Pourquoi les fondateurs de cette marque française de baskets ont passé deux ans à la recherche de faux cuir

Les fondateurs de Veja ont toujours été fiers de leurs chaussures durables, à l'exception de leur utilisation du cuir. Voici comment ils ont trouvé une solution.

avril
25 2019

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Les coups de pied de la marque française Veja ont l’air bien, à l’image des Stan Smith surélevés, mais leur attrait va au-delà du style. La durabilité (et son argumentaire de vente) a toujours occupé une place prépondérante dans la mission de la société. Son caoutchouc et son coton remontent à des agriculteurs éthiques au Brésil. Mais l’utilisation du cuir par la société laissa les fondateurs en difficulté.

«C’est vraiment le seul produit dont nous ne sommes pas très fiers en termes de développement durable», déclare François Ghislain Morillion, cofondateur de Veja avec Sébastien Kopp. Ils cherchaient une alternative depuis longtemps, mais ont échoué. Le soi-disant «cuir végétalien» souvent utilisé pour les chaussures et les vêtements n’est que du plastique vierge, et les microfibres de type suède ont une base pétrolière, difficilement respectueuse de l’environnement.

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Lorsque les fondateurs n’ont pas pu trouver un meilleur cuir (ou «cuir») sur le marché, ils ont commencé à rechercher des laboratoires capables de créer du nouveau. Après des années de recherche sur les polymères, ils ont trouvé un laboratoire italien qui fabriquait un stratifié à partir de déchets de maïs et l'injectait de polyester; ensuite, le laboratoire imprimera une texture sur le dessus pour imiter le grain de cuir. La technologie était bonne, mais le résultat était imparfait. Veja a eu une idée. Cela a poussé le laboratoire à utiliser une toile à armure ouverte comme matériau de base.

“L’Italien était comme:“ Pourquoi la toile? Ce sera encore plus cher », explique Morillion. Mais après deux ans de recherche, les gars de Veja savaient de quoi ils parlaient. La toile donnerait au produit une texture plus naturelle et le rendrait plus durable. Le résultat: en janvier, Veja a lancé sa chaussure Campo en faux cuir qu’elle est fière de vanter. (150 $; veja-store.com)

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