par les problèmes culturels (Dieu, les gais et les armes à feu) qui excitent les Américains conservateurs des zones rurales. Ils détestent les impôts mais exigent également une intervention généreuse de l'État.

En résumé, il s’agit d’une révolution contre la politique menée par des non-politiques. Selon les sondages, quatre Jackets sur 10 ont voté pour l'extrême droite lors de l'élection présidentielle de l'année dernière. Deux sur 10 ont voté à l'extrême gauche. Beaucoup d'autres n'ont pas voté depuis des années, sauf pour gâcher leurs votes.

La colère des Yellow Jackets est compréhensible. La rage blanche est déconcertante. De nombreuses petites villes en France souffrent, mais elles ont des services publics et des magasins pour lesquels des villes similaires aux États-Unis ou au Royaume-Uni mourraient. Les prestations sociales et les retraites n'ont pas réussi à suivre le rythme de l'inflation mais restent généreuses par rapport aux autres pays.

Bien que le mouvement ait été généré par le pays, il est clair que les machines de propagande russes et de droite ont renversé leurs cyber-soufflets. Une grande partie de la rage est existentielle – un sentiment d’injustice, une conviction, exacerbée par des arguments trompeurs de groupes régionaux angoissés par le web, selon laquelle ils sont systématiquement trompés et insultés par la France métropolitaine.

Les manifestants scandent des slogans comme lors de la manifestation des «gilets jaunes» sur les Champs-Élysées, près de l'Arc de Triomphe, le 8 décembre 2018 à Paris | Chris McGrath / Getty Images

Devraient-ils être pris au sérieux? Oui, car ils vivent dans une bulle apocalyptique de médias sociaux, de parcelles d’établissements, de fausses nouvelles et de camaraderie au bord de la route. La veste hi-viz est devenue un uniforme fier et un symbole de la visibilité soudaine de ce qui était autrefois invisible. Un noyau dur de Yellow Jackets pourrait perturber la France pendant très longtemps.

Macron semble le savoir. Ayant maladroitement déclenché la rage en chargeant de front son programme de réformes d'allégements fiscaux pour les entreprises et les riches, le président français a tenu lundi un acte rituel d'abaissement de soi à la télévision nationale. fait des concessions assez généreuses aux manifestants. Le salaire minimum augmentera de facto de 6% à partir du mois prochain. Une nouvelle taxe détestée sur les pensions basses sera supprimée. Les heures supplémentaires seront exemptes d'impôt. Certains travailleurs faiblement rémunérés recevront une prime de Noël de 1 000 euros, également en franchise d'impôt.

Une partie de l'éclaté et mouvement des Yellow Jackets officiellement sans leader – les garagistes, les aides à domicile, les entrepreneurs en construction à la retraite, les briqueteurs, les menuisiers – reconnaissent que ça suffit. Ils veulent abandonner les barrages routiers, les sièges des raffineries de pétrole et les assauts hebdomadaires des grandes villes. Continuer la rébellion, disent-ils, menacerait l’économie française. L'opinion populaire se retournerait rapidement contre eux.

Une autre partie du mouvement, cependant, veut continuer encore et encore. Ils ont dépassé le point où des concessions pratiques peuvent les satisfaire. Ils ne se voient plus comme des rebelles mais comme des révolutionnaires.

Un manifestant prend un appel vidéo sur son téléphone alors qu'il remet une cartouche de gaz lacrymogène à la police lors de la manifestation des «gilets jaunes» près de l'Arc de Triomphe le 8 décembre 2018 à Paris | Chris McGrath / Getty Images

Ils veulent détruire les institutions représentatives de la démocratie française et créer une nouvelle politique ascendante de prise de décision directe en masse par Internet. Les lois seraient introduites et supprimées par référendum. Les politiciens, des maires de village au président de la République, pourraient être révoqués par un vote populaire numérique.

Le reste du manifeste officieux de la veste jaune est une collision entre la gauche extrême et la droite extrême: réductions d’impôt substantielles, augmentations généreuses des prestations sociales, vastes programmes de dépenses publiques et répudiation de la dette publique française de 2 300 milliards d’euros.

La partie plus modérée du mouvement est prête à entrer dans la politique conventionnelle et à présenter des candidats aux élections européennes de mai prochain. Si tel est le cas, ils vont, paradoxalement, recueillir les votes des partis établis d'extrême droite et d'extrême gauche et aider l'homme qu'ils détestent le plus, Macron.

Un homme passe devant des graffitis à la gare Saint-Lizare après une quatrième semaine de manifestations pour protester contre la hausse des prix du carburant le 9 décembre 2018 à Paris | Jeff J. Mitchell / Getty Images

Une autre partie du mouvement semble déterminée à maintenir sa rébellion et ses assauts du week-end en rond-point sur les villes. Ils ont appelé à des manifestations de rue à Paris et ailleurs samedi, sachant que les guérilleros urbains finiraient par briser et brûler à leur tour.

Les Yellow Jackets accusent Macron d'être déconnectés du monde réel. L'aile militante du mouvement, enivrée par sa propre propagande et son pouvoir, risque de tomber dans le même piège.

John Lichfield est un ancien rédacteur en chef de The Independent et a été le correspondant du journal à Paris pendant 20 ans.

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