Pourquoi la licorne française BlaBlaCar croit-elle toujours au fait «c’est mieux que d’être parfait»

Pour nos séries en cours Les fondamentaux, Nous examinons différentes sociétés dans le monde et les principes de base sur lesquels elles ont été construites. Cette fois-ci: service de covoiturage BlaBlaCar.

Oui, le nom sonne un peu loufoque, mais BlaBlaCar est tout sauf. La société existe depuis 2006 et est l’une des rares licornes françaises – une start-up évaluée à plus d’un milliard de dollars. Le service de covoiturage est maintenant disponible dans 22 pays. La plate-forme compte 70 millions d'utilisateurs, dont huit millions de conducteurs actifs.

Le principe est simple: les conducteurs qui sont sur le point de faire un long voyage – par exemple d’Amsterdam à Paris – peuvent offrir des places libres dans leur voiture. Les autres voyageurs qui doivent faire le même voyage peuvent payer pour faire du covoiturage avec eux. Les automobilistes ne sont pas autorisés à faire de profits, les coûts ne couvrent donc que l'essence et l'assurance.

Mieux vaut fait que parfait

BlaBlaCar a connu une croissance massive au cours des dernières années, s'étendant à 19 nouveaux pays entre 2011 et 2016. La société a été capable de croître à ce rythme en restant fidèle à sa philosophie d'entreprise: «le fait est meilleur que parfait». Ou, en d'autres termes, expédiez les produits rapidement, obtenez les commentaires des utilisateurs, apportez des améliorations et renvoyez-les.

Le cofondateur et actuel PDG de BlaBlaCar, Nicolas Brusson, a toujours été une force puissante derrière cette stratégie, poussant son équipe à faire de même. Ce n’est pas facile, nous dit-il dans une interview. «C’est contre-intuitif d’expédier quelque chose avant qu’il ne soit parfait – le présenter pendant qu’une fonctionnalité est toujours manquante ou ne fonctionne pas parfaitement. C’est à moi, en tant que PDG, de tracer la ligne – nous devons expédier maintenant – ce qui peut être frustrant pour les chefs de produits et les ingénieurs. "

S'en tenir à leur philosophie est devenu encore plus difficile à mesure que BlaBlaCar a mûri. Brusson continue avec la croissance. «Plus de gens remarqueront vos échecs, les pairs jugeront vos décisions. Cela met encore plus de pression sur votre personnel technique. ”

L’accumulation de dettes techniques est une autre source de préoccupation: toutes ces solutions rapides et tous les raccourcis mis en place pour maintenir l’élan vont s’ajouter à un moment donné. Et c’est un défi permanent pour l’entreprise, et plus particulièrement pour son CTO Francis Nappez. «À un moment donné, il faut prendre le temps de traiter une dette technique», reconnaît Brusson. «Le truc, c'est de ne pas rester coincé trop longtemps sur ce plateau. continuer à grandir pendant que vous réparez les choses. "

Faire des erreurs

Brusson a appris les bases de l’entrepreneuriat dans la Silicon Valley au début des années 2000. Il a étudié à Berkeley et a travaillé pour la start-up de fibre optique Gemfire, qui n’a pas survécu au boom du commerce électronique.

«Étudier et travailler aux États-Unis m'a définitivement introduit dans ce nouvel état d'esprit entrepreneurial», déclare Brusson. «L’éducation en France est très basée sur les scores: vous obtenez des notes pour tout, vous n’ouvrez la bouche que lorsque vous êtes absolument certain de la réponse. À Berkeley, nous avons été invités à débattre les uns des autres, même si cela impliquait de présenter des arguments stupides. J’ai appris que c’était bien de faire des erreurs parfois. "

Non, ce n’est pas comme faire de l’auto-stop

Brusson a ramené cet état d'esprit en France, où il a officiellement rejoint BlaBlaCar en 2009. Les premières années ont été difficiles, poursuit-il. "BlaBlaCar a été fondé en 2006 et nous avons reçu notre premier financement en 2010. Notre" phase de garage "a donc pris beaucoup de temps."

En 2008-2009, les investisseurs avaient déjà pris conscience de la crise financière mondiale et étaient donc sceptiques vis-à-vis des jeunes pousses technologiques. En même temps, l’économie de partage n’avait pas encore été inventée – des entreprises comme Uber et Airbnb venait d'être fondé.

