Pourquoi les centres commerciaux sont où trouver les restaurants les plus sous-estimés de LA

Sous la marée sans fin de constructions de restaurants voyantes et de plusieurs millions de dollars, LA est calmement définie par un élément essentiel de la région: le restaurant de centre commercial. Certains de nos endroits préférés pour manger – souvent ouverts et tenus par des immigrés représentant un panthéon de la cuisine du monde – sont situés dans des espaces sans fioritures (ou au moins des fioritures) flanqués d'enrobés d'asphalte et assis à côté de tenues permettant d'encaisser les chèques et les dépanneurs.

Oui, des grands chefs comme Ludo Lefebvre et al. ont attiré l'attention parce qu'ils sont suffisamment «avant-gardistes» pour ouvrir des magasins dans certains de ces anciens centres commerciaux. Cependant, la majorité des locataires de ce centre commercial sont des lieux peu connus qui servent leur quartier, ils servent le déjeuner aux travailleurs à proximité et un dîner aux résidents locaux. . Bien sûr, vous allez sûrement trouver des repas décevants dans les centres commerciaux – restaurants maman-et-pop ne sont pas à l’abri de la méchanceté – mais ils peuvent tout aussi bien être révélateurs, et c’est pour une bonne raison que Los Angeles tient particulièrement à l’estime les restaurants de centre commercial. C'est juste un truc à Los Angeles, un peu comme les hivers doux ou Carmageddon sur le 405. Baroo | Wonho Frank Lee

Si vous voulez comprendre pourquoi Angelenos aime les restaurants de centre commercial, essayez de comprendre pourquoi ils sont si répandus en premier lieu. Les galeries marchandes peuvent sembler un choix étrange pour les non-initiés, mais pour un restaurateur disposant d'un budget modeste naviguant dans une ville aux loyers vertigineux, les coûts d'exploitation mensuels plus bas de ces propriétés peuvent être séduisants – en particulier lorsque certains de ces les taches se retournent, laissant derrière elles du matériel de cuisine pouvant être réutilisé. C’est un scénario qui peut s’avérer particulièrement utile aux nouveaux entrepreneurs et aux familles immigrées qui viennent d’arriver aux États-Unis et souhaitent ouvrir un restaurant ici; emprunter une phrase de la part chérie de Los Angeles critique lauréat Jonathan Gold, ces opportunités de centre commercial peuvent être "un miracle du capitalisme d’entrée de gamme". Gold lui-même est devenu le champion de ces entreprises de centre commercial au cours de sa carrière, apportant une nouvelle renommée à des lieux historiques de la ville et incitant Angelenos et les visiteurs à faire des pèlerinages dans des restaurants qu'ils n'auraient peut-être jamais vus auparavant.

Lorsque le chef Kwang Uh a décidé d'ouvrir son premier restaurant en 2015 (avec son camarade d'université et ancien associé, Matthew Kim), il a jeté un large filet autour de Los Angeles, choisissant finalement un espace dans un centre commercial peu attrayant au coin de la rue. Santa Monica et Wilton à East Hollywood. "Nous n'avions pas beaucoup d'argent pour créer une entreprise … nous avons vérifié d'autres sites à l'époque, tout ce qui était disponible, et cet emplacement était la meilleure offre", a déclaré Uh, originaire de Corée du Sud et ayant assisté à la CIA. Ce joyau étrangement situé avec son look minimaliste caractéristique (que Uh attribue à une couche de peinture blanche et à une collection de meubles et de décors organisée par Ikea) est devenu Baroo, la fameuse «cuisine expérimentale de style libre», axée sur la fermentation. Les visiteurs ont dégusté des plats savoureux (et tout simplement sauvages) comme du riz frit au kimchi fermenté à l'ananas et des bols de nouilles faites maison et de purée de céleri-rave saupoudrés de poudre de céleri en poudre – le tout servi dans une devanture sans enseigne réduite à 7-12. porte.

