Pourquoi le créateur d'iPod, Tony Fadell, amène ses anciens collègues en France

Tony Fadell dans l'une des salles de réunion de la station F, l'incubateur de 366 000 pieds carrés à Paris où il est basé en permanence. Crédit photo: Levon Bliss pour Forbes

La Silicon Valley est l’endroit où les programmeurs ont transformé Google, l’iPhone, Uber et Facebook en gigantesques. La sagesse classique veut donc que vous deviez vous diriger vers l’Ouest pour créer le prochain grand projet.

Tony Fadell n'est pas d'accord.

Lorsqu'il avait imaginé la société de thermostat intelligent Nest en 2009, il n'était pas du tout dans la Silicon Valley, à l'exception de Paris.

"Le nid ne serait jamais arrivé si je ne sortais pas de la chambre d'écho de la Silicon Valley", dit-il.

Cinq ans plus tard il a vendu l'entreprise 3,2 milliards de dollars en espèces, et il utilise aujourd'hui une partie de cet argent (aurait plus de 500 millions de dollars) à investir dans des startups du monde entier depuis son nouveau site basé à Paris, en France.

«France?», Vous vous demandez peut-être.

Longtemps ridiculisé pour ses grèves, sa semaine de travail de 35 heures et ses lois du travail compliquées, le pays semble être le dernier endroit sur Terre pour fonder une entreprise en démarrage ou en capital-risque.

Mais les choses changent, affirme Fadell, qui s’y est installé pour la première fois en 2009 après un tour du monde qui a vu sa famille s’arrêter (et rester) à Paris.

Station F à Paris Crédit photo: Levon Bliss for Forbes

Il a acheté un appartement dans le septième arrondissement et a inscrit ses enfants dans les écoles locales. Il explique maintenant à Forbes qu’il a également aidé plusieurs familles à déménager de la Silicon Valley en France, pour s’associer à ce qu’il appelle une «révolution entrepreneuriale».

Dans la Silicon Valley, les Français sont partout; Selon ManpowerGroup, environ 60 000 personnes en font le plus grand pays européen représenté dans la région axée sur les technologies.

Mais certains de ces expatriés français qui travaillaient auparavant avec Fadell chez des géants de la technologie comme Apple et Nest lui demandent maintenant de l'aide pour rentrer chez eux.

"Ma boîte de réception contient maintenant plusieurs courriels de ces familles", a-t-il déclaré, ajoutant qu'au cours des neuf dernières années, depuis son premier déménagement à Paris, il avait assisté à un "changement radical du ton de l'esprit d'entreprise".

Le plus gros changement vient au sommet.

Alors que la Grande-Bretagne et les États-Unis ont opté pour des réformes protectionnistes avec le Brexit et les droits de douane, le président français Emmanuel Macron, 41 ans, a opté pour un régime plus ouvert aux frontières et favorable aux entreprises.

Au cours de sa première année d’activité, il a promulgué des décrets afin de permettre aux entreprises de licencier plus facilement en France et aux startups d’embaucher des travailleurs étrangers avec de nouveaux visas technologiques.

Les salles de réunion de la station F sont fabriquées à partir de conteneurs de transport – un clin d'œil aux origines du bâtiment en tant que gare de fret.Photo de crédit: Levon Bliss for Forbes

Et dans une interview pour notre récente histoire de couverture sur la transformation en cours de la France, Macron a révélé qu'il mettre fin à la taxe de sortie notoire. (Quittez la France après cinq ans, payez une taxe de 30%.)

C’est une règle héritée dont Fadell lui-même a discuté avec le cabinet de Macron. «Ils sont ouverts à la recherche de solutions», dit-il des proches du président.

Fadell a investi plus de 100 jeunes entreprises dans Future Shape, le fonds de capital-risque qu’il a fondé après avoir quitté Apple. Parmi ceux-ci: Everoad, basé à Paris, un marché pour l'industrie du transport maritime (21 millions de dollars recueillis à ce jour, selon Pitchbook) et Modern Meadow, basé à Nutley (New Jersey) (53 millions de dollars collectés), qui fabrique des produits en cuir «biofabriqués».

Future Shape est basé à la station F, la incubateur de démarrage gargantuesque lancé il ya un an en banlieue parisienne et financé par le milliardaire de la technologie (et ami de Fadell) Xavier Niel.

Environ 30 sociétés de capital-risque, dont Accel Partners, Index Ventures et Balderton Partners, sont membres de l’incubateur, qui se prétend le plus grand au monde.

