Pour lutter contre le chômage, les jeunes irakiens plantent des semences de démarrage

Bagdad (AFP)

Coincés entre une liste d'attente sans fin pour un emploi au gouvernement et un secteur privé fragile, les entrepreneurs irakiens font face à un chômage vertigineux en créant leurs propres start-ups.

Les premiers murmures de cet esprit créatif ont été ressentis en 2013, mais le groupe des États islamiques a balayé un tiers du pays l'année suivante, mettant de nombreux projets en attente.

Maintenant, avec la défaite de l'EI, les espaces de coworking et les incubateurs sont en plein essor dans un pays dont le taux de chômage avoisine les 10% mais dont le secteur public est trop chargé à embaucher.

Beaucoup d'autodidactes commencent leur voyage dans un bâtiment de verre bien nommé dans le centre de Bagdad: The Station.

Là-bas, ils sirotent un café, parcourent des étagères allant du sol au plafond pour trouver des idées et s’installent devant des grappes de bureaux où d’autres Iraquiens stylés jettent des coups d’œil sur leurs ordinateurs portables.

"Nous essayons de créer une nouvelle génération avec un état d'esprit différent", a déclaré le directeur exécutif Haidar Hamzoz.

"Nous voulons dire aux jeunes qu'ils peuvent lancer leur propre projet, réaliser leurs rêves et ne pas simplement être heureux dans un emploi au gouvernement qu'ils ne voulaient même pas", a-t-il déclaré à l'AFP.

Les jeunes représentent environ 60% des 40 millions d’Irakiens.

Après avoir obtenu leur diplôme universitaire, beaucoup attendent depuis des années d'être nommés à un emploi au sein du gouvernement, le plus grand employeur irakien.

Selon la Banque mondiale, quatre des cinq emplois créés ces dernières années en Irak appartiennent au secteur public.

Et dans son budget 2019, le gouvernement a proposé 52 milliards de dollars de salaires, de pensions et de sécurité sociale à ses travailleurs – un bond de 15% par rapport à 2018 et plus de la moitié du budget total.

Mais comme les diplômés entrent sur le marché du travail plus rapidement que les emplois ne sont créés, beaucoup attendent toujours indéfiniment leur travail.

Selon la Banque mondiale, 17% des hommes et 27% des femmes sont au chômage.

– Après IS, l’innovation règne –

Lorsque l'Etat islamique a proclamé son siège au pouvoir en Irak en 2014, Saleh Mahmud, un habitant de la ville, a été contraint de fermer l'incubateur de la ville pour les futurs entrepreneurs.

Alors que Mossoul est en train de reconstruire prudemment après l'éviction des djihadistes en 2017, Mahmud est de retour dans les affaires.

"Environ 600-700 jeunes sont déjà passés par Mossoul Space" pour assister à un séminaire ou rechercher des ressources au moment de démarrer leur propre entreprise, a déclaré le jeune homme de 23 ans.

Il a été inspiré après avoir regardé avec désespoir les autres diplômés de l'université de Mossoul "essayer de rechercher un lien pour obtenir un emploi dans la sphère publique".

"Une formation universitaire ne vous procure pas un travail épanouissant", a-t-il déclaré.

Une autre start-up, Dakkakena, capitalise également sur l’esprit de reconstruction de Mossoul.

Le service de magasinage en ligne fournit chaque jour un camion rempli d'articles ménagers à au moins une douzaine de familles qui se réaménagent après la guerre.

"Sur le Web, nous pouvons vendre des choses moins chères que les magasins, car nos coûts sont moindres, sans aucun showroom", a déclaré le fondateur, Yussef al-Noaime, 27 ans.

Noaime s'est réfugié aux Pays-Bas, où il a été initié au commerce électronique. À son retour chez lui, l’ingénieur informaticien s’est associé à un autre habitant pour fonder son entreprise.

Un service similaire, Miswag, a été mis en place dans la capitale Bagdad en 2014 et a rapporté des profits de plusieurs centaines de milliers de dollars l'année dernière.

– Les banques et les grands rêves –

Un jour d'automne, quelque 70 jeunes innovateurs irakiens se sont réunis pour un atelier de trois jours à Bagdad sur les entreprises fondatrices.

Ils se faufilèrent parmi les projets de planification des tables rondes, leurs conversations en arabe parsemées de termes anglais.

"Ce que nous faisons, c'est montrer aux jeunes ce qu'est l'esprit d'entreprise – pas nécessairement pour qu'ils réussissent, mais au moins ils essaient", a déclaré l'organisateur Ibrahim al-Zarari.

Il a déclaré que les participants devraient comprendre deux choses: premièrement, le secteur public est saturé. Deuxièmement, ce pétrole ne constitue pas la seule ressource sur laquelle l'Irak – le deuxième producteur en importance de l'OPEP – devrait tirer profit.

Plus de 65% du PIB irakien et près de 90% des recettes de l'État proviennent du secteur pétrolier. Beaucoup de jeunes y ont recours pour travailler, mais ils n'emploient que 1% de la population active.

La corruption généralisée et la bureaucratie affaiblissent également l’appel de l’Iraq aux investisseurs privés. La Banque mondiale le classe au 168ème rang sur 190 pour les Etats où l'environnement des entreprises est favorable.

En vertu de la législation en vigueur, les employés du secteur privé ne bénéficient pas des mêmes protections du travail et des mêmes avantages sociaux que ceux du secteur public.

Et le secteur bancaire en Irak bégaiement semble trop prudent pour plonger dedans, a déclaré Tamara Raad, 26 ans, qui effectue des recherches sur les start-ups.

"Les banques ont un rôle à jouer. Elles doivent consentir des prêts sans intérêt et aider les jeunes entrepreneurs", a-t-elle déclaré.

Banques ou pas, Mahmud à Mossoul prévoit déjà comment il va développer son entreprise en 2019.

"Nous allons ouvrir un nouvel espace plus grand pour de nouveaux rassemblements", a-t-il déclaré avec enthousiasme, afin de réunir les concepteurs, développeurs et autres inventeurs de retour.