Kimchi Frit Riz à Baroo | Jakob N. Layman

Alors, comment un restaurant de centre commercial gagne-t-il en puissance ces jours-ci? Les smartphones aident, pour commencer: quel que soit le quartier, il ne faut jamais plus que taper du doigt pour trouver «de la bonne cuisine thaïlandaise près de moi», souvent alimentée par (aime ou déteste) le review-happy utilisateurs de Yelp. Notre appétit croissant pour le journalisme alimentaire joue également un rôle – parfois, il suffit d'un article publié positif pour déclencher un effet boule de neige de la découverte. Eater LA a été le premier à couvrir Baroo lors de son ouverture en août 2015 avec un titre qui demandait:Quoi de neuf avec ce restaurant de fermentation bizarre dans un centre commercial Hollywood Strip?. »Des critiques élogieuses sur la cuisine inventive mêlant les cultures de LA Weekly et du LA Times suivirent bientôt et, l'année suivante, Baroo se retrouva à la fois demi-finaliste de James Beard et cinquième sur la liste des meilleurs nouveaux restaurants de Bon Appetit dans l'ensemble. pays. (Bien sûr, le succès n'est pas une garantie de longévité: Baroo a fermé ses portes en octobre dernier après trois ans d'existence en raison de «nombreux facteurs compliqués», selon Uh.)

Une partie de l'attrait pour les clients réside dans l'emplacement sans prétention du centre commercial. C’est un élément d’aventure qui consiste à partir à la recherche d’un nouveau lieu dans un quartier potentiellement peu familier: trébucher dans des salles à manger très lumineuses et stériles, qui rappellent l’appartement rempli de photos de tchotchke-and-family-family de votre tante Rose. Lorsque les convives recherchent un restaurant dépourvu de décoration intérieure élaborée, de programmes de cocktails artisanaux et de grands chefs, on s'attend à ce que la nourriture elle-même tire le poids – et souvent, elle le fait. Si ce n’est pas le cas, il est fort probable que le repas n’était pas particulièrement coûteux. Le facteur de risque n’était donc pas trop élevé au départ, et les convives passaient au suivant.

"Les gens vont maintenant aller presque n'importe où dans une région métropolitaine et s'attendent à bien manger."

"Cela fait partie d'un changement général dans la restauration qui met moins l'accent sur l'emplacement", déclare Richard Foss du Historiens culinaires du sud de la Californie. «Dans les années 50, le restaurant Row de Beverly Hills était le lieu de restauration de destination et toute entreprise ayant une adresse de boulevard La Cienega pouvait facturer un supplément. Alors que l'emplacement importe toujours, en particulier la proximité d'un théâtre ou d'une autre destination touristique, les gens vont désormais presque partout dans une région métropolitaine et s'attendent à bien manger. "

Ci-dessous, vous trouverez quelques-uns de nos endroits préférés des centres commerciaux de Los Angeles pour vous garer pour un repas, mais les choix ne sont en aucun cas exhaustifs. Aux dernières nouvelles, il y avait (à peu près) plus de 1,2 billion de restaurants dans les centres commerciaux de Los Angeles, ce qui signifie qu'il y a sans aucun doute des diamants cachés dans le brut. Le simple fait de demander (les barmans, les barbiers et les propriétaires de bodega vous orienteront presque toujours à droite) vous mènera à de nouveaux favoris se cachant à la vue de tous. Et le meilleur moyen de découvrir les trésors inconnus de LA est de prendre une page du livre de M. Gold: Allez-y et explorez par vous-même.

Myung En Dumplings | rocor / Flickr

Koreatown

Il semble que tout le monde (oui, en fait, tout le monde – demandez à la prochaine personne avec qui vous entrez en contact) aime cet emporium aux boulettes à la paroi brune assis au rez-de-chaussée d'un centre de deux étages le long de l'Olympic. C’est peut-être la taille même de ses spécialités gonflées «king size», ou les garnitures à choisir soi-même-de votre propre aventure – du haricot rouge cuit à la vapeur au kimchi de porc bouilli aux quenelles de bœuf qui bouillonnent dans le bouillon de la soupe – ou peut-être est-ce le fait que Anthony Bourdain a donné à la place son sceau d'approbation de retour en 2013. Le menu des images et le processus de contre-commande vous permettent de passer assez rapidement à la partie bourrer votre visage de doughy-goodness, et si vous vous retrouvez accroché, des versions gelées sont disponibles pour le plaisir du foyer.

