Pourquoi les élections européennes comptent pour la science

Les prochaines élections au Parlement européen qui façonneront la politique européenne pour les cinq prochaines années et au-delà se disputeront sur de nombreuses questions: l'immigration; la défense; une plus grande intégration de l’UE, une évaluation de l’expérience des 60 ans de l’UE; un choix pour ou contre l'Europe.

Si les courses précédentes ont été en grande partie organisées à l’avance, il est vraiment possible cette fois que les partis anti-UE obtiennent assez de sièges pour perturber les travaux législatifs, au lieu de simplement s’y opposer. Ce résultat pourrait briser la domination du Parti populaire européen (PPE) et des sociaux-démocrates conservateurs. Des enquêtes préliminaires sur l’intention des électeurs ont révélé que les deux groupes ne réussiraient pas à obtenir une majorité absolue.

Bien qu'il soit difficile de prévoir les alignements de groupes dans la prochaine chambre, des gains pour des groupes eurosceptiques, tels que la Ligue italienne, l'AfD allemande et le Rassemblement national français en France, aux dépens des hommes politiques pro-européens traditionnels, peuvent introduire plus d'incertitude politique et retarder en formant le nouvel exécutif.

Un vote important pour les groupes eurosceptiques – une étude dit qu'ils sont sur le point de remporter plus d'un tiers des sièges au sein de l'assemblée – pourrait aussi forcer la prochaine Commission à donner la priorité à des questions telles que la protection, la défense et les frontières – par rapport à la convergence économique et sociale. L’ouverture au monde, l’un des slogans du programme de recherche de l’UE, pourrait devenir plus difficile à vendre.

Chacun des 27 Etats membres devrait présenter des candidats pour se battre pour 705 sièges (le Royaume-Uni, bien sûr, se retire avant les élections, si tout se passe comme prévu).

La confrontation attendue des valeurs aura des conséquences pour la science, même si les électeurs n’ont pas l’esprit préoccupé lorsqu’ils se présentent aux urnes.

Les lois de l'UE ont leur origine dans la Commission européenne, mais le Parlement a le pouvoir de modifier ou de rejeter. Les députés peuvent donc exercer une influence considérable sur les politiques. L'assemblée a également le pouvoir de procéder à des nominations à l'exécutif de l'UE. En 2014, le Parlement a réussi à demander aux gouvernements de l'UE de désigner le candidat principal du parti remportant le plus grand nombre de sièges au poste de président de la Commission européenne.

Façonner le prochain fonds de recherche

Les résultats souhaités par les élections sont un nouveau Parlement qui soit "un puissant promoteur de la politique de R & I fondée sur l'excellence, bien financée et ouverte sur le monde, certainement pour les États non membres avec lesquels l'UE a historiquement des liens étroits", a déclaré Kurt Deketelaere, secrétaire général de la Ligue européenne des universités de recherche. "Pas sûr que cela soit garanti pour le moment", a-t-il ajouté.

«Nous avons besoin d'un nouveau Parlement qui soit prêt à défendre la science contre les demandes budgétaires contradictoires. Si les populistes sont à la hausse, cela pourrait avoir de graves conséquences sur le soutien du Parlement à Horizon Europe », a déclaré Jan Palmowski, secrétaire général de la Guild of European Research-Intensive Universities.

«Il y a aussi un énorme montant en jeu à d'autres égards: des questions importantes sur les droits des animaux, la vie privée ou les données des patients suscitent souvent des réactions et des attitudes émotives de la part des politiciens et des partis politiques», a déclaré Palmowski.

On a fait valoir que le Parlement fonctionnerait mieux si davantage de membres étaient des scientifiques, plutôt que des avocats, des dirigeants et des politiciens de carrière qui sont généralement candidats à un poste.

Pour Palmowski, la deuxième meilleure option est «d’élire des candidats (et des partis) ouverts à l’argument scientifique et conscients de l’importance de veiller à ce que les universités et la science européennes soient à la pointe de la recherche scientifique au niveau mondial, tout en fixant des principes éthiques. normes au niveau mondial. "

Pour le moment, Horizon Europe, le prochain programme de recherche sur sept ans, couvrant toutes les disciplines et tous les secteurs, allant de la recherche fondamentale à la technologie commercialisable, bénéficie d'un large soutien à Bruxelles. Si adopté à temps l'année prochaine, il engagerait 94,1 milliards d'euros – contre 77 milliards € dans le programme actuel – en subventions, prêts, prix en espèces et en fonds propres pour des projets de recherche de 2021 à 2027.

Bien que de nombreux éléments internes du programme soient en place avant l'entrée en fonction du nouveau Parlement, le prochain budget à long terme de l'UE doit encore faire l'objet d'une grande bataille. En particulier, le plan visant à stimuler la recherche tout en réduisant les dépenses agricoles, la plus grande partie du budget de l'UE, est vivement critiqué par les politiciens et les agriculteurs. La proposition est l’une des questions les plus controversées du paquet budgétaire, la Pologne et la Roumanie soulevant de vives objections.