Principales startups françaisesDonnées de GP Bullhound et Pitchbook

Ils paient 5 000 euros (5 900 dollars) par an pour obtenir un accès illimité aux 1 000 nouvelles entreprises basées sur le campus.

Dans une zone ouverte de 40 guichets pour ces investisseurs, Fadell’s est la seule entreprise à avoir un coin privé, selon Roxanne Varza, directrice de la station F. «C’est le seul fonds qui sera basé de manière permanente», dit-elle.

Il n’est pas le seul à garder un pied dans le monde des startups françaises. Le financement en dollars des entreprises de technologie en France cette année devrait dépasser de 7% celui de 2017, selon un rapport publié en avril 2018 Perspectives CB.

Et, bien que les incertitudes liées au Brexit aient rendu difficile au cours de la dernière année les sociétés de capital-risque londoniennes d’obtenir des fonds – selon des conversations entretenues par Forbes avec ce pays – données récentes L’agence de renseignements sur les marchés Dealroom montre que les fonds français ont dépassé le reste de l’Europe l’année dernière.

La barrière de la langue n’est-elle pas un problème? Quand on lui demande s'il parle français, Fadell répond: "Quand je travaille avec des entrepreneurs français, je n'ai pas de problème avec le français courant." En d’autres termes, il peut, mais n’a pas besoin de le faire.

«C’est une chose qui a beaucoup changé depuis notre première résidence là-bas», ajoute Fadell. «Les entrepreneurs français savent que l'anglais, et de plus en plus le mandarin, est la langue non officielle de la technologie.»

La migration de Fadell en France n’est que partiellement due à son attrait. Il a également été brûlé dans la Silicon Valley – deux fois. Chez Apple, on lui attribue le travail de développement initial sur la première version de l'iPod, qui a conduit au développement de l'iPhone sous Steve Jobs.

Cependant, des reportages faisant état de son style de direction très mercuriel l’ont vu s’affronter avec le chef des logiciels mobiles, Scott Forstall, et même obtenir sa carte de contact «effacée» lors de la première démonstration de l’iPhone par Jobs, que Forstall écrit:

Fadell a déménagé à Paris en 2009 et a jeté les bases de ce qui allait devenir Nest, mettant son expertise dans la fabrication d'élégants appareils électroniques grand public chez Apple et son application aux thermostats intelligents et aux détecteurs de fumée.

Mais les choses se sont gâtées fin 2015 lorsque, après être revenu dans la vallée, Google a racheté Dropcam et Fadell s'est affronté avec son PDG, Greg Duffy. Puis il a subi une plus grande pression alors que Google cherchait à vendre Nest sous le nouveau parapluie Alphabet. Fadell a démissionné de Nest en juin 2016.

Depuis lors, il a trouvé un nouvel appel en France, côtoyant des startups et d’autres sociétés de capital-risque à la station F et côtoyant le milliardaire financier de l’incubateur, Niel. Ils se sont rencontrés pour la première fois en 2009 lorsque, sur la recommandation de ses collègues, Fadell a envoyé un courriel à Niel à l'improviste, puis s'est arrêté à son bureau.

«C'était supposé être une réunion de 30 minutes», se souvient-il. "Cela a duré plus de trois heures."

Il faudra plus de temps à la Station F pour devenir le cœur palpitant de l’écosystème de startups revigoré que Niel et Macron cultivent. "La station F n'a que 9 mois", souligne Fadell, ajoutant que ses premiers diplômés finiront par "revenir en tant qu'anciens élèves pour guider, financer ou même acquérir la prochaine génération."

"C’est pourquoi la Silicon Valley est devenue une telle force", dit-il. «Regardez les investisseurs providentiels, regardez les personnes qui dirigent des sociétés de capital-risque dans la région de la baie de San Francisco. La plupart d’entre eux sont des anciens de la start-up qui partagent ce qu’ils ont appris au cours de leurs premières années et aident la génération suivante à grandir. Les stations F et Paris connaîtront le même effet multiplicateur. "

Plus comme ça:

Dans la révolution entrepreneuriale qui se passe en France

Le président français Macron dit qu'il mettra fin à la "taxe de sortie" notoire de la France

Station F est le plus grand incubateur de start-up au monde, peut-il être le meilleur?

Pourquoi le président français Emmanuel Macron est sur la dernière couverture de Forbes