Pourquoi je devais «devenir français» et autres leçons apprises pour sauver mon entreprise américaine

Qu'il s'agisse de technologie, de réglementations ou d'autres circonstances imprévues, chaque entreprise doit reconnaître les éléments essentiels de sa mission, par opposition aux idées pouvant être larguées.

Peut
8 2018

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Les opinions exprimées par les contributeurs d’entrepreneurs sont les leurs.

Extrait de J'ai vécu en France et So Can You, qui sera bientôt publié par Dzanc Books.

Cela faisait à peine une semaine que la police de l’immigration avait fait irruption dans notre lieu de travail.

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Mon ex-épouse Molly et moi, nous deux américains, avions décidé d'ouvrir le restaurant Lone Star de Molly, un restaurant américain situé dans la ville française historique de La Rochelle. Nous avions décidé de diriger le Lone Star de Molly comme nous le ferions avec n'importe quelle entreprise en Amérique, avec des politiques libérales pour nos employés, une attitude de client toujours bon et un décor américain authentique. Notre mission était de créer une oasis américaine amusante et de grande valeur où les gens pourraient venir manger un bon repas dans un lieu accueillant et convivial.

Quand la migra française est venue frapper à la porte, je me suis dit qu'ils recherchaient une aide de notre cuisine. Il s'est avéré que la "illégale" en question était Molly elle-même.

Chaque entreprise se heurte à ce genre de problème à un moment donné de son existence – lorsque des facteurs externes tels que les nouveaux La technologie, les changements d’attitude des consommateurs ou les nouvelles formes de concurrence l’obligent à réexaminer tout ce qu’il fait. Certains facteurs remettent en cause le fondement même de votre existence, tandis que d'autres sont périphériques et peuvent être largués. Cela s'applique aux entreprises du monde entier, que vous dirigiez un restaurant américain en France, une agence de relations presse dans le centre-ville de Manhattan ou une startup dans les technologies à Indianapolis .

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Voici quelques leçons apprises sur l'adaptabilité:

S'adapter à la population active

Avoir un lieu accueillant signifiait, entre autres, avoir un personnel amical et accueillant. Nous avons décidé d'inciter nos employés en mettant en place un système de partage des bénéfices et en les traitant comme des partenaires. Nous ne leur avons pas demandé de porter des vêtements de cuisine française traditionnelle, ni des uniformes ou des costumes s'ils attendaient des clients, car nous ne voulions pas qu'ils se sentent comme des accessoires de musée ou, pire, des employés de fast-food. Et nous avons eu une interview et un style de gestion très décontractés.

Mais nous avons constaté que de nombreux employés prenaient notre approche informelle comme un signe que nous ne savions pas ce que nous voulions et commençaient à répondre à certaines de nos demandes, telles que la rapidité et la courtoisie.

Après avoir perdu un certain nombre d'employés en raison de leur moral déprimé et avoir dû en licencier d'autres, nous avons adopté un processus d'entrevue plus formel et fait de la participation aux bénéfices un avantage pour les employés après un an. Plus important encore, nous avons clairement indiqué que notre convivialité ne signifiait pas un manque de normes.

La principale leçon à tirer de notre expérience est que, même si nous avons continué à gérer notre entreprise comme nous le souhaitions, nous nous sommes adaptés en fonction de l'identité de nos employés. Notre mission n'était pas de créer un nouveau paradigme pour les relations de travail et nous avons constaté que notre adaptation à la culture de nos employés nous a aidés à accomplir notre vraie mission.

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S'adapter aux moeurs du client

Nous voulions créer une expérience américaine authentique – et dans notre esprit, cela signifiait être ouvert toute la journée. Il s'avère toutefois que personne en France ne souhaitait prendre un repas après 14 heures. ou avant 19 heures Mais nous étions encore en train de brûler des cycles en préparant la nourriture et en dotant un restaurant – pour personne.

En fait, il nous a fallu quelques années pour comprendre que nous devions imiter un restaurant américain de toutes les manières et accepter que nous pouvions fermer nos portes entre 2 et 7 ans. Mais lorsque nous avons procédé à l'analyse et réalisé que nous étions dépenser plus argent sur le travail et les services publics que nous générions des revenus, nous avons avalé ce ridicule fierté.

Nous sommes restés fidèles à un aspect de notre idéal, qui était de rester ouvert beaucoup plus tard que n'importe quel autre restaurant – nous avons servi le dîner jusqu'à 1 heure du matin. Cela nous a valu beaucoup de travail de la part d'athlètes professionnels épuisés, de politiciens, de fêtards nocturnes – et autres restaurateurs.

Notre principale conclusion est que vos clients ne savent pas ce que sont vos idéaux et qu’ils ne s’en soucient pas. Ils se soucient d'obtenir l'expérience qui correspond à leur idée de votre entreprise. Ils voulaient de la bonne nourriture, un décor authentique et de la musique américaine – et quand ils en ont eu, ils revenaient sans cesse.

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Observer la lettre de (toutes) les lois

La descente de la police de l’immigration nous a presque mis en faillite avant même que nous commencions, parce que Molly était notre chef, et nous n’aurions pas pu survivre sans elle. Nous pensions que toutes nos bases juridiques étaient couvertes parce que j'étais un résident permanent en France et que Molly et moi étions mariés à La Rochelle. Mais il s'est avéré que ce n'était pas le cas – Molly aurait dû demander un visa avant de déménager en France.

Heureusement, nous avons pu faire appel à un haut responsable qui aimait les Américains et il nous a donné un laissez-passer. Mais la leçon n'a pas été perdue pour nous.

Lorsque nous avons découvert que notre signalisation distincte n'était pas conforme à la réglementation locale, nous l'avons modifiée à contrecoeur – mais immédiatement. Après tout, nous ne vendions pas des enseignes au néon; nous vendions des hamburgers et de l'ambiance.

Aucune de ces adaptations ne nous a obligés à changer notre mission initiale. Aujourd'hui, avec tous les bouleversements qui frappent tous les secteurs d'activité – la rupture est le terme du jour – les dirigeants d'entreprise intelligents doivent apprendre à s'adapter sans perdre de vue leur raison d'être initiale.