Pourquoi la France a-t-elle juste sauvé Nord Stream 2?

Une cérémonie marquant le début de la construction du pipeline Nord Stream en 2010 (Dmitry Lovetsky, ASSOCIATED PRESS)

Quelle différence une journée fait.

Hier, la situation semblait sombre pour la Russie Nord Stream 2 projet de gazoduc. Après des mois d'insistance sur le fait qu'elle ne voulait pas s'impliquer dans le conflit du pipeline, une porte-parole du ministère des Affaires étrangères français a soudainement annoncé que son pays soutiendrait une proposition de la Commission européenne visant à rendre la construction plus difficile.

Puis, tout aussi soudainement, la France a changé d'avis aujourd'hui lors d'une réunion des ministres de l'énergie à Bruxelles, affirmant qu'elle était parvenue à un "compromis" avec l'Allemagne.

Le projet de gazoduc, qui acheminerait du gaz russe en Allemagne par la mer Baltique, se heurtera à une coalition improbable d’écologistes et de gouvernements de droite aux États-Unis et en Europe de l’Est. Leur point de vue, à peu près tout ce dont ils sont d’accord, est que le nouveau gazoduc enfermera l’Europe dans une dépendance à long terme du gaz russe. C'est problématique tant pour les efforts de lutte contre le changement climatique que pour la sécurité énergétique européenne.

La chancelière allemande Angela Merkel a désespérément besoin de construire le pipeline car elle doit remplacer nucléaire et charbon pouvoir qu'elle s'est engagée à éliminer progressivement dans les années à venir. Mais à un Sommet de l'OTAN à Bruxelles En juillet dernier, le président des États-Unis, Donald Trump, a vivement critiqué la décision de Merkel d'approuver le pipeline, affirmant que cela rendrait l'Allemagne "totalement dépendante" de la Russie. L'administration Trump préférerait que l'Allemagne importe du gaz naturel liquéfié d'Amérique.

Arrête et commence

Après beaucoup de pression de Washington, une masse critique de pays de l’UE a pu bloquer le mandat de l’UE d’approuver le gazoduc. En réponse, l'Allemagne et la Russie ont déclaré ne pas avoir besoin de l'approbation de l'UE pour l'oléoduc, mais uniquement de l'approbation nationale des quatre pays de l'UE traversés (Finlande, Suède, Danemark et Allemagne).

Reconnaissant que les règles n'étaient pas claires, la Commission européenne a présenté une proposition visant à ce que de tels gazoducs en provenance et à destination de pays tiers soient soumis à la juridiction de l'UE pour approbation. L'Allemagne a fait pression sur les pays pour qu'ils n'acceptent pas cette proposition, car elle pourrait permettre à Bruxelles de mettre fin au projet de pipeline, pour lequel la construction a déjà commencé.

La France était restée en dehors de la mêlée. L'annonce faite hier qu'elle soutiendrait la proposition de la commission aurait changé la donne, puisqu'elle détient le deuxième plus grand nombre de voix au Conseil européen après l'Allemagne.

Mais les ministres allemand et français ont trouvé ce matin un compromis qui maintiendrait les aspects de la proposition renforçant le contrôle exercé par l'UE sur de tels projets, mais ne donnerait pas à l'UE le pouvoir de les tuer.

Selon des sources de l'UE, le compromis pourrait rendre la construction du pipeline plus compliquée, mais cela n'empêcherait pas sa construction.

Nord Stream 2 n'est pas encore complètement sorti du bois. Cette position adoptée par les ministres ce matin doit maintenant être approuvée par le Parlement européen. Ces négociations auront lieu au cours des prochains mois. Mais même si le Parlement bloquait ce compromis, la proposition ne serait pas adoptée – la sécurité de Nord Stream serait préservée.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles la France n'avait jamais eu l'intention de soutenir la proposition de la commission, mais utilisait Nord Stream comme monnaie d'échange dans un différend sans rapport avec l'Allemagne. Le président français Emmanuel Macron souhaite que Merkel accepte ses propositions de réforme de l'Union européenne, mais elle s'oppose à ses idées en faveur d'un budget et d'un système d'endettement communs pour la zone euro.

Une possibilité plus immédiate de compromis peut être dans le réforme du droit d'auteur faire des compromis atteint entre Paris et Berlin vendredi. Nord Stream est peut-être un si gros problème que cela impliquait de multiples concessions allemandes à la France, donc davantage de compromis pourraient émerger dans les prochaines semaines.

Étant donné que la France n'avait pas manifesté beaucoup d'intérêt pour la question de Nord Stream avant cette semaine, cela semble être l'explication la plus probable de ce renversement.

Ce va-et-vient frustrera sûrement les opposants du pipeline à Washington et Varsovie. Mais à Berlin et à Moscou, ils pousseront un soupir de soulagement aujourd'hui.