Un Parlement dans lequel les nationalistes sont une force plus forte ne peut que compliquer davantage un processus déjà compliqué. En fonction du nouveau mandat du Parlement, la Commission pourrait être contrainte de réduire ou de faire des compromis à l’échelle d’Horizon Europe, pilier budgétaire de milliers de chercheurs, entrepreneurs et ingénieurs dans l’UE et au-delà.

Dans les parties les plus pauvres de l’est et du sud du continent, le budget de l’UE est souvent la seule source majeure d’argent public disponible pour la recherche et le développement. Dans le même temps, les grandes organisations de recherche sous contrat du continent, telles que les sociétés allemandes Fraunhofer et néerlandaise TNO, collectent chaque année des millions de dollars provenant du pot scientifique de l’UE. De nombreux laboratoires universitaires et publics en dépendent, le principal bénéficiaire de cette subvention étant l’organisme national de recherche français, le Centre national de la recherche scientifique.

Le financement de la R & D par Bruxelles compte également pour de nombreuses multinationales. Selon la base de données des subventions de la Commission, Siemens, la plus grande entreprise ayant reçu de l'argent Horizon 2020, a collecté environ 85 millions d'euros de 2014 au premier trimestre de 2018. Les laboratoires européens d’IBM se classent au deuxième rang avec 60 millions d’euros, auxquels se joignent de nombreuses autres multinationales – du secteur pharmaceutique aux constructeurs automobiles.

Souvent, il s'agit moins d'argent en soi, car la facilité d'accès aux collaborateurs universitaires et aux partenaires industriels est ce qui compte le plus pour les entreprises. C’est certainement le cas pour les PME, qui sont capables de former des alliances avec des partenaires universitaires et leurs plus grands pairs.

Donner le ton au sommet

Les chiffres ne verront pas le Parlement tomber aux mains des populistes. Un assortiment de nouveaux eurodéputés eurosceptiques devrait nouer rapidement des liens pour devenir une présence politique cohérente.

La majorité politique issue des élections déterminera non seulement les politiques suivies par le Parlement, mais peut-être aussi la personne qui occupera la plus haute fonction exécutive dans l'appareil de l'UE, à savoir le président de la Commission.

Manfred Weber, politicien du PPE faisant campagne pour succéder à Jean-Claude Juncker, président de la Commission, lance ce qui semble être le ticket le plus favorable aux sciences, appelant à un doublement de l'investissement de Bruxelles dans la lutte contre le cancer – des mots susceptibles de résonner avec le communauté de recherche.

Frans Timmermans, actuellement commandant en second de la Commission, est candidat principal au parti socialiste. Timmermans est probablement mieux connu dans le monde de la recherche pour ses batailles avec le Premier ministre hongrois Viktor Orbán. Le politicien néerlandais s'est opposé aux nouvelles lois sur l'enseignement supérieur en Hongrie, qui, selon beaucoup, ont été conçues pour fermer l'Université centrale européenne, basée à Budapest. Weber a aussi récemment ciblé Le traitement réservé à l'université par Orbán, après avoir été critiqué auparavant pour avoir intégré trop longtemps le parti du Premier ministre hongrois, le Fidesz, dans la famille du PPE.

L’Alliance des démocrates et des libéraux pour l’Europe propose sept candidats, dont la commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager, et Guy Verhofstadt, ancien Premier ministre belge et actuel dirigeant du groupe libéral. Les Verts européens soutiennent quant à eux l'eurodéputé allemand Ska Keller, qui avait déjà couru en 2014, et l'eurodéputé néerlandais Bas Eickhout.

Les gouvernements, bien sûr, peuvent finalement décider de nommer une personnalité plus connue, telle que le négociateur du Brexit, Michel Barnier.

Un test de la vision de Macron

Les élections seront autant un test de l’appétit de réforme à Bruxelles que des populistes.

Dans une récente chronique publiée dans les 28 capitales, le président français Emmanuel Macron a appelé à ce que le Conseil européen de l'innovation, le nouvel organe de financement des technologies de l'UE, se voit attribuer un budget plus important "à égalité avec les États-Unis" afin de soutenir la recherche dans technologies telles que l'intelligence artificielle.

Macron souhaite également une nouvelle "force européenne de sécurité alimentaire" chargée de mettre en œuvre les contrôles alimentaires de l'UE, tout en finançant des recherches scientifiques indépendantes visant à lutter contre l'influence des groupes de pression des entreprises. Parmi ses propositions figurent également de nouveaux objectifs environnementaux à l'échelle européenne: "zéro carbone d'ici 2050 et réduction de moitié du nombre de pesticides d'ici 2025", qui seraient financés par une nouvelle banque climatique européenne.