Sichuan Impression | T.Tseng / Flickr

West LA

C’est la surcharge sensorielle de cette maison de spécialités de haut niveau du Sichuan qui regorge de foules depuis son inauguration à l’automne dernier comme troisième emplacement de l’original Alhambra. Il y a de la musique, des téléviseurs qui clignotent, une immense fresque murale sur le mur, de nombreuses jeunes filles de la génération du millénaire qui filment sur leurs smartphones et un éclairage croustillant qui se transforme en panne de courant lorsqu'il est temps de sortir un gâteau d'anniversaire aux chandelles. . Et puis, il y a l'énorme menu à emporter, qui dévoile une variété de plats que vous n'aviez peut-être jamais essayés (ni même vus) auparavant. Cela dit, il est difficile de se tromper avec bon nombre de leurs spécialités éprouvées comme le homestyle, comme les nouilles gelées glissantes baignées dans de l'huile de piment qui se réchauffe au fur et à mesure, le mouton cure-dent recouvert de cumin mélangé à un piment rouge ardent. magnifique bol de poisson bouilli assis dans un bouillon de poivrons rouges et verts tranchés et de grains de poivre anesthésiants. Bien que les brochettes de poulet Bobo soient un favori des fans, elles ont tendance à se vendre tôt.

Centre ville

Ligne vivace à l'avant? Vérifier. Espace couvert de bois clair et sans fenêtre? Vérifier. Du poisson super frais coupé par une armée de sushis sérieux à des prix raisonnables? Vérifier, vérifier et vérifier. Quarante ans plus tard, ce joyau très animé de Little Tokyo émerveille toujours de nigiris et de sashimis de grande qualité et d'un bar à sushis toujours divertissant. Les plats combinés sont particulièrement intéressants pour le déjeuner et le dîner.

Culver City

Ce tronçon du boulevard de Venise de Culver City est tellement peuplé de centres commerciaux linéaires qu'il est difficile de savoir lesquels valent la peine. (L’Himalaya de Tara? Ne le ratez pas. Le chinois à emporter place le bloc? Pas tellement.) Mayura est fermement dans la catégorie "à ne pas manquer". Grâce à la critique élogieuse de Jonathan Gold plus d'une décennie et aux mentions suivantes dans sa liste des 101 meilleurs restaurants, la ville entière s'est tournée vers les spécialités indiennes du sud de Mayura, y compris une section complète d'Uthappam, son indien à base de riz et de lentilles » pizzas ”, accompagnées de bouchées de poulet tikka masala et de dosas spectaculaires. Les soirées de week-end, l'espace est rempli de familles nombreuses autour de ses longues tables bordées de chaises Willy Wonka de couleur pourpre et de groupes plus petits dans les kiosques qui bordent la salle, ce qui est d'ailleurs beaucoup plus caverneux qu'il n'y paraît du parking. . La nourriture tient toujours (même lorsque le service n’en est pas toujours le cas), et le buffet de déjeuner à 14 $ en semaine attire les foules du bureau et du personnel du centre médical.

Lac d'Argent

Ce restaurant autrefois réservé aux clients, aux murs bleus et rouges, avec des chaises en forme de zèbre, a été revigoré il y a un an lorsque le trio derrière lui – Ludo Lefebvre, Jon Shook et Vinny Dotolo – un service de table complet, avec un menu qui s'appuie sur le français avec quelques influences mexicaines. Pensez à la charcuterie et aux assiettes de fromage, au tartare de betteraves tostada avec une crème d’avocat et à un steak frites. À la nuit tombée, l’espace aux chandelles ressemble à un bistrot français sexy où vous aurez envie de vous attarder autour d’un verre de vin … à moins que vous ne trouviez que deux pouces de la porte d’entrée en hiver. Brrr. Le Petit Trois du trio, axé sur le français, et le Trois-Mec, menu de dégustation, sont également de véritables joyaux des centres commerciaux.

Gracieuseté de Bettolino Kitchen

Redondo Beach

Parcourez les meilleurs restaurants de pâtes de la ville et vous trouverez des poids lourds (méritants) comme Félix, Bestia, Rossoblu, et Jon & Vinny’s. Si, toutefois, vous souhaitez un dîner de pâtes de dernière minute et que vous n'êtes pas loin de la baie du Sud (écoutez, cela pourrait arriver), vous serez agréablement surpris par cet endroit de quartier moins connu, appartenant à un frère et duo de soeurs qui distribuent des rubans faits à la main de bucatini, de tagliolini à l'encre de seiche et de gnocchis moelleux à l'intérieur d'un espace moderne et confortable agrémenté de touches de bois naturelles. Contrairement aux sites susmentionnés, vous n'aurez aucune chance d'observer une célébrité, mais lorsque vous serez à mi-chemin dans un bol de bolognaise, cela n'aura aucune importance.

