Plus d'une douzaine de milliardaires parmi les plus riches d'Europe et leurs familles avaient des liens nazis

Robert Bosch (au centre) avec Adolf Hitler (à droite). Malgré le soutien apporté aux Juifs tout au long de la guerre et à l'opposition opposée à Hitler, sa société d'ingénierie employait des milliers de travailleurs forcés.ullstein bild via Getty Images

La semaine dernière, la famille milliardaire allemande Reimann, dont JAB Holdings est propriétaire de Krispy Kreme, Panera Bread et Pret a Manger, a admis avoir tiré profit des abus et du travail forcés nazis sous le régime nazi.

La reconnaissance est venue après le journal allemand Bild signalé Albert Reimann Sr. et Albert Reimann Jr., tous deux décédés, étaient actifs au sein du parti nazi et utilisaient des civils russes et des prisonniers de guerre français comme esclaves pendant la Seconde Guerre mondiale. La famille, qui comprend quatre enfants milliardaires de Reimann Jr. d’une valeur estimée à 3,7 milliards de dollars chacun, prévoit de donner environ 11 millions de dollars à un "organisme approprié". selon le porte-parole de la famille Peter Harf, bien qu’il n’ait pas encore annoncé lequel. Harf affirme également que la famille s'était déjà penchée sur ses liens ancestraux avec le nazisme, en demandant à l'historien allemand Pauk Erker de le faire en 2014; son travail est toujours en cours et devrait être achevé en 2020, a déclaré un porte-parole à Forbes.

Mais la famille était loin d’être la seule à participer aux activités nazies ou à tirer profit du régime nazi. Plus d'une douzaine de milliardaires européens et leurs familles dont les activités commerciales existaient avant la Seconde Guerre mondiale – notamment Klue Michael de Kühne et Nagel, ainsi que Heinz Hermann Thiele de Knorr-Bremse AG – étaient liés au nazisme par des contrats, le travail forcé, l'appropriation de biens volés ou d'autres. veux dire.

«Ce genre d’histoires n’est jamais une surprise. En 1944, un tiers de la population active totale en Allemagne était du travail forcé. Cela signifie que presque toutes les entreprises qui produisaient à l'époque étaient impliquées d'une manière ou d'une autre dans l'économie de guerre », explique Roman Köster, un historien allemand. «À partir de 1942, cela s’est révélé très compliqué [for German businesses] maintenir la production [that] La situation de Bild dans le cas de la famille Reimann est pire que d’autres en raison de la maltraitance et des mauvais traitements infligés à ces travailleurs, selon un porte-parole de la famille Reimann, Albert Reimann, père. et Albert Reimann Jr. n'a personnellement agressé ni fait de mal à aucun ouvrier.

Bon nombre de ces entreprises milliardaires reconnaissent ouvertement ces excuses et s’excusent pour elles, bien que les réactions monétaires soient plus rares.

«Avec le temps, il est de plus en plus difficile de faire valoir un argument juridique en matière de réparation, à moins que le demandeur ne puisse prouver de façon concluante le vol des ancêtres de l'accusé», déclare Karthik Ramana, professeur en économie et politique publique à l'Université d'Oxford. dont la recherche a également englobé l'éthique. "Ce qui reste alors aux demandeurs potentiels, c’est la persuasion – et compte tenu des enjeux pour les titulaires, je ne voudrais pas retenir mon souffle dans l’attente d’un flot de réparations."

En tant que milliardaire Ingk Kamprad, fondateur d'Ikea dit à Forbes en 2000 En ce qui concerne ses liens d'adolescent avec le parti nazi, "Peut-être que même vous avez fait quelque chose dans votre jeunesse que vous savez maintenant stupide. Pourquoi n'ai-je pas révélé moi-même cette sottise du passé? Simple. J'avais peur que cela nuise à mes affaires." Kamprad est décédé en 2018 et ses trois fils, tous milliardaires, ont hérité d'une partie de l'empire Ikea et font partie de ceux dont les membres de la famille avaient des liens nazis.

