Pourquoi le gouvernement français se bat pour mettre fin aux manifestations des gilets jaunes

Le mouvement social qui traverse la France depuis près de 5 mois est sans précédent à bien des égards: par sa régularité (hebdomadaire), sa longévité, ses explosions violentes, son organisation en dehors de toute structure existante telle que syndicats, partis ou associations politiques et par les catégories socio-économiques représentées qui ne reflètent pas les clivages traditionnels gauche-droite.

Même si le président Emmanuel Macron et son gouvernement ont décidé d'annuler la hausse des prix du carburant qui avait déclenché les manifestations de novembre 2018, annoncé des mesures pour accroître le pouvoir d'achat et lancé le prétendu «débat national», les manifestations se poursuivent chaque semaine.

Le nombre de manifestants a diminué depuis les rassemblements initiaux de novembre, mais les mobilisations hebdomadaires continuent de persister et de faire beaucoup de bruit. Ils se retrouvent dans des lieux emblématiques comme les Champs-Élysées à Paris et vivent des explosions parfois très violentes.

Nombre de manifestants en veste jaune entre novembre 2018 et mars 2019

© Statista 2019

Alors, pourquoi le gouvernement français a-t-il du mal à mettre fin à ces manifestations hebdomadaires du gilet jaune?

Macron et le gouvernement ont contribué à déclencher les manifestations contre le gilet jaune – mais les problèmes fondamentaux sont bien plus profonds que cette présidence.

L’accumulation de mesures ayant un impact direct et individuel (augmentation de la taxe sur le carbone, suppression de la taxe sur la fortune et augmentation de la taxe générale de sécurité sociale («CSG»)) mise en œuvre par Macron au cours des six premiers mois de sa présidence a été la dernière paille pour ceux qui deviendraient les gilets jaunes: les politiques du «président des riches» de Macron ont contribué à élargir la perception selon laquelle le niveau de vie chutait pour beaucoup de Français. Les multiples commentaires du président ont été perçus comme complètement détachés de la réalité du Français moyen, alimentant le sentiment que l'élite politique ne comprend pas leurs problèmes.

Violente manifestation contre la hausse des taxes sur les carburants, à Paris, en France. (AP Photo / Michel Euler, Fichier)

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La réponse du gouvernement aux manifestations contre les vestes jaunes, qui comprenaient des mesures visant à accroître le pouvoir d'achat et un débat national (dont 68% pensent que cela ne donnera pas lieu à des politiques utiles pour le pays), a permis d'atténuer certaines des préoccupations immédiates mais n'a pas – et ne pouvait pas – résoudre les problèmes fondamentaux de la conduite des vestes jaunes.

Alors que la politique de Macron avait déclenché les manifestations, des raisons structurelles détachées de sa présidence expliquent pourquoi il se bat maintenant pour les faire cesser.

Les recherches ont montré que l'un des éléments qui unissent les divers gilets jaunes est que leur taux de satisfaction à l'égard de la vie est très bas, autrement dit, ils sont structurellement malheureux. Ils ont un sentiment profond et durable de malaise et d'insatisfaction à l'égard de leur vie et de leurs perspectives d'avenir. Ce sentiment de malchance est étroitement lié au niveau d’éducation, de travail et de revenus, mais ne touche pas nécessairement uniquement les plus pauvres. Un malaise relativement élevé est plutôt observé dans une partie importante de la population française située au confluent de la classe ouvrière et de la classe moyenne.

Les gilets jaunes protestent pour moins d'impôts. Photographe: Balint Porneczi / Bloomberg

© 2018 Bloomberg Finance LP

Ce sont ces franges de la population qui se sentent oubliées par les élites politiques parisiennes: leur pouvoir d’achat a souffert de la hausse des impôts (la France a les recettes fiscales les plus élevées de l’OCDE: 46,2% du PIB sont collectés en impôts) mais en même temps ils ne bénéficient pas en retour du généreux État providence français, car ils ne sont souvent ni au chômage, ni assez pauvres et vivent principalement dans des régions de la France qui ont connu une désertification des services de l'État au cours des dernières décennies. La fermeture des hôpitaux, des centres de services publics, des écoles et des bureaux de poste est un problème majeur qui affecte les zones rurales depuis plus de 20 ans.

Le célèbre restaurant parisien Fouquet's brûle sur l'avenue des Champs-Élysées lors d'une manifestation de gilets jaunes, le samedi 16 mars 2019 à Paris. (AP Photo / Christophe Ena)

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Et tandis qu’ils travaillent dur, paient des impôts et ont l’impression de ne pas avoir assez en retour, ils voient l’élite politique française arpenter les salles dorées des «Hôtels Particuliers» des ministères à Paris – non seulement depuis la présidence Macron, mais depuis des décennies. . Nicolas Sarkozy a célébré sa victoire à l'élection présidentielle de 2007 dans le cher et chic «Le Fouquets» sur les Champs-Élysées. Depuis, le restaurant est devenu le symbole de l'élite politique parisienne isolée – et c'est pourquoi les vestes jaunes l'ont incendié lors des manifestations de mars 2019.

Données de sondage
 montre que ceux qui soutiennent le mouvement des vestes jaunes ont peu confiance dans les institutions et, d'une manière générale, dans les autres citoyens, ils défient profondément l'État, ses intermédiaires ou tout organe représentatif: 67% d'entre eux pensent que "la majorité des politiciens se soucient des riches et des puissants », 79% ne font pas du tout confiance au gouvernement et 61% ne font pas confiance à l’Union européenne (contre 35% de Français en moyenne).

Les vestes jaunes sont la continuation d'une crise politique qui s'est manifestée clairement pour la première fois lors du second tour de l'élection présidentielle de 2017: les clivages traditionnels gauche-droite qui ont défini la politique française pendant des années disparaissent lentement. Au lieu de cela, ils sont remplacés par de nouveaux antagonismes qui sont définis par des variables telles que le bien-être perçu, la confiance envers les institutions et l'ouverture au reste du monde (83% des partisans du gilet jaune s'opposent à la mondialisation). L'importance de ces variables a été sous-estimée jusqu'à présent, mais leurs forces déterminantes sont en jeu depuis des années, souvent des décennies.

Le fait que les gilets jaunes ne reflètent pas les divisions traditionnelles gauche-droite signifie également qu'ils ne sont pas d'accord sur les types de solutions que le gouvernement devrait apporter à leurs problèmes. C'est pourquoi le gouvernement français ne parvient pas à arrêter complètement les manifestations. Et il ne peut pas dans un laps de temps aussi court s'attaquer aux problèmes structurels qui ont conduit au profond malheur et à la méfiance à l'égard des institutions des gilets jaunes.

La crise sociale actuelle en France va pousser encore plus loin le clivage gauche-droite vers quelque chose de nouveau. Mais cela signifie que les partis centristes Les Républicains et les Socialistes n'ont aucune chance de se réinventer radicalement et que la seule alternative à Macron est les extrêmes représentés par Marine Le Pen et Jean-Luc Mélenchon… mais ils n'ont même pas réussi à capturer jusqu'à présent. le mécontentement des gilets jaunes.

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