Sawtelle

Le slogan de Tatsu est peut-être «un ramen avec une âme», mais vous devrez commander depuis un iPad sans visage, ce qui vous permettra de personnaliser votre commande à votre guise (si vous oubliez d'ajouter des oignons verts, personne ne à blâmer mais à vous-même). Lorsque votre bol est prêt, vous recevez un message vous invitant à vous rendre dans le petit espace industriel élégant, avec un bar et une grande table commune carrée, pour savourer votre bol torride de bouillon tonkotsu audacieux et de nouilles fraîches, surmontés du porc en tranches, poulet biologique ou huile d'ail noir. Le bouillon végétalien est particulièrement impressionnant. Il est également disponible avec des épinards, du tofu pas trop frit et des nouilles sans gluten.

Hollywood

Sept ans plus tard, il est difficile de dire que ce bistro itty-bitty est un joyau de quartier sous-estimé. La baguette est depuis longtemps hors du sac à cet endroit, et ses fans affluent de toute la ville pour se lancer dans un menu à trois plats à 38 $ proposant des plats tournants bien exécutés de classiques réconfortants tels que l'escargot, un bifteck et un canard à l’orange et une belle carte des vins.

San Gabriel

Près de 40 ans depuis, ce restaurant vietnamien (qui possède également un nouvel avant-poste à Temple City) attire les foules du jour et du soir qui attendent patiemment au bord du parking ses bols de bœuf pho, de nouilles aux œufs fourrées de porc croustillantes et assiettes empilées de vermicelles avec nouilles à la pâte de crevettes et viandes grillées. À l’intérieur de la salle à manger encombrée, vous partagerez une longue table commune avec d’autres convives tout aussi heureux de vous asseoir à votre guise, soit vous occuperez d’un kiosque convoité bordant l’espace encombré.

La cuisine de Hayat

North Hollywood

Ce restaurant libanais de longue date est souvent décrit comme étant caché, mais la foule constante prouve qu’il n’est pas si difficile à trouver. Trouvez des partenaires fiables et commandez beaucoup – en commençant par des trempettes parfaites et des tartinades de labneh à l'huile d'olive, de baba ganous fumé et d'houmous classique, puis en passant par des assiettes de tartes aux épinards, de shawarma, de lentilles et de riz mujadara. Il est tout aussi facile de s’arrêter pour un sandwich au kebab d’agneau ou au falafel de moins de 7 dollars et qu’il s’agisse d’une journée.

San Gabriel

En dépit de son nom qui fait honneur à la Nouvelle-Angleterre et de son plafond abaissé qui ressemble à un bureau, il s’agit d’un restaurant de fruits de mer chinois (que beaucoup qualifieraient de faux, mais plus intime et décontracté, de Newport Seafood proche). Vous êtes ici pour la spécialité de la maison et, oui, ce serait du homard: un énorme plat de homard frais décortiqué sauté dans une mer d’échalotes et de gingembre. Et allez-y et ajoutez les nouilles à l’ail pendant que vous y êtes. Oui, c'est cher (le coût actuel est de 20 $ la livre), et cet article unique vous coûtera plus que plusieurs autres plats du menu combinés, mais le sauter ne fera que regretter lorsque vous verrez la chose émerger de la cuisine et dirigez-vous vers une autre table. Considérez-vous prévenu.

Mid-Wilshire

Il existe de nombreux guides de restaurants dans les centres commerciaux et inévitablement, il y aura forcément des croisements. Mais vous ne trouverez pas cette cuillère grasse vieille de presque 50 ans sur une liste publiée de tout ce qui a jamais été en dehors de celui-ci. En fait, une recherche superficielle révèle que le seul éditorial en ligne décrivant Olympic Cafe a été écrit par cet auteur il y a près de dix ans. (Cela ne peut pas être un bon signe?) Le charme d'Olympic Cafe réside dans le fait qu'il s'agit du genre d'endroit qui n'existe pas vraiment à Los Angeles, du moins maintenant: le café brouillon des travailleurs, où les habitués viennent pour un petit déjeuner basique, riche en matières grasses, à bon marché Le comptoir Formica toujours plein et les kiosques en vinyle marron et orange n’ont pas la moindre idée de la fraîcheur kitsch, ils sont tout simplement vieux. La nourriture ne sera peut-être pas mémorable, mais la visite le sera. Et comme les téléphones publics, les cybercafés et les bagages en soute gratuits, Olympic Café est une sorte de licorne et qui sait combien de temps il restera ici.

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Lizbeth Scordo est un écrivain spécialisé dans l’alimentation et le style de vie qui a grandi en mangeant des pizzas dans des centres commerciaux du New Jersey remplis de pizzerias et de restaurants historiques. Suivez-la en mangeant toute la croûte @modlizbeth et @lalizbeth.

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