Les entreprises n’ont pas seulement tiré profit du travail forcé. «Les contrats avec les nazis n'étaient pas rares pour un cercle exclusif d'entrepreneurs qui faisaient partie du cercle d'amis formés de dirigeants SS ou qui entretenaient d'autres relations», explique Christopher Kopper, professeur allemand d'économie et d'histoire du commerce.

Françoise Bettencourt Meyers, la femme la plus riche du monde avec 53,3 milliards de dollars, a hérité d'une participation de près de 50 milliards de dollars dans le géant de la beauté L'Oréal, une société qui aurait prospéré sous le Troisième Reich. Le Français Eugène Schueller, fondateur de L'Oréal et grand-père de Bettencourt Meyers, aurait été un antisémite connu.

Le plus notable est le fait que Schueller aurait établi un partenariat entre le fabricant de peintures et de vernis Valentine, où il était co-directeur, et la société allemande Druckfarben pour fournir de la peinture à la marine allemande. Les déclarations fiscales de Schueller montrent que son revenu a été multiplié par dix, passant de 248 791 francs à 2 347 957 francs, selon le livre de 2017. L'affaire Bettencourt: La femme la plus riche du monde et le scandale qui a secoué Paris. Scheuller a ensuite été accusé de collaboration économique et politique avec les nazis mais n'a jamais été condamné. L'Oréal a refusé de commenter.

Alors que Schueller opérait depuis la France, les entreprises allemandes avaient plus souvent des liens avec les nazis. "Comme la majorité des Allemands, la majorité des propriétaires d'entreprise ont agi de manière opportuniste", a déclaré Kopper.

Herbert Quandt (à gauche), photographié ici avec son épouse Johanna et son père Gunther, employait environ 50 000 travailleurs esclaves dans des usines familiales afin de remplir des contrats avec l'armée nazie. La famille Quandt est désormais le principal actionnaire de BMW.AFP / Getty Images

Le travail gratuit de ceux qui ont été capturés par les nazis – dans des camps de concentration ou en tant que prisonniers de guerre – a été un autre moyen dont les entreprises ont tiré profit de la guerre. La famille Quandt, qui est le principal actionnaire du constructeur automobile allemand BMW et qui comprend le milliardaire Stefan Quandt (17,3 milliards de dollars) et Susanne Klatten (20,1 milliards de dollars), avait également des liens avec les nazis.

Le patriarche de la famille, Gunther Quandt, et son fils Herbert (le grand-père et le père de Stefan et Susanne) employé environ 50 000 travailleurs esclaves des camps de concentration nazis dans les usines familiales du Troisième Reich, selon un documentaire allemand Das Schweigen der Quandts, ou Le silence des quandts. Les esclaves étaient utilisés pour remplir les contrats de l’armée nazie, en particulier pour les batteries, les armes à feu et les munitions par le biais de la société Accumulatorenfabrik AG de Quandts. Les Quandts ont également acquis (sans payer) un certain nombre d’entreprises juives saisies par les nazis – une pratique d’appropriation qui n’était pas inhabituelle, qu’il s’agisse de biens volés, d’affaires ou d’art.

BMW, dont la famille Quandt est devenue le principal actionnaire après la Seconde Guerre mondiale et qui constitue la majeure partie de leur fortune, a séparément bénéficié du travail forcé et des nazis, l'entreprise fournissant des armes à l'armée allemande, selon le site Web de BMW. Un porte-parole de la famille Quandt n'a pas répondu à une demande de commentaire, mais BMW fêtant ses 100 ans en 2016, la société a publié une déclaration dire que «À ce jour, les souffrances énormes que cela a causées et le sort de nombreux travailleurs forcés continuent de susciter le plus profond regret.» La société a donné de l'argent à la Fondation allemande pour l'économie indemnisation des anciens travailleurs forcés.

