Pour revitaliser les banlieues pauvres, Paris exploite une ressource sous-utilisée: les femmes entrepreneures

Paris

Hafida Guebli, qui habite dans la banlieue parisienne de Villemomble, traverse son enfance une cité – ou un bloc de logements sociaux -, passe devant un trou béant où se trouvait la bibliothèque. Il a brûlé lors des émeutes de 2005 qui ont débordé à proximité de Clichy-sous-Bois et ont laissé de nombreuses banlieues parisiennes en ruine.

Mme Guebli se souvient de la violence, de la brutalité policière et du scepticisme de ces jours.

"Beaucoup de gens avec qui j'ai grandi ici ont juste supposé qu'ils allaient se retrouver au chômage ou en prison", dit-elle en désignant sa chambre d'enfant située au 10ème étage de sa cité, qui bute contre la voie ferrée. "Alors, peu importait qu'ils volent des choses ou fassent telle ou telle chose … le résultat final était le même."

Maintenant, Guebli habite pratiquement à côté, dans la banlieue ou banlieue de Roumainville. Et aujourd'hui, élevant un fils âgé de 18 mois avec son mari, elle considère que la communauté très unie de la banlieue – même une sur la liste «hautement prioritaire» de l'État ayant besoin d'une aide supplémentaire pour construire un logement et des services – est essentielle.

«Les banlieues forment une grande famille», dit-elle. "Il y a un sens de la solidarité et tant de bonnes choses à propos de grandir dans cet environnement … Mais tout le monde veut sortir d'ici."

Guebli n’est pas partie, cependant, et elle fait maintenant partie du nombre croissant de femmes issues des banlieues les plus démunies de France qui se lancent dans la création d’entreprise. Tous les matins, elle franchit le fossé physique et psychologique qui sépare son appartement de Roumainville de la Station F, le gigantesque campus créé dans le centre de Paris par le milliardaire technologique Xavier Niel. C'est là qu'elle développe une application pour aider les locataires et les propriétaires à surmonter les barrières linguistiques – un problème clé des banlieues.

Son projet s'inscrit dans un effort français plus vaste inspiré par le président Emmanuel Macron. L’objectif est de faire en sorte que plus de femmes créent de petites entreprises dans les districts les plus économiquement et socialement défavorisés du pays. Cette initiative permet non seulement à davantage de femmes de devenir autonomes et de contribuer à l’économie, mais elle contribue également à revitaliser l’image négative et souvent inexacte des banlieues.

"Je suis optimiste sur le fait que la France peut œuvrer pour plus de cohésion sociale, mais la vérité est que les personnes des banlieues défavorisées ont généralement plus de difficultés à obtenir leur diplôme et à trouver un emploi", a déclaré Louis Maurin, directeur de l'Observatoire français des Inégalités. "Il y a une grande différence entre ce à quoi aspire l'État en termes d'égalité et la réalité de la situation."

Les immeubles à appartements sont vus dans la cité Raymond Queneau, une banlieue de Bobigny, en France, le 4 septembre 2016.

«Comprendre les choses par moi-même»

Les Français ont encore une vision négative des banlieues. Une étude réalisée par Odoxa-Le Parisien-Aujourd’hui en France en 2015 a révélé que la perception des habitants de banlieues n’avait guère changé au cours de la décennie qui a suivi les émeutes. Soixante-dix-neuf pour cent des sondés ont déclaré que les banlieusards étaient pauvres et dangereux, tandis que 61% ont déclaré se comporter moins bien que les autres jeunes.

Mais des sondages plus récents indiquent que autant de Français pensent que promouvoir l’esprit d’entreprise dans les banlieues défavorisées est un moyen de relancer l’activité économique dans ce pays, et que les femmes des banlieues peuvent contribuer à l’esprit d’entreprise.

C’est pourquoi des organisations telles que 100 000 entrepreneurs essaient d’atteindre rapidement les femmes, de les amener à envisager l’entreprenariat comme une voie de carrière sérieuse. L'organisation à but non lucratif a récemment lancé une campagne de sensibilisation de deux semaines au cours de laquelle 600 femmes propriétaires de petites entreprises se rendront dans des écoles et des groupes de jeunes de tout le pays pour accroître le taux de stagnation de l'entrepreneuriat féminin. Sur l'ensemble des entrepreneurs français, 30% seulement sont des femmes. Et dans les districts défavorisés, seulement 2% des femmes qui travaillent sont des entrepreneurs.

«Les obstacles rencontrés par les femmes pour créer leur propre entreprise sont aggravées pour celles qui viennent de quartiers pauvres», a déclaré Béatrice Viannay-Galvani, PDG de 100 000 entrepreneurs. "Certains ont des familles qui disent ne pas avoir le droit de travailler, alors que d'autres manquent de confiance en soi pour se lancer ou pensent que diriger une entreprise est trop compliqué."

