Pourquoi les gens en veste jaune bloquent les routes françaises

Par Gregory Viscusi | Bloomberg

10 décembre 2018

Ce qui avait débuté en novembre sous la forme d’un mouvement populaire contre le projet de hausser les taxes sur l’essence a dégénéré en une colère généralisée face à l’augmentation du coût de la vie et au mécontentement avec le président français Emmanuel Macron. Les manifestations hebdomadaires du samedi ont attiré plus de 100 000 personnes et sont parfois devenues violentes, ternissant la réputation de la France avec des images de voitures incendiées, de gaz lacrymogène et d’émeutiers défigurant l’Arc de Triomphe. L'outrage a été alimenté par les critiques selon lesquelles Macron, le plus jeune dirigeant français depuis Napoléon, est déconnecté des gens ordinaires, sa politique favorisant les riches. Après avoir supprimé la taxe sur les carburants, il n’a pas réussi à rétablir le calme, mais il est confronté à une crise politique et à un dilemme économique en ce qui concerne la manière de répondre à une liste de plus en plus longue de demandes parfois contradictoires.

1. Qu'est-ce qui a déclenché les manifestations?

Le mécontentement initial s’est concentré sur les projets visant à augmenter les taxes sur les hydrocarbures afin de réduire les émissions et à financer des incitations pour des voitures plus propres et des systèmes de chauffage domestique. Les hausses, après des augmentations au début de 2018, devaient entrer en vigueur le 1er janvier, ajoutant 6,5 cents le litre pour le diesel et 2,9 cents pour l'essence. Pour beaucoup de personnes vivant dans les petites villes et les zones rurales de France, qui utilisent des voitures et ont vu les services publics se détériorer, la hausse des prix du carburant a été la goutte qui fait déborder le vase. Une pétition en ligne est devenue un mouvement populaire organisé par le biais des médias sociaux et divisé en sections locales menant des actions locales. Ils se sont nommés d’après les gilets jaunes, ou gilets de protection jaunes réfléchissants, que les automobilistes français sont tenus de transporter dans leurs voitures en cas d’urgence. Les revendications des manifestants relativement affiliés se sont développées à partir de là.

2. Que veulent les manifestants maintenant?

Les demandes comprennent l’augmentation des pensions des retraités, l’augmentation du salaire minimum, la réduction des salaires des politiciens et le rétablissement de l’impôt sur la fortune, que Macron a assoupli afin de fidéliser et d’attirer les entrepreneurs en France. Il a même été demandé à Macron de démissionner et de remplacer l'Assemblée nationale, la chambre basse du parlement, par un «conseil du peuple». Les sondages ont montré que les trois quarts des Français soutenaient leurs revendications, même s'ils désapprouvaient également la violence. cela a accompagné beaucoup de manifestations. D'autres groupes se sont joints à eux, profitant de l'atmosphère tendue pour lutter pour leurs propres causes, telles que des lycéens, des ambulanciers et des agriculteurs – beaucoup s'opposant à la politique de Macron, jugée trop favorable aux entreprises et aux riches. .

3. Comment le gouvernement a-t-il réagi?

Au début, il cherchait à rejeter le mouvement, les ministres soulignant ses exigences contradictoires, puis à souligner sa frange violente. Macron lui-même n'en a jamais parlé avant le 1er décembre, date du sommet du Groupe des 20 à Buenos Aires après la plus violente des manifestations du samedi, affirmant que les scènes de chaos n'étaient pas la "représentation pacifique d'une colère légitime". Trois jours plus tard, le gouvernement a suspendu la taxe sur les carburants pendant six mois avant de la supprimer complètement. Après que les barrages et les barrages routiers eurent été maintenus, et qu'une autre manifestation ait rassemblé environ 138 000 personnes samedi dans les rues de la France, Macron a organisé une série de réunions avec des syndicats et des représentants des autorités locales. Dans un discours très attendu le 10 décembre à la nation, il a reconnu «la colère des vestes jaunes» et a présenté une série de mesures visant à accroître le pouvoir d'achat.

4. Pourquoi ces manifestations font-elles trembler la France?

Parce que les vestes jaunes n’ont pas d’organisation centrale, c’est-à-dire qu’il n’ya personne avec qui négocier. La frange violente du mouvement a même, à un moment donné, menacé de mort des membres qui tentaient d’entamer des pourparlers avec le gouvernement. Et le mouvement ne montre aucun signe d'essoufflement ni de modération de ses exigences. Dans le passé, les syndicats français, traditionnellement à l’origine des manifestations populaires, contrôlaient de près les membres, leur permettant de mettre fin aux grèves et aux manifestations dès qu’ils les avaient déclenchées. Maintenant, les syndicats ne sont plus aussi formidables qu’ils étaient, et la dernière grève nationale qui a réellement paralysé le pays remonte à 1995. Les Gilets jaunes ont pris des mesures pour devenir plus structurés, huit porte-parole locaux formant un comité national. les sections locales ont contesté le déménagement. Les syndicats eux-mêmes se demandent comment participer aux manifestations contre le gilet jaune.

5. Quel est le coût pour la France?

À l’heure des achats de vacances et de la saison touristique, les manifestations de Yellow Vest ont anéanti tous les espoirs de maintien de l’économie française sur son récent élan. Le ministre des Finances, Bruno Le Maire, a qualifié le mouvement de "catastrophe pour notre économie". Au 10 décembre, il avait perdu 10% de la croissance économique du trimestre. Selon les estimations du secteur, les détaillants ont perdu au moins 1 milliard d’euros de ventes. À Paris, de nombreux détaillants ont monté leurs fenêtres en prévision des manifestations du samedi sur les Champs-Élysées et les avenues avoisinantes. Les grands magasins emblématiques, tels que les Galeries Lafayette et le Printemps, ont été fermés le week-end de décembre, ce qui correspond généralement à un pic pour le magasinage des Fêtes. Les opérateurs touristiques disent également avoir pris un coup. Alors que des images d'affrontements destructeurs à Paris étaient diffusées dans le monde entier, les réservations de touristes dans la ville ont chuté de 40 à 50% par rapport à l'année précédente.

6. Quels sont les enjeux pour Macron?

Il ne fera pas face à des élections nationales avant 2022, et il a toujours dit qu’il se fichait des sondages de popularité. Son pari était qu'en appliquant de front des réformes du travail et de la fiscalité impopulaires, mais nécessaires, à son avis, les avantages deviendraient évidents au moment où il ferait face à une réélection. Mais avec ses cotes d’approbation en chute libre, des élections législatives européennes et une série de votes municipaux et régionaux en 2019 et 2020 pourraient constituer un référendum sur sa politique. Les sondages montrent que de nombreux militants du gilet jaune vont probablement voter soit pour le Rassemblement national anti-immigrés de Marine Le Pen, soit pour le parti d'extrême gauche France Unbowed de Jean-Luc Melenchon. Les deux chefs de parti ont été vaincus par Macron en 2017 et ont un autre coup au pouvoir. L’inquiétude pour l’Union européenne est qu’aucun d’eux n’est fermement résolu à maintenir la France dans le bloc. Toute avancée décisive de ces partis lors des élections européennes de mai empêchera Macron de poursuivre son programme – pour la France et au-delà.

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