Le conglomérat allemand de médias Bertelsmann a profité à la fois du travail forcé et de moyens plus directs. Avant la Seconde Guerre mondiale, la société, dont la vice-présidente, Elisabeth Mohn, valait actuellement 3,2 milliards de dollars, était un éditeur relativement petit. Mais à la fin des années 1920, il commence à publier et à tirer profit de textes antisémites, nationalistes et nazis, selon aux archives de la société. Il est vite devenu premier fournisseur de livres aux forces armées allemandes, publiant des livres de poche populaires auprès des soldats. Selon un rapport commandé par Bertelsmann en 1998, Heinrich Mohn, beau-père d'Elisabeth et fils du fondateur de Bertelsmann, n'était probablement pas membre du groupe. Le parti nazi a néanmoins profité de la croissance économique, a déclaré Kopper.

Bertelsmann a depuis travaillé à la réparation de ses actes. En 2000, elle a rejoint 6 000 entreprises allemandes pour verser 4,5 milliards de dollars collectifs à des personnes effectuant un travail forcé pour les nazis. Elisabeth Mohn, éminente philanthrope, s’est employée à promouvoir les relations germano-allemandes, tandis que son défunt mari, Reinhard Mohn, a été l’une des premières à créer une commission indépendante chargée d’examiner l’histoire de la société avec le parti nazi, porte-parole du société a déclaré.

Certains chefs d'entreprise européens fortunés ont activement évité de travailler avec les nazis. Le Français Marcel Dassault – dont les petits-enfants, Olivier, Thierry, Laurent Dassault et Marie-Hélène Habert valent chacun 6 milliards de dollars – a construit des avions de combat et des bombardiers pour l'armée française au début de la Seconde Guerre mondiale, selon l'histoire de l'entreprise. Mais après que l’Allemagne ait pris le contrôle de la France, Dassault – qui était aurait Juif (il se convertit plus tard au catholicisme et changea son nom de famille de Bloch en Dassault), refusant de coopérer avec le nouveau régime. Arrêté par le gouvernement de Vichy, il a été qualifié de «personne dangereuse pour la défense nationale et la sécurité publique». Il a finalement été envoyé dans le camp de concentration de Buchenwald, où on lui a proposé de travailler pour gérer une usine en échange de la liberté. Il a refusé l'offre et est resté dans le camp jusqu'à sa libération en 1945.

Mais même certains hommes d’affaires qui étaient antinazis ont choisi de travailler pour les nazis plutôt que de perdre leur commerce ou de mettre leur famille et eux-mêmes en danger. Kopper et Köster parlent tous deux de l’ingénieur en ingénierie Robert Bosch, dont le fils, Robert Jr. et sa famille, valaient 4,6 milliards de dollars en 2006.

«Je suis heureux que les Juifs, les Turcs et les Bouddhistes adorent leurs propres dieux et idoles; tant qu'ils sont de bonnes personnes, je les aime aussi », écrivait Bosch en 1885 dans une lettre à son fiancé. Il est ensuite devenu membre fondateur de la Verein zur Abwehr des Antisemitismus, une organisation similaire à la Ligue anti-diffamation vouée à la lutte contre l'antisémitisme, à Stuttgart en 1926, selon l'historien du groupe Bosch.

«Bosch lui-même et certains membres du personnel de direction étaient strictement contre Hitler et ont même soutenu des groupes de résistance», déclare Köster. “Néanmoins, la société était profondément impliquée dans l'économie de guerre et employait des milliers de travailleurs forcés et ne les traitait souvent pas bien.”

La société concède que Bosch était «empêtré dans le réarmement» du Troisième Reich. Un porte-parole a confirmé qu'il employait environ 20 000 travailleurs esclaves et avait des contrats avec le parti nazi. Mais cela a également aidé à sauver des associés juifs et à soutenir le mouvement de résistance, en fournissant de l'argent pour aider les Juifs à émigrer et en les embauchant dans le but de les aider à éviter la persécution.

Ainsi, bien que l'affaire Reimann puisse être troublante, il serait insensé de croire que c'est rare. Un certain nombre de familles européennes riches de longue date – sans compter les nombreuses grandes entreprises qui existent encore de cette époque mais qui n’ont pas de liens milliardaires – ont une histoire entachée par leurs relations avec le régime nazi.

"Vous auriez beaucoup de mal à trouver des sociétés" innocentes "qui existaient à l'époque", déclare Köster.