Guebli aurait pu devenir une statistique, grandissant au sein d'une famille marocaine de deuxième génération avec des parents illettrés et non francophones. Alors que le taux de chômage en France oscille autour de 10% depuis environ une décennie, le taux pour les personnes vivant dans les zones «hautement prioritaires» est supérieur à 26%, selon l’Observatoire national de la politique de la ville (ONPV). Ces chiffres montent à 29% pour les enfants d'immigrés.

Pour les personnes confrontées à la discrimination ou qui n’ont pas suivi les cheminements de carrière traditionnels, l’entrepreneuriat est une option de plus en plus attrayante. Pour Guebli, c'était un déménagement à Londres à 20 ans – quelque chose que ses parents pensaient être juste un voyage de deux semaines – qui allait changer la vie.

«Les entreprises londoniennes m'ont donné une chance et étaient ouvertes à la découverte de mon potentiel», explique Guebli, qui a trouvé un emploi, un appartement et une école anglaise au cours de ses 10 premiers jours en ville et a fini par rester une année. «Mais mon retour en France a été désastreux et je n’ai pas compris pourquoi je ne pouvais pas trouver de travail. Les employeurs ne me regardaient pas comme une personne à part entière, mais un curriculum vitae. Alors j’ai pensé que j’avais déjà tout compris, je peux le refaire. »

Guebli a ouvert un salon de thé bio, mais a été contraint de fermer après deux ans en 2015, lorsque des terroristes ont attaqué les bureaux de Charlie Hebdo et une épicerie juive qui se trouvait dans la même rue que son magasin. Bientôt, elle rencontrait des développeurs pour créer NEYB’S.

L'application – abréviation de «voisins» – utilise une série de pictogrammes pour aider les personnes confrontées à des barrières linguistiques à communiquer avec leurs propriétaires pour tout, du lavabo qui fuit au bâtiment voisin. C’est un témoignage de ce qui peut arriver lorsqu’une femme de la banlieue crée une entreprise qui profite à sa communauté.

«Les informations ne parviennent tout simplement pas aux banlieues comme les miennes, en particulier pour ceux qui ne parlent pas français», explique Guebli, dont la plupart des amis d’enfance avaient des parents illettrés ou ne parlant pas français. "À moins qu’ils ne voient une facture dans le courrier, ils ne la liront pas car ils ne comprennent pas."

Des endroits où il se passe des choses positives

La motivation, l’ambition et les idées novatrices sont essentielles à l’entreprenariat, mais les experts insistent sur le fait que le soutien est l’essentiel pour les femmes des banlieues défavorisées. Selon Guebli, elle n’aurait jamais réussi à se passer de programmes comme «Stand-Up» de l’école de commerce de HEC, qui soutient les femmes entrepreneurs motivées.

Dans le cadre de ce programme, Guebli travaille depuis la station F. Elle peut rencontrer des investisseurs, des clients et d’autres travailleurs en phase de démarrage. Elle a 18 mois pour lancer son projet. La chronologie est essentielle pour des personnes comme Guebli, qui n’ont pas l’argent de la famille pour amortir le choc. Les femmes, en général, ont souvent du mal à créer leur entreprise en raison de la discrimination systémique. Une étude réalisée en 2017 par Opinion Way a montré que 35% des femmes entrepreneurs avaient besoin d'un soutien financier. Pourtant, les femmes en France ont toujours reçu moins de prêts bancaires que les hommes. Les difficultés sont aggravées pour les minorités raciales.

«J'ai vendu ma voiture et demandé de l'aide financière aux habitants de ma cité pour lancer mon entreprise», explique Guebli. "C’est l’un des avantages de grandir dans une communauté très unie."

Alors que les organisations françaises – et les femmes entrepreneures – s'efforcent d'éliminer la stigmatisation sociale des banlieues et encouragent les femmes à penser plus grand, beaucoup espèrent que la France atteindra son objectif qui consiste à amener 40% de femmes à devenir entrepreneurs. Si cela peut réussir, les avantages seront doubles.

«Les femmes des quartiers pauvres ont surmonté tant d'obstacles. Ainsi, lorsqu'elles décident enfin de se lancer en affaires, elles se poussent vraiment plus loin et finissent par aller plus loin que quiconque», a déclaré Viannay-Galvani. «Et quand ils réussissent, cela montre que les banlieues ne sont pas simplement des lieux de violence, mais des endroits où il se passe des choses vraiment positives.»

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Ce sont des mots à vivre pour Guebli, qui espère qu’une fois que son application téléphonique sera officiellement opérationnelle, elle disposera d’un produit qui fera la fierté de sa famille et de sa communauté.

"Beaucoup de gens avec qui j'ai grandi me voient comme un OVNI, comme wow, vous l'avez fait", dit Guebli. «Je pense que la différence, c’est que je ne me suis jamais étiquetée, ni ne pensais pouvoir faire quelque chose à cause de ma provenance. Et quand je veux quelque chose, j'y vais.