«Les gens ne pensaient tout simplement pas que cela fonctionnerait», déclare Brusson. «Ils s’attendaient à ce que la question de la confiance soit un obstacle trop important; personne ne voudrait partager sa voiture avec un inconnu. »Le fait que les utilisateurs soient vérifiés via Facebook n’a pas beaucoup aidé non plus, car la plupart des gens – notamment en Europe – n’utilisaient pas les réseaux sociaux à l’époque.

«Lorsque nous avons essayé d’expliquer l’idée à l’époque, les gens disaient:« C’est donc comme de l’auto-stop? », Mais lorsque l’économie du partage a véritablement décollé, vers 2013, cela a apparemment changé du jour au lendemain. Tout à coup, tout le monde a dit: "Oh, alors c’est comme Airbnb mais pour les voitures!"

Opérationnellement inhumain

Avec plus de reconnaissance est venu plus de financement. Et avec cela, encore plus de financement. En juillet 2014, BlaBlaCar a collecté 100 millions de dollars pour devenir le principal service de covoiturage. En septembre 2015, la société a collecté 200 millions de dollars supplémentaires.

C'est au cours de ces années que BlaBlaCar s'est lancé dans une aventure d'expansion mondiale: il s'est lancé dans jusqu'à cinq nouveaux pays par an et a «acquis» de nombreux concurrents locaux. C’est la seule chose que Brusson aurait souhaité faire différemment, dit-il. «Il était opérationnellement inhumain de se lancer dans de nombreux pays en si peu de temps. Nous avons naïvement abordé de nouveaux marchés comme s'ils étaient semblables à la France. Il est compréhensible que des pays comme la Russie et l’Inde exigent un processus complètement différent. "

Aller vite et casser des choses

Avec un peu de cynisme, «c’est mieux que d’être parfait» fait écho à un mantra plus tristement célèbre de la Silicon Valley: Facebook agit «vite, casser des choses». Alors que la société a officiellement abandonné le slogan en 2014, le monde est toujours aux prises avec les conséquences.

Selon Brusson, «ce qui est fait vaut mieux que ce qui est parfait» devient problématique lorsqu'aucune exception n'est faite. Parce que parfois, les choses doivent être parfaites. «Les entreprises ne peuvent pas compromettre la confidentialité et la sécurité. Vous ne pouvez pas y aller et dire à vos utilisateurs: désolé que vos données aient été divulguées, mais nous étions vraiment pressés de finir la plate-forme. "

Cela dit: le mantra «Fait est mieux que parfait» est toujours valable. Il offrirait aux entreprises qui commencent aujourd'hui le même conseil, en particulier aux startups axées sur le consommateur, qui offrent une plate-forme élégante et conviviale. “Si vous créez un nouveau comportement ou un nouvel usage, comme par exemple Spotify ou Airbnb l’a fait – les données sur les consommateurs sont votre atout le plus précieux. Il suffit de regarder les plates-formes de partage de scooters électroniques, un phénomène relativement nouveau. Ces startups peuvent réfléchir sans fin aux endroits où les boutons doivent apparaître, comment afficher les cartes, mais au final, ils doivent parler aux utilisateurs: que veulent-ils? Qu'est-ce qu'ils sont prêts à payer? Où l'application se plante-t-elle? "

Tout refaire

Quant à BlaBlaCar, la société envisage de s’étendre à d’autres moyens de transport. La licorne française a déjà acquis Ouibus, un opérateur de bus circulant entre les grandes villes. Tout comme les utilisateurs peuvent réserver une place dans une voiture privée, ils peuvent désormais réserver des places dans ces bus via leur plate-forme bien conçue. BlaBlaLines est une autre nouvelle entreprise, une application de covoiturage visant spécifiquement les déplacements quotidiens. Pour le moment, l'application n'est disponible qu'en France, mais Brusson espère étendre son service à d'autres pays. «En un sens, c’est comme si nous en étions à nos débuts: commencer localement et nous diriger vers de nouveaux marchés. Je suis donc ravi de voir combien nous pouvons aller plus loin. "

Ce post fait partie de notre Fondamentaux série et alimenté par Adobe.
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Publié le 19 février 2019 – 15:48 UTC